Lester Frank Ward

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Lester Frank Ward

Lester Frank Ward (* 18. Juni 1841 in Joliet, Illinois; † 18. April 1913 in Washington, D.C.) war ein US-amerikanischer Paläobotaniker und Soziologe. Er war ein wichtiger Gründervater der amerikanischen Soziologie und erster Präsident der American Sociological Association. Sein offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „Ward“.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ward´s Familie konnte keine höhere Erziehung bezahlen und so brachte er sich überwiegend als Autodidakt Latein, Griechisch, Deutsch und andere Sprachen sowie Mathematik bei. Er wuchs in Illinois und in Myersburg in Pennsylvania auf, wo er im Laden für Wagenräder seines Bruders arbeitete. Anfang der 1860er Jahre nahm er Unterricht am Susquehanna Collegiate Institute, Towanda, Pennsylvania. 1862 heiratete er Elizabeth "Lizzie" Carolyn Vought. Anschließend kämpfte er im Bürgerkrieg auf Seiten der Nordstaaten und wurde bei Chancellorsville schwer verwundet. Ab 1865 arbeitete er für das US Schatzamt in Washington D.C. und studierte daneben an der George Washington University (damals Columbian University). 1869 erhielt er seinen ersten Bachelor ("A.B."), 1871 einen weiteren in Rechtswissenschaft ("LL.B.") und 1873 seinen Master ("A.M."). Nachdem seine Frau Lizzie 1972 verstorben war, heiratete er ein Jahr später seine zweite Frau Rosamond Asenath Simons. Ab 1882 war er beim USGS zunächst als Assistenz-Geologe, ab 1889 als Geologe und ab 1892 als Paläontologe beschäftigt, eine Position, die er bis 1906 innehatte. Außerdem war er ab 1882 Kurator ehrenhalber für Paläobotanik am National Museum of Natural History in Washington D.C. 1906 gab er beide Tätigkeiten auf, um den Lehrstuhl für Soziologie an der Brown University anzunehmen. Zuvor hatte er sich neben seiner Arbeiten beim USGS durch mehrere Bücher einen Ruf als Pionier der Soziologie in den USA erworben.

Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf der Grundlage seiner Fortschrittshypothese ging er davon aus, gesellschaftliche Not und Armut ließen sich durch planvolle staatliche Eingriffe minimieren, die auf dem Meliorismus, hier im Verständnis einer Wissenschaft der Verbesserung der Gesellschaft, gründet. Eine sich in das soziale und ökonomische Leben der amerikanischen Gesellschaft einmischende Soziologie sollte den Wettbewerb regulieren, die Menschen auf der Grundlage von Chancengleichheit und Kooperation verbinden, und das Glück und die Freiheit aller fördern. Damit stellte sich Ward in Gegensatz zu den seinerzeit in Wirtschaft, Politik und Soziologie verbreiteten sozialdarwinistischen Vorstellungen sowie der Laissez-faire-Doktrin und dem Entwicklungsdeterminismus.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Bernhard J. Stern (Hrsg.), Young Ward's Diary, New York: G. P. Putnam's Sons, 1935.
  • Cape, Emily P., Lester Frank Ward: A Personal Sketch, New York, 1922. (Die offizielle Biographie).
  • Chugerman, Samuel., Lester Frank Ward The American Aristotle. A Summary and Interpretation of His Sociology, Durham, NC, Duke U.P., 1939.
  • Burnham, John C., Lester Frank Ward in American thought, Washington, D.C., 1956.
  • Rafferty, Edward C., Apostle of Human Progress. Lester Frank Ward and American Political Thought, 1841/1913, New York/Oxford, 2003.
  • Commager, Henry Steele; The American Mind; Chapter 10: Lester Ward and the Science of Society; Yale University Press; 1950.
  • Becker, Ernest; Escape From Evil; Free Press, reissue edition; 1985.
  • Finlay, Barbara; Lester Frank Ward as a Sociologist Of Gender: A New Look at His Sociological Work; Gender & Society, Vol. 13, No. 2, 251–265 (1999) http://gas.sagepub.com/cgi/content/abstract/13/2/251
  • Ravitch, Diane; Left Back: A Century of Failed School Reforms; Simon & Schuster; Chapter one: The Educational Ladder http://www.nytimes.com/books/first/r/ravitch-back.html
  • Mers, Adelheid; Fusion (graphic art, needs to be magnified) http://adelheidmers.org/aweb/fusion.pdf
  • Rafferty, Edward C.; „The Right to the Use of the Earth“: Herbert Spencer, the Washington Intellectual Community, and American Conservation in the Late Nineteenth Century; http://www.historians.org/annual/2006/06program/precirculated/Session145_Rafferty.pdf

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]