Little Joe – Glück ist ein Geschäft

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Film
Deutscher TitelLittle Joe – Glück ist ein Geschäft
OriginaltitelLittle Joe
Produktionsland Österreich, Deutschland, Vereinigtes Königreich
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 2019
Länge 106 Minuten
Altersfreigabe FSK 12[1]
Stab
Regie Jessica Hausner
Drehbuch Géraldine Bajard,
Jessica Hausner
Produktion Bertrand Faivre,
Martin Gschlacht,
Jessica Hausner,
Gerardine O'Flynn,
Bruno Wagner
Kamera Martin Gschlacht
Schnitt Karina Ressler
Besetzung
Synchronisation

Little Joe – Glück ist ein Geschäft ist ein Science-Fiction-Drama und Psychothriller von Jessica Hausner, der am 17. Mai 2019 im Rahmen der 72. Internationalen Filmfestspiele von Cannes seine Premiere feierte und dort im Wettbewerb um die Goldene Palme konkurrierte. Emily Beecham und Ben Whishaw spielen die Hauptrollen im ersten englischsprachigen Film der österreichischen Regisseurin.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die alleinerziehende Mutter Alice Woodard arbeitet als Pflanzenzüchterin bei Planthouse Biotechnologies, einem Unternehmen, das sich mit der Entwicklung neuer Arten beschäftigt. Sie hat eine ganz besondere purpurrote Blume gezüchtet, die sie „Little Joe“ nennen und die sich nicht nur durch ihre Schönheit, sondern auch durch ihren therapeutischen Wert auszeichnet. Sie wurde für einen ganz besonderen Zweck entwickelt, denn sie soll Menschen glücklicher machen. Ihr Duft löst die Freisetzung von Oxytocin aus, was wiederum zu einem allgemeinen Wohlbefinden führt. Wenn sie bei der idealen Temperatur gehalten und richtig ernährt wird und man regelmäßig mit ihr redet, macht diese ihren Besitzer glücklich. Entgegen der Firmenpolitik nimmt Alice eine dieser Pflanzen als Geschenk für ihren Sohn Joe mit nach Hause. Doch mit dem Wachstum der Pflanze wächst auch Alices Verdacht, dass ihre neuen Kreationen möglicherweise nicht so harmlos sind wie geglaubt.

Als die gentechnisch manipulierte Pflanze ihre Samen ausstreut, ruft sie damit unheimliche Veränderungen bei Mensch und Tier hervor. Die Befallenen wirken fremd und wie ausgewechselt, vor allem für die, die ihnen nahestehen.[2][3]

Produktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Martin Gschlacht, Jessica Hausner und Bruno Wagner (2020)

Regie führte Jessica Hausner. Es handelt sich bei Little Joe um ihren ersten englischsprachigen Film.[4]

Vom Österreichischen Filminstitut erhielt Little Joe eine Stoffentwicklungsförderung in Höhe von 15.000 Euro und eine Produktionsförderung in Höhe von 600.000 Euro[5], vom Filmfonds Wien eine Förderung in Höhe von 15.000 Euro für die Projektentwicklung und eine Produktionsförderung von 350.000 Euro[6], von FISA Filmstandort Austria eine Produktionsförderung von 580.000 Euro und vom Medienboard Berlin-Brandenburg eine Produktionsförderung in Höhe von 150.000 Euro. Weitere Mittel kamen vom BFI British Film Institute und Eurimages (Produktionsförderung in Höhe von 450.000 Euro).

Emily Beecham und Ben Whishaw sind im Film in den Rollen der Wissenschaftler Alice und Chris zu sehen, die in der Genforschung tätig sind.[4] Kerry Fox übernahm die Rolle von Bella, einer älteren Wissenschaftlerin, die sich gerade von einem Unfall erholt und ihren Hund Bello zur Arbeit mitbringen darf.[7] Lindsay Duncan spielt Alices Psychotherapeutin.[8] In weiteren Rollen sind David Wilmot, Sebastian Hülk und Leanne Best zu sehen.

Die Dreharbeiten fanden zwischen 11. August und 9. Oktober 2018 statt. Gedreht wurde in Wien und Krems an der Donau, hier an der Karl Landsteiner Privatuniversität für Gesundheitswissenschaften, in Veiling Rhein-Maas, Deutschlands einzigem Auktionshaus für Blumen und Pflanzen, und im Großraum Liverpool. Als Kameramann fungierte Martin Gschlacht. Für das Kostümbild zeichnete Tanja Hausner und für das Szenenbild Katharina Wöppermann verantwortlich.[9]

Ben Croll von The Wrap beschreibt Little Joe, die gentechnisch zum Leben erweckte Pflanze, einer riesigen Safranzwiebel ähnlich, wie sie von Dr. Seuss entworfen hätte sein können: „Sie ernährt sich von Liebe und Fürsorge und schenkt ihrerseits Glück, da sie zur Verbreitung des gleichen Hormons gezüchtet wurde, das frische Mütter mit ihren Kindern verbindet. Die Blume wirkt durch eine Art Gedankenkontrolle und produziert Pollen, die das Glücksgefühl aller steigern, die daran riechen.“ Das Ganze folge einer Dynamik wie aus dem Film Die Körperfresser kommen, wenn „Little Joe“ versucht, die Menschen um ihn herum zu beherrschen, allen voran seinen Namensgeber Joe, während sich seine Mutter Alice hiergegen wehrt.[10]

Christoph Petersen von Filmstarts schreibt, auch wenn sich das Motiv irgendwann mit der Zeit abnutze, die Blumen zunehmend ihren hypnotischen Schrecken und die Bilder an Kraft verlieren, könne die absolut brillante Filmmusik dies zumindest ein Stück weit abfedern: „Die auf den 1982 verstorbenen japanischen Avantgarde-Komponisten Teiji Ito zurückgehenden kakophonischen Klangteppiche fahren direkt ins Mark und würden mit ihrem metallischen Jaulen wohl selbst Aufnahmen von mit Wollknäueln spielenden Katzenbabys hochgradig verstörend wirken lassen.“[11]

Der Film feierte am 17. Mai 2019 im Rahmen der Internationalen Filmfestspiele von Cannes seine Premiere, wo er im Wettbewerb um die Goldene Palme konkurrierte. Ende Juli und Anfang August 2019 wurde er beim Jerusalem Film Festival gezeigt.[12] Im September 2019 wurde er beim Fantasy Filmfest als Centerpiece gezeigt[13][14] und im gleichen Monat im Rahmen der Filmkunstmesse Leipzig vorgestellt.[15] Anfang Oktober 2019 wurde er beim London Film Festival vorgestellt.[16] Der österreichische Kinostart erfolgte am 1. November 2019,[5] in Deutschland ist er für den 9. Januar 2020 vorgesehen.[17] Im September 2020 wird er beim International Film Festival Piešťany gezeigt.

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Altersfreigabe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Deutschland wurde er von der FSK ab 12 Jahren freigegeben, in Begleitung der Eltern jedoch bereits ab 6 Jahren erlaubt. In der Freigabebegründung heißt es, die Geschichte sei sehr zurückhaltend erzählt und erzeuge mit suggestiven Mitteln einen subtilen Horror. Die bedrohliche Atmosphäre und befremdliche Verhaltensänderungen von Hauptfiguren sowie Konflikte, die nicht leicht einzuordnen sind, könnten Kinder unter 12 Jahren irritieren und emotional überfordern, zumal der Sohn der Protagonistin sich als Identifikationsfigur für Kinder und Jugendliche eigne.[18]

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film stieß bislang auf gemischte Kritiken, so auf die Zustimmung von 67 Prozent der Kritiker bei Rotten Tomatoes.[19] In der bei Screen veröffentlichten Kritikerumfrage zu den Festivalbeiträgen in Cannes erhielt er 2,3 von 4 möglichen Punkten.[20]

Dominik Kamalzadeh vom Standard schreibt, der Film, der sich an Sci-Fi-Horrorklassiker wie Invasion of the Body Snatchers oder Little Shop of Horrors anlehnt, sei in dem schon charakteristisch zurückgenommenen, sanft ironischen Tonfall von Jessica Hausner gehalten, der auch Ungeheuerlichkeiten eine profane Note verleiht. Inszenatorisch sei Little Joe aus einem Guss: „Das ausgeklügelte Produktionsdesign, das außer der giftig roten Blume alles in eher kühle Farben taucht, das leicht befremdlich Spiel der Darsteller, die minimalistische Musik von Teiji Ito – all das verleiht dem Film eine genuin artifizielle Note.“ Hausners Augenmerk liege auf der Feinbeobachtung der Veränderungen, so Kamalzadeh, doch das Drehbuch sei nicht ganz auf der Höhe dieser Kunst. So würde bisweilen eine Spur zu viel von dem erklärt, was ohnehin die Bilder vermitteln, am Ende gehe das Spiel mit Mutmaßungen und Ahnungen aber schlüssig auf.[21]

David Ehrlich von Indie Wire schreibt, Hausner sei eine der wenigen zeitgenössischen Filmemacherinnen, die es verdienten, als Kubricks Erben betrachtet zu werden, und ihre Kontrolle über ihr Werk sei auch in Little Joe nach wie vor überragend. Der Film sei immer in Bewegung, drifte seitlich oder schleiche sich vorwärts, um all die alltägliche Bedrohung zu enthüllen, die dem bloßen Auge entgeht. Der Film brauche nur ein paar Minuten, damit sich der Zuschauer vor einer einfachen Pflanze fürchtet, und so habe er für Gewächshäuser das geleistet, was Psycho für Duschen getan hat. Je weiter der Film voranschreitet, desto lauter werde seine Botschaft, denn Alice, die „Little Joe“ verteidigt, egal wie irrational dies sei, mache Parallelen zu Suchtkranken erkennbar. Ehrlich verweist auch auf die heutige Zeit, in der Schmerzmittel eine der häufigsten Todesursachen in weiten Teilen der Welt sind. Allerdings hätte Hausners Film so viel besser sein können, wenn die gezeigten Figuren eine Bestandsaufnahme ihres persönlichen Glücks gemacht hätten, ohne dieses gleichzeitig zu delegitimieren.[22]

Peter Bradshaw vom Guardian meint, der Aufbau sei großartig und es gebe großartige Aufnahmen von Pflanzen in Fußballfeldgröße, die sich unheimlich in dem Hi-Tech-Gewächshaus bewegen wie in einem Dokumentarfilm von Nikolaus Geyrhalter, der ein Meister dieser Art von Tableau entfremdeter Natur sei. Weiter schreibt Bradshaw, dramaturgisch könne der Film nicht überzeugen, und die Schauspieler, die alle sehr talentiert seien, hätten vielleicht nicht klar genug Regieanweisungen bekommen.[7]

Einsatz im Schulunterricht[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Onlineportal kinofenster.de empfiehlt den Film für die Unterrichtsfächer Biologie, Englisch, Deutsch, Ethik und Psychologie. Dort schreibt Karl-Leontin Beger, der Film könne im Biologieunterricht Ausgangspunkt für die Beschäftigung mit grüner Gentechnik sein. Ethische Fragen ließen sich hingegen im Politik- und Ethikunterricht vertiefen und damit auch eine Auseinandersetzung über die Folgen des breitflächigen Einsatzes von genetisch verändertem Saatgut in der industriellen Landwirtschaft. Im Deutsch- und Englischunterricht biete es sich an, die filmästhetischen Mittel des Horror- und Sci-Fi-Genres herauszuarbeiten und anhand der Figur der Kollegin Bella die Erfordernisse der Leistungsgesellschaft und ihre Folgen zu diskutieren: „Was ist Glück und wie lässt es sich in der postindustriellen Konsumgesellschaft erlangen?“ Diese Fragen könne im Philosophie- und Religionsunterricht in Hinblick auf Vermarktungsstrategien und Konzepte wie Work-Life-Balance besprochen werden.[23]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diagonale 2020

  • Auszeichnung mit dem Diagonale-Preis Außergewöhnliche Produktionsleistungen der Verwertungsgesellschaft für Audiovisuelle Medien (VAM)[24]
  • Auszeichnung mit dem Diagonale-Preis für das beste Szenenbild (Katharina Wöppermann)

Internationale Filmfestspiele von Cannes 2019

International Film Festival Piešťany 2020

  • Nominierung im Hauptwettbewerb „Meeting Point Europe“ (Jessica Hausner)[25]
Karina Ressler, Heiko Schmidt und Katharina Wöpper­mann bei der Ver­leihung des Öster­reichischen Film­preises

Österreichischer Filmpreis 2020

Thomas-Pluch-Drehbuchpreis 2020

  • Nominierung für den Hauptpreis und den Spezialpreis der Jury (Jessica Hausner und Geraldine Bajard)

Der Film befand sich zudem in der Vorauswahl für den Europäischen Filmpreis 2019.[26][27]

Synchronisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darsteller Synchronsprecher Rolle
Emily Beecham Anna Grisebach Alice Woodard
Ben Whishaw Tobias Nath Chris
Kerry Fox Almut Zydra Bella
Kit Connor Kaspar Johann Wollstein Joe Woodard
Sebastian Hülk Sebastian Hülk Ivan
Andrew Rajan Rainer Fritzsche Jasper
David Wilmot Oliver Siebeck Karl
Phénix Brossard Tim Schwarzmaier Ric

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Freigabebescheinigung für Little Joe – Glück ist ein Geschäft. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft (PDF; Prüf­nummer: 195335/K).Vorlage:FSK/Wartung/typ nicht gesetzt und Par. 1 länger als 4 Zeichen
  2. Little Joe. In: austrianfilms.com. Abgerufen am 3. März 2019.
  3. http://www.coop99.at/web-coop99/?portfolio=little-joe&lang=de
  4. a b Hannah Woodhead und Adam Woodward: 25 films we’d like to see at the 2019 Cannes Film Festival. In: lwlies.com, 2. März 2019.
  5. a b Little Joe. In: filminstitut.at. Abgerufen am 5. März 2019.
  6. Little Joe. In: filmfonds-wien.at. Abgerufen am 5. März 2019.
  7. a b https://www.theguardian.com/film/2019/may/17/little-joe-review-cannes-2019
  8. https://www.indiewire.com/2019/05/little-joe-review-cannes-1202142527/
  9. Little Joe – Glück ist ein Geschäft bei crew united, abgerufen am 3. März 2019.
  10. Ben Croll: 'Little Joe' Film Review: Cannes Gets a Horticultural Horror Flick. In: thewrap.com, 17. Mai 2019.
  11. http://www.filmstarts.de/kritiken/271955/kritik.html
  12. Little Joe. In: jff.org.il. Abgerufen am 24. Juli 2019.
  13. Little Joe. In: f3a.net. Abgerufen am 1. August 2019.
  14. http://beta.blickpunktfilm.de/details/442245
  15. Marc Mensch: Viel Neues auf der Filmkunstmesse. In: Blickpunkt:Film, 20. August 2019.
  16. 63rd BFI London Film Festival programme announced. In: bfi.org.uk, 29. August 2019.
  17. Starttermine Deutschland In: insidekino.com. Abgerufen am 21. September 2019.
  18. https://www.spio-fsk.de/?seitid=2737&tid=469&Vers=1&FGID=5404
  19. Little Joe In: Rotten Tomatoes. Abgerufen am 24. Februar 2020.
  20. Ben Dalton: Screen reveals Cannes 2019 jury grid critics. In: screendaily.com. Abgerufen am 25. Mai 2019.
  21. https://www.derstandard.de/story/2000103357306/filmfestival-in-cannesder-giftig-rote-ueberlebenskuenstler
  22. David Ehrlich: 'Little Joe' Review: A Horror Film that Dangerously Compares Antidepressants to an Alien Invasion — Cannes. In: indiewire.com, 17. Mai 2019.
  23. Karl-Leontin Beger: Little Joe – Glück ist ein Geschäft. In: kinofenster.de, 6. Januar 2020.
  24. Diagonale fest in weiblicher Hand. In: orf.at, 30. Juni 2020.
  25. Martin Kudláč: Poland pays a visit to Slovakia for the upcoming Cinematik Film Festival. In: cineuropa.org, 3. September 2020.
  26. Jochen Müller: Lola-Abräumer in Vorauswahl für Europäischen Filmpreis. In: Blickpunkt:Film, 20. August 2019.
  27. EFA Feature Film Selection. In: europeanfilmawards.eu. Abgerufen am 20. August 2019.