League Cup

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Die Trophäe des League Cup

Der Football League Cup, auch bekannt unter der abkürzenden Bezeichnung League Cup und der aktuellen Bezeichnung Capital One Cup (auf deutsch auch Ligapokal), ist ein Pokalwettbewerb im englischen Fußball. Wie der bekanntere und prestigeträchtigere FA Cup wird er im K.-o.-System ausgespielt. Anders als im FA Cup sind hier nur die 92 Mitglieder der Football League, die den Wettbewerb selbst organisiert, und die Vereine der Premier League startberechtigt. Der Sieger des League Cups qualifiziert sich für die UEFA Europa League (bis 2008 für den UEFA-Cup).

Seit dem Jahr 1982 wird der League Cup unter einer wechselnden Bezeichnung des jeweils aktuellen Sponsors ausgetragen:

Der League Cup steht von der Bedeutung her deutlich im Schatten des FA Cups und wurde zu Zeiten des Sponsorings durch Worthington als Worthless Cup (zu deutsch: Wertloser Pokal) verspottet. Ebenfalls gebräuchlich ist die abwertende Bezeichnung Mickey Mouse Cup. Die Spitzenvereine tendieren dazu, in League-Cup-Spielen Reserve- oder Jugendspieler einzusetzen.

Format des Wettbewerbs[Bearbeiten]

Die Begegnungen mit Ausnahme des Halbfinales sind jeweils einzelne Spiele, die im Falle eines Remis nach 90 Minuten, in einer Verlängerung und falls danach weiterhin kein Sieger ermittelt werden konnte, in einem Elfmeterschießen entschieden werden. Die Gewinner ziehen in die nächste Runde des Wettbewerbs ein.

Vorrunde[Bearbeiten]

Eine Vorrunde wird stets nur dann ausgespielt, wenn die Anzahl der Vereine, die an den europäischen Wettbewerben teilnehmen, die Anzahl der Freilose für Vereine in der zweiten Runde beeinflusst und dadurch nicht zu mehr Freilosen in der ersten Runde führt (siehe dazu genau auch die Regelungen in der ersten und zweiten Runde). Die Spiele werden in der Regel zwischen Vereinen am Tabellenende der vierten Liga, also der Football League Two, ausgetragen, und betreffen dabei normalerweise genau die Vereine, die gerade erst aus der fünften Liga, der Conference National, aufgestiegen sind.

Erste Runde[Bearbeiten]

Alle Vereine der Football League, also der zweiten bis vierten Liga (Football League Championship, Football League One und Football League Two), steigen in dieser Runde in den Pokal ein, sofern sie nicht an der UEFA Europa League teilnehmen. Zuvor ausgespielte Sieger aus der Vorrunde komplettieren das Teilnehmerfeld. Mitunter ist es wegen der europäisch aktiven Vereine nötig, ein Erstenrunden-Freilos für einen oder mehrere Vereine zu verteilen. Dies könnte der Fall sein, wenn (oder auch nicht) Vereine der Football League sich europäisch qualifiziert haben und wenn eine vorherige Vorrunde einen besseren Weg darstellte, eine gerade Anzahl von Spielen zu konstruieren. Die Vereine, die auf diesem Weg zu einem Freilos kommen können, sind die in der Football League höchstplatzierten Klubs. In der Regel sind dies die gerade aus der Premier League abgestiegenen Vereine.

In der ersten Runde werden die Vereine der nördlichen oder südlichen Region zugeteilt, wobei dies nicht immer zu zwei gleichen Teilen führt, so dass einer der Teile überwiegt. In jedem Bereich wird die Hälfte der Vereine gesetzt und bestimmt, ob der gesetzte Verein ein Heim- oder Auswärtsspiel bestreiten muss. Im nächsten Schritt wird jeweils einer der ungesetzten Vereine aus der gleichen Region als Gegner zugelost.

Zweite Runde[Bearbeiten]

Zusätzlich zu den Gewinnern der ersten Runde steigen nun die Vereine der Premier League in den Wettbewerb ein. Ausgenommen sind alle Vereine, die an der UEFA Champions League oder Europa League teilnehmen.

Dritte Runde[Bearbeiten]

Alle Vereine, die an der Champions League oder Europa League teilnehmen, steigen nun in den Wettbewerb ein und komplettieren mit den Siegern der zweiten Runde ein Feld von insgesamt 32 Vereinen.

Achtelfinale und Viertelfinale[Bearbeiten]

Beide Runden werden im K.-o.-System gespielt. Es gelten die gleichen Regeln wie bisher.

Halbfinale[Bearbeiten]

Die vier Sieger der Viertelfinalspiele nehmen in dieser Runde teil.

Die beiden Begegnungen werden in jeweils zwei Spielen ausgetragen, wobei jeder Verein gegen seinen zugelosten Gegner ein Heim- und ein Auswärtsspiel austrägt. Die Sieger, ermittelt aus der Addition der beiden Spielergebnisse, ziehen ins Finale ein. Sollte das addierte Resultat zu einem Remis führen, so wird am Ende des zweiten Spiels eine Verlängerung ausgetragen. Führt dies weiterhin zu einem Remis, so gewinnt die Mannschaft mit der höheren Anzahl von auswärts geschossenen Toren. Ist auch diese Anzahl gleich, so wird die Partie im Elfmeterschießen entschieden.

Finale[Bearbeiten]

Die beiden Gewinner der Halbfinals treten im Finale im Wembley-Stadion gegeneinander an und ermitteln den Sieger des League Cups.

Derzeit vergibt der englische Verband einen Startplatz für die Europa League an den League-Cup-Gewinner. Er tritt statt des Tabellensechsten der Premier League in der dritten Qualifikationsrunde zur Europa League an.

Sollte der League-Cup-Gewinner sich anderweitig, z.B. durch den Gewinn eines internationalen Titels oder indem man mindestens Platz 5 in der Premier League erreicht, für einen internationalen Bewerb qualifizieren, so rückt nicht etwa der unterlegene Finalist, sondern ein weiterer Teilnehmer der Premier League, im Allgemeinen der Tabellensechste, nach. Gibt es aber auch durch den FA Cup einen Nachrücker, so wird üblicherweise der Tabellensiebente für die Europa League nominiert.

Geschichte[Bearbeiten]

Während der 1950er-Jahre erweiterten die großen englischen Vereine ihre Stadien um Flutlichtanlagen. Dies eröffnete ihnen die Möglichkeit, Abende von Werktagen auch im Winter zu nutzen. Die Einführung des League Cups in der Saison 1960/61 war eine unmittelbare Reaktion auf diese Entwicklung und wurde explizit als Wettbewerb eingeführt, der in der Mitte einer Woche unter Flutlicht ausgespielt wurde. In der Anfangszeit wurde der League Cup von vielen Vereinen abgelehnt und es war allein der Qualifikationsmöglichkeit zum UEFA-Pokal zu verdanken, dass später alle Vereine an dem Wettbewerb teilnahmen.

Der FC Liverpool ist mit acht Siegen der Rekordtitelträger und konnte in den 1980ern den Pokal sogar viermal hintereinander gewinnen. Der letzte Sieg gelang 2012 gegen Cardiff City.

Die Endspiele im Überblick[Bearbeiten]

Jahr Spielstätte(n) Sieger Ergebnis Finalist
1960/61 Millmoor /
Villa Park
Aston Villa 0:2 / 3:0 n.V. Rotherham United
1961/62 Spotland Stadium /
Carrow Road
Norwich City 3:0 / 1:0 AFC Rochdale
1962/63 St. Andrew’s Stadium /
Villa Park
Birmingham City 3:1 / 0:0 Aston Villa
1963/64 Victoria Ground /
Filbert Street
Leicester City 1:1 / 3:2 Stoke City
1964/65 Stamford Bridge /
Filbert Street
FC Chelsea 3:2 / 0:0 Leicester City
1965/66 Upton Park /
The Hawthorns
West Bromwich Albion 1:2 / 4:1 West Ham United
1966/67 Wembley-Stadion Queens Park Rangers 3:2 West Bromwich Albion
1967/68 Wembley-Stadion Leeds United 1:0 FC Arsenal
1968/69 Wembley-Stadion Swindon Town 3:1 n.V. FC Arsenal
1969/70 Wembley-Stadion Manchester City 2:1 n.V. West Bromwich Albion
1970/71 Wembley-Stadion Tottenham Hotspur 2:0 Aston Villa
1971/72 Wembley-Stadion Stoke City 2:1 FC Chelsea
1972/73 Wembley-Stadion Tottenham Hotspur 1:0 Norwich City
1973/74 Wembley-Stadion Wolverhampton Wanderers 2:1 Manchester City
1974/75 Wembley-Stadion Aston Villa 1:0 Norwich City
1975/76 Wembley-Stadion Manchester City 2:1 Newcastle United
1976/77 Wembley-Stadion /
Hillsborough Stadium /
Old Trafford
Aston Villa 0:0 n.V. / 1:1 n.V. / 3:2 n.V. FC Everton
1977/78 Wembley-Stadion /
Old Trafford
Nottingham Forest 0:0 n.V. / 1:0 FC Liverpool
1978/79 Wembley-Stadion Nottingham Forest 3:2 FC Southampton
1979/80 Wembley-Stadion Wolverhampton Wanderers 1:0 Nottingham Forest
1980/81 Wembley-Stadion /
Villa Park
FC Liverpool 1:1 n.V. / 2:1 West Ham United
1981/82 Wembley-Stadion FC Liverpool 3:1 n.V. Tottenham Hotspur
1982/83 Wembley-Stadion FC Liverpool 2:1 n.V. Manchester United
1983/84 Wembley-Stadion /
Maine Road
FC Liverpool 0:0 n.V. / 1:0 FC Everton
1984/85 Wembley-Stadion Norwich City 1:0 AFC Sunderland
1985/86 Wembley-Stadion Oxford United 3:0 Queens Park Rangers
1986/87 Wembley-Stadion FC Arsenal 2:1 FC Liverpool
1987/88 Wembley-Stadion Luton Town 3:2 FC Arsenal
1988/89 Wembley-Stadion Nottingham Forest 3:1 Luton Town
1989/90 Wembley-Stadion Nottingham Forest 1:0 Oldham Athletic
1990/91 Wembley-Stadion Sheffield Wednesday 1:0 Manchester United
1991/92 Wembley-Stadion Manchester United 1:0 Nottingham Forest
1992/93 Wembley-Stadion FC Arsenal 2:1 Sheffield Wednesday
1993/94 Wembley-Stadion Aston Villa 3:1 Manchester United
1994/95 Wembley-Stadion FC Liverpool 2:1 Bolton Wanderers
1995/96 Wembley-Stadion Aston Villa 3:0 Leeds United
1996/97 Wembley-Stadion /
Hillsborough Stadium
Leicester City 1:1 n.V. / 1:0 n.V. FC Middlesbrough
1997/98 Wembley-Stadion FC Chelsea 2:0 n.V. FC Middlesbrough
1998/99 Wembley-Stadion Tottenham Hotspur 1:0 Leicester City
1999/2000 Wembley-Stadion Leicester City 2:1 Tranmere Rovers
2000/01 Wembley-Stadion FC Liverpool 1:1 n.V. / 5:4 i.E. Birmingham City
2001/02 Millennium Stadium Blackburn Rovers 2:1 Tottenham Hotspur
2002/03 Millennium Stadium FC Liverpool 2:0 Manchester United
2003/04 Millennium Stadium FC Middlesbrough 2:1 Bolton Wanderers
2004/05 Millennium Stadium FC Chelsea 3:2 n.V. FC Liverpool
2005/06 Millennium Stadium Manchester United 4:0 Wigan Athletic
2006/07 Millennium Stadium FC Chelsea 2:1 FC Arsenal
2007/08 Wembley-Stadion Tottenham Hotspur 2:1 n.V. FC Chelsea
2008/09 Wembley-Stadion Manchester United 0:0 n.V. / 4:1 i.E. Tottenham Hotspur
2009/10 Wembley-Stadion Manchester United 2:1 Aston Villa
2010/11 Wembley-Stadion Birmingham City 2:1 FC Arsenal
2011/12 Wembley-Stadion FC Liverpool 2:2 n.V. / 3:2 i.E. Cardiff City
2012/13 Wembley-Stadion Swansea City 5:0 Bradford City
2013/14 Wembley-Stadion Manchester City 3:1 AFC Sunderland
2014/15 Wembley-Stadion FC Chelsea 2:0 Tottenham Hotspur

Rangliste der Sieger[Bearbeiten]

Rang Verein Siege Jahr(e)
1 FC Liverpool 8 1981, 1982, 1983, 1984, 1995, 2001, 2003, 2012
2 Aston Villa 5 1961, 1975, 1977, 1994, 1996
FC Chelsea 5 1965, 1998, 2005, 2007, 2015
3 Manchester United 4 1992, 2006, 2009, 2010
Tottenham Hotspur 4 1971, 1973, 1991, 2008
Nottingham Forest 4 1978, 1979, 1989, 1990
7 Leicester City 3 1964, 1997, 2000
Manchester City 3 1970, 1976, 2014
9 FC Arsenal 2 1987, 1993
Norwich City 2 1962, 1985
Birmingham City 2 1963, 2011
Wolverhampton Wanderers 2 1974, 1980

Folgende Mannschaften konnten den League Cup bisher ein Mal gewinnen:

Blackburn Rovers, Leeds United, Luton Town, FC Middlesbrough, Oxford United, Queens Park Rangers, Sheffield Wednesday, Stoke City, Swansea City, Swindon Town, West Bromwich Albion

Weblinks[Bearbeiten]