Lake Mead

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Lake Mead
Hoover Dam
Callville Marina am Lake Mead
Callville Marina am Lake Mead
Lage: Arizona, Nevada (USA)
Zuflüsse: Colorado River
Abfluss: Colorado River
Größere Städte in der Nähe: Las Vegas
Lake Mead (Arizona)
Lake Mead
Koordinaten 36° 3′ 35″ N, 114° 46′ 35″ WKoordinaten: 36° 3′ 35″ N, 114° 46′ 35″ W
Daten zum Bauwerk
Daten zum Stausee
Höhenlage (bei Stauziel) 372,28 m
Wasseroberfläche 639 km²
Stauseelänge 170 km
Maximale Tiefe 149 m
Speicherraum 35.175 Mio. m³
Informationen zum Staudamm, siehe Hoover Dam
Lake Mead Desert.jpg
Lake Mead gegen die Wüste
Lake Mead National Recreation Area
Boote auf dem Lake Mead
Boote auf dem Lake Mead
Lake Mead (USA)
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Lage: Nevada, Arizona, Vereinigte Staaten
Nächste Stadt: Las Vegas
Fläche: 6.053 km²
Gründung: 8. Oktober 1964
Besucher: 6.396.682 (2011)
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Der Lake Mead ist ein 1936 fertiggestellter Stausee des Colorado River flussabwärts des Grand Canyon im Black Canyon. Der See wird vom Hoover Dam aufgestaut. Er liegt etwa 50 Kilometer südöstlich von Las Vegas, an der Grenze der US-Bundesstaaten Arizona und Nevada und dient der Erzeugung von Wasserkraft und als Speichersee für die Trinkwasserversorgung Süd-Kaliforniens und für den Bewässerungsfeldbau in Arizona, Nevada und Kalifornien.

Lake Mead gilt als der wichtigste Stausee in den Vereinigten Staaten, wegen seiner Größe und der Funktionen, die er für den Westen der USA erbringt.[1]

Der Stausee

Mit einer Länge von ca. 170 km, einer Tiefe von bis zu 149 m, einer Fläche von 640 km² und einem Stauvolumen von maximal 34,9 Mrd.m³ ist er der größte künstlich geschaffene See der Vereinigten Staaten. Er wird durch den Hoover Dam aufgestaut, wegen dessen Bau mehrere Gemeinden aufgegeben und evakuiert werden mussten, darunter auch der Ort St. Thomas in Nevada, dessen Ruinen bei niedrigem Wasserspiegel des Lake Mead noch zu sehen sind.

Benannt ist der Lake Mead nach Elwood Mead, der als Commissioner von 1924 bis 1936 im Bureau of Reclamation, einer Unterabteilung des Innenministeriums, tätig war und für das Boulder Canyon Project verantwortlich zeichnete, das zum Bau der Hoover-Talsperre führte.

Untersuchungen des Gebietes 2012 stuften die Wasserqualität des Lake Mead als gut ein, die Rolle als Habitat für bedrohte Tierarten als bedeutend und den Bestand an Angelfischen als ausreichend.[1] In den 1990er Jahren waren Gefährdungen der Wasserqualität durch unzureichende Kläranlagen der rapide wachsenden Stadt Las Vegas und durch chemische Belastungen identifiziert worden, die von Industriebetrieben der Region ausgingen. Seitdem wurden in Zusammenarbeit verschiedener Behörden der Stadtverwaltung, des Staates Nevada und der Bundesebene Maßnahmen ergriffen, um die Gefahren zu reduzieren. In einem Bericht der United States Geological Survey von 2013 wurden die Schutzmaßnahmen als erhebliche Verbesserung der Situation beschrieben. So wurden die Kläranlagen von Las Vegas ausgebaut und im Vegas Wash, einem nur saisonal wasserführenden Zulauf zum See, Feuchtgebiete renaturiert. Heute leitet die Industrie der Region keinerlei Schadstoffe mehr in die Zuflüsse der Seen ein, Altlasten in Form von durch frühere Betriebe kontaminierte Böden werden saniert.[2]

Die Pegel des Lake Mead sanken seit der letzten vollständigen Füllung (2000) fast kontinuierlich, mit Ausnahme des Winters 2010/2011 konnten die Erhöhungen durch die Schneeschmelze der Rocky Mountains nie die Entnahme über die Sommermonate hinweg ausgleichen. Infolge der Dürre im Westen der USA sank der jahresdurchschnittliche Pegel des Lake Mead in den Jahren 2012 bis 2016 besonders stark. Betrug er im Jahr 2012 noch 1122 Fuß (342 m) ü. d. M., waren es 2016 nur noch 1077 Fuß (328 m). Der bisher niedrigste Pegel seit der ersten vollständigen Füllung des Stausees (1941) wurde am 1. Juli 2016 mit 1071,61 Fuß gemessen. Seit 2016 ist der Pegel wieder langsam steigend, jedoch immer noch weit von einer vollständigen Füllung entfernt. Auch der Rekordwinter 2019/2020 konnte den Wasserstand nur bis auf 1099 Fuß anheben, was über 35 m unter einer vollständigen Füllung liegt.[3]

Als kritische Marke wurde ein Januar-Pegel von weniger als 1075 Fuß festgelegt; sollte dieser Wert unterschritten werden, müsste die Zuteilung des Wassers zwischen den Bundesstaaten Kalifornien, Nevada und Arizona festgelegt und damit rationiert werden. Bei einem Pegel von unter 1025 Fuß würde die Stromerzeugung am Hoover Dam problematisch.[4]

Wegen der an vielen Stellen flachen Ufer sinkt die Wassermenge im Lake Mead deutlich stärker, als es der relative Höhenverlust an der Staumauer anzeigt: Die im See enthaltene Wassermenge ist bei einem Füllstand von 1100 Fuß nur etwa halb so groß wie bei der vollständigen Füllung von 1220 Fuß, bei 1050 Fuß Höhe wäre es etwas mehr als ein Drittel. Ein weiteres Problem des Lake Mead ist Sedimenteintrag: Durch die Entnahme des Wassers an der Oberfläche in ruhendem Gewässer wird kein Sediment abgeführt, während aus dem Zufluss viel Sediment eingetragen wird. Dadurch hat Lake Mead seit 1935 bereits fast 10 % seines Fassungsvermögens verloren.[5]

Lake Mead National Recreation Area

Der Lake Mead liegt im Zentrum des Lake Mead National Recreation Area, einem Erholungs- und Naturschutzgebiet unter der Verwaltung der US-Bundesbehörde National Park Service. Zum Gebiet gehören auch der Lake Mohave am Colorado unterhalb des Lake Mead, sowie größere Teile der drei Wüsten Mojave-Wüste, Großes Becken und Sonora-Wüste, die rund um den Lake Mead ineinander übergehen.

Der Lake Mead ist sowohl Naherholungsgebiet für die Einwohner von Las Vegas als auch ein Ziel überregionaler Touristen und stand 2011 auf dem vierten Platz der Tagesbesucherzahlen in allen Erholungs- und Schutzgebieten unter Bundesverwaltung oder auf Platz 6, wenn auch die zur Erholung angelegten Freizeitstraßen einbezogen werden.[6]

Die wichtigste Nutzung des Lake Mead National Recreation Area besteht in Bootsausflügen von kommerziellen Anbietern, auf gemieteten Motorbooten für kurze Touren oder der Anmietung von Hausbooten mit Übernachtung auf dem Wasser. Daneben stehen Angeln und Baden, sowie Wanderungen in den umliegenden Wüsten.

Der Park ist überwiegend auf Tagesbesucher eingestellt, daher gibt es außer den Hausbooten und mehreren Campingplätzen keine Unterkünfte im Park selbst und nur sehr wenige in der unmittelbaren Umgebung.

Durch die Nähe zu Las Vegas erreichen die Bildungsangebote der Parkranger viele Schulen, insbesondere Grundschulen. Den Kindern werden in Kurzvorträgen und Exkursionen Pflanzen und Tiere, ökologische Zusammenhänge und Grundlagen des Naturschutzes vermittelt.

Östlich an das Lake Mead National Recreation Area grenzt direkt das Gold Butte National Monument an.

Weblinks

Commons: Lake Mead – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. a b Zusammenfassung des USGS-Berichts auf Nationalparkstraveler: Report On Lake Mead National Recreation Area's Aquatic Health Holds Mostly Good News, 15. Februar 2013
  2. United States Geological Survey: A Synthesis of Aquatic Science for Management of Lakes Mead and Mohave, Januar 2013
  3. water-data.com: Lake Mead Water Database, Juli 2020
  4. Marie-Astrid Langer: Bangen um Amerikas grössten Stausee. In: Neue Zürcher Zeitung, 6. August 2015. Abgerufen am 1. Februar 2017.
  5. https://www.nps.gov/lake/learn/nature/storage-capacity-of-lake-mead.htm
  6. National Park Service: Public Use Statistics – Annual Abstract 2011