LauncherOne

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LauncherOne ist eine geplante zweistufige flugzeuggestützte Trägerrakete, die durch The Spaceship Company entwickelt wird, einem Gemeinschaftsunternehmen von Virgin Galactic und Scaled Composites. Als Trägerflugzeug sollte ursprünglich White Knight Two zum Einsatz kommen bevor auf eine 747-400 mit dem Spitznamen Cosmic Girl gewechselt wurde. Der mehrfach verschobene Erststart wurde im August 2017 für die erste Hälfte 2018 angekündigt.[1][2]

Entwicklungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits 2008 war Virgin Galactic in Gesprächen mit dem britischen Satellitenhersteller Surrey Satellite Technology, um eine preisgünstige Trägerrakete für kleine Satelliten zu entwickeln.[3] Es kam jedoch zu keiner Zusammenarbeit.[4]

Offiziell wurde LauncherOne am 11. Juli 2012 von Virgin Galactic auf der Farnborough International Airshow vorgestellt.[5] Die Projektzentrale befindet sich seit Februar 2015 in Long Beach (Kalifornien). Hier soll die Rakete entwickelt und produziert werden, außerdem soll der Long Beach Airport als Startplatz für das Trägerflugzeug dienen.[6]

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

LauncherOne ist eine kleine, zweistufige Trägerrakete, die als Treibstoffe Kerosin und Flüssigsauerstoff verwendet.[7] Das Triebwerk Newton 3 wird zwischen 265 und 335 Kilonewton Schub für die erste Stufe liefern.[8] Die zweite Stufe wird von Newton 1 angetrieben.[9]

LauncherOne soll in etwa 35.000 ft (ca. 10.700 m) Höhe[10] von einer B747-400 abgeworfen werden.[11] Die B747-400 war bisher bei Virgin Atlantic im Einsatz und trägt den Namen Cosmic Girl.

Einsatz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

LauncherOne soll Nutzlasten mit einer Masse von bis zu 225 kg in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können, und bis zu 120 kg in eine sonnensynchrone Umlaufbahn. Der Preis für einen Start soll weniger als 10 Millionen US-Dollar betragen.[12]

Unter anderem soll LauncherOne 39 Satelliten für OneWeb ins All bringen.[13] Weitere Kunden für Satellitenstarts sind Skybox Imaging, GeoOptics, Spaceflight und Planetary Resources[8]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Caleb Henry: Virgin Galactic Sets Sights on 2016 for LauncherOne. Via Satellite, 16. Juli 2014, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  2. Jeff Foust: Virgin Orbit plans 2018 first launch. In: spacenews.com. 2. August 2017, abgerufen am 30. September 2017.
  3. Jonathan Amos: Plans for UK satellite launcher. BBC, 3. Februar 2009, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  4. Rob Coppinger: Virgin Galactic slows satellite launcher plans. BBC, 2. Oktober 2010, abgerufen am 4. August 2015 (englisch): „But SSTL backed out after attempts to raise some feasibility funding from the then British National Space Centre (now the UK Space Agency) did not succeed.“
  5. Stephen Clark: Virgin Galactic takes on satellite launch market. Spaceflight Now, 11. Juli 2012, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  6. Steve Dent: Virgin Galactic reveals where it'll build its satellite-launching rockets. 13. Februar 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  7. Virgin Galactic: We’re building rockets that will launch the small satellite revolution. Abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  8. a b Jeff Foust: Virgin Galactic’s LauncherOne on Schedule for 2016 First Launch. Space News, 16. März 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  9. Gunter Krebs: LauncherOne. In: Gunter's Space Page. 25. Juli 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  10. Virgin Galactic: LauncherOne Operations. Abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  11. Virgin Galactic: LauncherOne Program to use dedicated 747-400 aircraft to responsively air-launch small satellite customer payloads. 3. Dezember 2015, abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  12. Virgin Galactic: LauncherOne Performance. Abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  13. Virgin Galactic: Virgin Galactic Signs Contract with OneWeb to Perform 39 Satellite Launches. 25. Juni 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]