Lichtjahr

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Physikalische Einheit
Einheitenname Lichtjahr

Einheitenzeichen
Physikalische Größe(n) Länge
Formelzeichen
Dimension
In SI-Einheiten
Abgeleitet von Lichtgeschwindigkeit, Julianisches Jahr
Siehe auch: Parsec, Astronomische Einheit

Das Lichtjahr ist ein Längenmaß, das in der Astronomie üblich ist. Es ist die Strecke, die Licht im Vakuum während eines Jahres zurücklegt.

Verwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Lichtjahr ist eine astronomische Längeneinheit. Sie wird oft zur Angabe kosmischer Entfernungen in der astronomischen Öffentlichkeitsarbeit benutzt. Im wissenschaftlichen Umfeld wird jedoch Parsec verwendet.

Wie bei jeder Längeneinheit lässt sich auch vom Lichtjahr durch Potenzierung ein Raummaß zur Angabe von Volumina ableiten. In diesem Fall ergibt sich dadurch die Einheit Kubiklichtjahr, die dem Volumen eines Würfels mit einer Kantenlänge von einem Lichtjahr entspricht.

Definition[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Lichtjahr ist die Strecke, die eine elektromagnetische Welle wie das Licht in einem julianischen Jahr im Vakuum zurücklegt. Das sind 9,46 Billionen Kilometer (9,46 · 1012 km).

Es gibt mehrere Definitionen für ein Jahr. So gibt es das tropische Jahr, das gregorianische Jahr, das julianische Jahr und das siderische Jahr. Diese weichen bis zu 0,005 Prozent voneinander ab, was bei genaueren Angaben zu Divergenzen führt. Daher hat die Internationale Astronomische Union (IAU) empfohlen, ein „Jahr“ ohne genauere Angaben als julianisches Jahr (= exakt 365,25 Tage) auszulegen.[1] Damit und mit der Lichtgeschwindigkeit im Vakuum ist das Lichtjahr exakt definiert. Da der Meter im SI über die Lichtgeschwindigkeit definiert ist (299.792.458-ster Teil einer Lichtsekunde), entspricht ein Lichtjahr einer exakten ganzen Zahl von Metern.

Analog zum Lichtjahr sind die Einheiten Lichtsekunde, Lichtminute, Lichtstunde und Lichttag definiert. Diese sind über die Lichtgeschwindigkeit (beziehungsweise die Definition des Meters im Internationalen Einheitensystem) exakt festgelegt.

Damit entspricht

eine Lichtsekunde (1 Ls) = 299 792,458 Kilometer 300 000 Kilometer = 300 Millionen Meter
eine Lichtminute (1 Lm) = 17 987 547,48 Kilometer0 18 000 000 Kilometer = 18 Milliarden Meter
eine Lichtstunde (1 Lh) = 1 079 252 848,8 Kilometer00 1 080 000 000 Kilometer = 1,08 Billionen Meter
ein Lichttag (1 Ld) = 25 902 068 371,2 Kilometer00 26 000 000 000 Kilometer = 26 Billionen Meter
ein Lichtjahr (1 Lj) = 9 460 730 472 580,8 Kilometer00 9 500 000 000 000 Kilometer = 9,5 Billiarden Meter

Ein Lichtjahr entspricht des Weiteren etwa

63 241,077 AE   (Astronomischen Einheiten)   oder
0,306 601 394 pc   (Parsec).

Beispiele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Durchmesser der Andromedagalaxie beträgt 140.000 Lichtjahre.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Erde und Mond beträgt 1,28 Lichtsekunden.
  • Die Erde ist von der Sonne im Mittel 497 Lichtsekunden bzw. 8,28 Lichtminuten entfernt.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Neptun beträgt 4,17 Lichtstunden.
  • Der sonnennächste Stern, Proxima Centauri, ist 4,2 Lichtjahre entfernt.
  • Der Durchmesser unserer Galaxie, der Milchstraße, beträgt 100.000 Lichtjahre.
  • Die Entfernung zur nächsten größeren Galaxie, dem Andromedanebel, beträgt 2,4 bis 2,7 Millionen Lichtjahre.
  • Die Raumsonde Voyager 1, die 1977 startete, erreichte am 25. Juli 2018 einen Abstand zur Erde von 142,73 AE oder 21,35 Milliarden Kilometern, das entspricht 19,8 Lichtstunden (oder 1/443 Lichtjahr) und verließ die Heliosphäre.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Lichtjahr – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. IAU-Seite zu Messungen (englisch)