LauncherOne

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LauncherOne
LauncherOne
Typ: leichte Trägerrakete
Land: Vereinigte Staaten
Startkosten: 10 bis 12 Millionen US-Dollar
Aufbau
Höhe: ca. 16 m
Stufen: 2
Stufen
1. Stufe:
Triebwerk: NewtonThree
Treibstoff: Kerosin und LOX
Brenndauer: ca. 180 s
2. Stufe:
Triebwerk: NewtonFour
Treibstoff: Kerosin und LOX
Brenndauer: ca. 360 s
Starts
Status: in der Entwicklung
Startplatz: Cosmic Girl-Trägerflugzeug
Startkapazität
Kapazität LEO: 500 kg (230 km Höhe)
Kapazität SSO: 300 kg (500 km Höhe)

LauncherOne ist eine zwei- bis dreistufige flugzeuggestützte Trägerrakete, die von Virgin Orbit entwickelt wird. Sie ist für den Start von Kleinsatelliten ausgelegt. Als Trägerflugzeug sollte ursprünglich White Knight Two zum Einsatz kommen, bevor auf eine Boeing 747-400 mit dem Spitznamen Cosmic Girl gewechselt wurde. Der mehrfach verschobene Erststart ist 2019 geplant.

Entwicklungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits 2008 war Virgin Galactic in Gesprächen mit dem britischen Satellitenhersteller Surrey Satellite Technology, um eine „preisgünstige“ Trägerrakete für kleine Satelliten zu entwickeln.[1] Es kam jedoch zu keiner Zusammenarbeit.[2]

Offiziell wurde LauncherOne am 11. Juli 2012 von Virgin Galactic auf der Farnborough International Airshow vorgestellt.[3] Die Projektzentrale befindet sich seit Februar 2015 in Long Beach (Kalifornien).[4]

Im März 2017 wurde die Entwicklung und Vermarktung von LauncherOne an das neu gegründete Virgin-Tochterunternehmen Virgin Orbit übertragen.[5] Für die Vermarktung an die US-Regierung und deren Verbündete wurde VOX Space als 100-prozentige Tochter von Virgin Orbit gegründet.[6]

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

LauncherOne ist eine kleine, in der Basisversion zweistufige Trägerrakete, die als Treibstoffe Kerosin (RP-1) und Flüssigsauerstoff verwendet.[7] Das Triebwerk NewtonThree liefert 327 kN Schub für die erste Stufe. Die zweite Stufe wird vom NewtonFour angetrieben.[8]

Der zweistufige LauncherOne soll in etwa 35.000 ft (ca. 10.700 m) Höhe[9] von einer B747-400 abgeworfen werden.[10] Die B747-400 war bisher bei Virgin Atlantic im Einsatz und trägt den Namen Cosmic Girl.

Für interplanetare Missionen ist eine dritte Stufe geplant.[11]

Einsatz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

LauncherOne soll Nutzlasten mit einer Masse von bis zu 500 kg in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können, und bis zu 300 kg in eine sonnensynchrone Umlaufbahn.[8] Der Preis für einen Start soll etwa 12 Millionen US-Dollar betragen.[12]

Bei der Vorstellung des LauncherOne im Jahr 2012 gab Virgin Galactic bekannt, dass für geplante Starts ab 2016 bereits Aufträge von Skybox Imaging (Skysat-Satelliten), GeoOptics, Spaceflight und Planetary Resources vorlägen.[13] Skysat-Satelliten starteten ab 2016 mit den Raketen Vega,[14] Minotaur-C[15] und Falcon 9[16] und GeoOptics-Satelliten unter anderem 2018 mit PSLV.[17] Im April 2019 qualifizierte sich Virgin Orbit für eine Teilnahme an dem Raketenstartwettbewerb DARPA Launch Challenge, zog sich jedoch ein halbes Jahr darauf wegen größerer Verzögerungen bei der Entwicklung des LauncherOne wieder aus dem Wettbewerb zurück.[18]

Ab frühestens Ende 2020 sind LauncherOne-Starts für die Royal Air Force geplant.[19]

Startorte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die Starts der Boeing 747-400 Cosmic Girl ist primär der Mojave Air & Spaceport in Kalifornien vorgesehen. Weitere Starts sind vom Kennedy Space Center in Florida, vom Newquay Cornwall Airport in England[20] und vom Internationalen Flughafen sowie der Andersen Air Force Base in Guam geplant.[21]

Startliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 19. Oktober 2019

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Datum (UTC) Startplatz Mission / Nutzlast Masse
(kg)
Orbit Anmerkungen
Herbst 2019[22] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MASP ? LEO Testflug[23]
1. Quartal 2020[24] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MASP Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Elana 20 (14 Forschungs- und Amateurfunk-Cubesats):
Cactus-1, Cape-3, Exocube-2, Inca, MicroMas-2b, MiTEE, Pics (2×), PolarCube, Q-Pace, RadFXSat-2, TechEdSat-7, Prometheus (2×)
40 500 km
2. Quartal 2020[24] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AFB Guam Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Elana 29: PAN (zwei Technologieerprobungssatelliten) ca. 10 LEO Zusammen mit weiteren Nutzlasten?
202x[25][26] Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich OneWeb (je 1–2 Kommunikationssatelliten) je ca. 150 LEO 4 Starts[27]

Die nachfolgenden Termine sind veraltet. Wegen Verzögerungen bei der Entwicklung des LauncherOne verschieben sich die Starts auf einen späteren Zeitpunkt.[28]
2019[29][30] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten KSC[31] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten STP-27VP (ca. 10 Experimentalsatelliten):[32]
MiniCarb, PAN A, PAN B, …
500 km
2019[33][34] FinnlandFinnland Starling (8 Trackingsatelliten) LEO 8 von 80 geplanten Starling-Satelliten
2019[35] ItalienItalien μHETsat (Technologieerprobung) LEO zusammen mit weiteren Nutzlasten
2019[36] Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Guam Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ignis (Technologieerprobung) 11–12 500 km Zusammen mit weiteren Nutzlasten?
2019–2020[37] Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Pearl 3U (je 16 Kommunikationssatelliten) LEO mehrere Starts

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Jonathan Amos: Plans for UK satellite launcher. BBC, 3. Februar 2009, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  2. Rob Coppinger: Virgin Galactic slows satellite launcher plans. BBC, 2. Oktober 2010, abgerufen am 4. August 2015 (englisch): „But SSTL backed out after attempts to raise some feasibility funding from the then British National Space Centre (now the UK Space Agency) did not succeed.“
  3. Stephen Clark: Virgin Galactic takes on satellite launch market. Spaceflight Now, 11. Juli 2012, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  4. Steve Dent: Virgin Galactic reveals where it’ll build its satellite-launching rockets. 13. Februar 2015, abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  5. We Are Virgin Orbit. In: virginorbit.com. Virgin Orbit LLC, abgerufen am 1. August 2018 (amerikanisches Englisch).
  6. Daniel AJ Sokolov: Virgin-Galactic-Tochter VOX Space soll Militärsatelliten starten. In: Heise Online. 20. November 2017, abgerufen am 1. August 2018 (deutsch).
  7. Virgin Galactic: We’re building rockets that will launch the small satellite revolution. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 5. August 2015; abgerufen am 4. August 2015 (englisch).
  8. a b LauncherOne Service Guide. (Nicht mehr online verfügbar.) In: virginorbit.com. Virgin Orbit LLC, August 2017, archiviert vom Original am 28. März 2018; abgerufen am 1. Juni 2018 (englisch).
  9. Virgin Galactic: LauncherOne Operations. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 8. Dezember 2015; abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  10. Virgin Galactic: LauncherOne Program to use dedicated 747-400 aircraft to responsively air-launch small satellite customer payloads. (Nicht mehr online verfügbar.) 3. Dezember 2015, archiviert vom Original am 6. Dezember 2015; abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch).
  11. Virgin Orbit to add extra rocket stage to LauncherOne for interplanetary missions. Spacenews, 24. Oktober 2019.
  12. Virgin Orbit plans 2018 first launch – SpaceNews.com. In: SpaceNews.com. 2. August 2017 (spacenews.com [abgerufen am 1. Juni 2018]).
  13. Jeff Foust: Virgin Galactic relaunches its smallsat launch business. In: Newspace Journal. 11. Juli 2012, abgerufen am 17. März 2019.
  14. Stephen Clark: Vega rocket hauls up quintet of Earth observation satellites. In: Spaceflight Now. 16. September 2016, abgerufen am 17. März 2019.
  15. William Graham: Orbital ATK Minotaur-C launches SkySat mission out of Vandenberg. In: Nasaspaceflight. 31. Oktober 2017, abgerufen am 17. März 2019.
  16. Mike Safyan: Two SkySat Satellites, Three Doves, and a Record-Breaking Launch on Spaceflight’s SSO-A. Planet Labs, 22. Oktober 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  17. On-board camera replay of PSLV’s deployment of 31 smallsats. In: Spaceflight Now. 30. November 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  18. Caleb Henry: Stealth startup lone remaining contender in DARPA responsive launch challenge. Spacenews, 23. Oktober 2019.
  19. Thomas Burkhardt: Virgin Orbit Partners with Royal Air Force for Responsive Launch Capability. In: Nasaspaceflight.com. 19. Juli 2019, abgerufen am 19. Juli 2019.
  20. Auch vom Spaceport Cornwall sollen Satelliten ins Weltall starten. In: Golem.de. Abgerufen am 5. September 2019.
  21. Guam selected as Virgin Orbit LauncherOne spaceport. In: Pacific Daily News. 11. April 2019, abgerufen am 5. September 2019 (englisch).
  22. Twitter-Nachricht von Jeff Foust, Spacenews, 12. September 2019.
  23. Launch Schedule. Spaceflight Now, abgerufen am 20. August 2019 (englisch).
  24. a b Upcoming ELaNa CubeSat Launches. NASA, abgerufen am 19. Oktober 2019 (englisch).
  25. Caleb Henry: OneWeb’s first six satellites in orbit following Soyuz launch. In: Spacenews. 27. Februar 2019, abgerufen am 1. März 2019.
  26. Jeff Foust: OneWeb Contract A Milestone For Virgin Galactic’s Smallsat Launch Effort. In: Spacenews. 25. Juni 2015, abgerufen am 9. April 2019.
  27. Brian Berger: Virgin Orbit takes OneWeb to court over canceled launch contract. In: Spacenews. 6. Juni 2019, abgerufen am 8. Juni 2019.
  28. SN Military Space, 17. September 2019.
  29. Iridium Satellite LLC: Request for Experimental Authority. (PDF) In: OET Experimental Licensing System. Federal Communications Commission, 7. Februar 2019, abgerufen am 19. März 2019.
  30. Stephen Clark: Virgin Orbit nears first test flights with air-launched rocket. In: Spaceflight Now. 31. August 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  31. Orbital Launches of 2019. In: Gunter's Space Page. Abgerufen am 19. März 2019.
  32. LauncherOne Overview. (PDF) In: sprsa.org. Virgin Orbit und Vox Space, Juni 2018, abgerufen am 19. März 2019.
  33. Caleb Hebry: GomSpace taps Virgin Orbit to launch nanosatellites for tracking ships and planes. In: Spacenews. 16. Januar 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  34. Aerial & Maritime to Offer Global Air Traffic Management and Ship Tracking Services by 2021, Addressing a $1bn Market. Aerial & Maritime Ltd., 23. April 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  35. State of the Art of Small Spacecraft Technology – 02. Integrated Spacecraft Platforms. NASA, Juli 2018, abgerufen am 17. März 2019.
  36. Astro Digital Ignis ODAR – Version 1.0. (PDF) In: fcc.gov. Astro Digital, 19. April 2019, abgerufen am 21. April 2019.
  37. Stephen Kuper: ‘The Model T Ford of satellites’: Meir Moalem, Sky and Space Global. In: Space Connect. 29. Januar 2019, abgerufen am 17. März 2019.