Los Alamos National Laboratory

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LANL, Luftaufnahme von 1995
Kiwi-A-Reaktor. In den 1960er Jahren experimentierte das LANL mit nuklearen Raketenantrieben.[1]

Das Los Alamos National Laboratory (LANL, zuvor Los Alamos Laboratory und Los Alamos Scientific Laboratory, oft bloß Los Alamos) ist eine Forschungseinrichtung mit dem Schwerpunkt Kernforschung in Los Alamos (New Mexico). Dort wurde während des Manhattan-Projekts die erste Atombombe entwickelt.

Wie die SNL und das LLNL untersteht das LANL der National Nuclear Security Administration (NNSA) des United States Department of Energy (DOE). 62 Jahre lang, bis 2005, wurde das LANL direkt von der University of California (UC) betrieben, seither von einer Art GmbH, der Los Alamos National Security LLC (LANS LLC), unter Kontrolle der umstrittenen Bechtel Corporation.

In den 1940er und 1950er Jahren ereigneten sich in Los Alamos drei Atomunfälle mit tödlichen Folgen, zwei davon mit demselben Plutoniumkern, dem sogenannten Demon Core (INES: 4[2]).

Während die Plutonium Facility PF-4 des LANL, eine zentrale Einrichtung des Stockpile-Stewardship-Programms zur Erhaltung des vorhandenen Nuklearwaffenpotentials der USA, seit 2014 wegen mangelhaftem Risikomanagement im Umgang mit Spaltmaterial geschlossen ist,[3] wird in anderen Einrichtungen des LANL auch Grundlagenforschung auf den Gebieten Physik, Chemie, Biologie und Mathematik betrieben. Das LANL beherbergt eines der größten Institute für theoretische Forschung der Welt und hat insgesamt mehr als 6000 Mitarbeiter. Es liegt abgelegen etwa 60 km nordwestlich von Santa Fe, New Mexico, auf einer Mesa (Hochebene) in etwa 2500 m Höhe.

Teile des Gebietes sind weiterhin militärische Sperrzone.

Historische Meilensteine[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1972 wurde in Los Alamos der damals leistungsstärkste Protonen-Linearbeschleuniger im LAMPF (Los Alamos Meson Physics Facility) in Betrieb genommen (Endenergie 800 MeV bei einer Wiederholungsrate von 120 pro Sekunde und einem mittleren Strom von 1 mA), mit dem hauptsächlich kernphysikalische Untersuchungen durchgeführt wurden. Parallel dazu wurde die WNR-Anlage (Weapons Neutron Research) gebaut, die intensive Flüsse hochenergetischer Neutronen für die Untersuchung der Nuklearbombenphysik zur Verfügung stellte. Beide Anlagen sind seit den 1990er Jahren im LANSCE (Los Alamos Neutron Science Center) integriert, das eine Spallationsneutronenquelle für eine breitgefächerte Reihe von Anwendungsgebieten zur Verfügung stellt.

Von 1993 bis 1998 fand hier das LSND-Experiment zur Neutrinooszillation statt.

Am 8. Juni 2008 wurde im Los Alamos National Laboratory der einstmals schnellste Supercomputer der Welt, der IBM Roadrunner in Betrieb genommen.

Am 27. Juni 2011 wurde die Anlage wegen Buschbränden geschlossen,[4] die Stadt selbst evakuiert. In Los Alamos werden unter anderem zehntausende Fässer mit radioaktivem Müll gelagert.[5] Kurz darauf erzeugte eine Forschergruppe des Labors das weltweit stärkste von einem nicht selbstzerstörenden Magneten ausgehende Magnetfeld. Am 18. August brachen sie mit 92,5 Tesla[6] den Weltrekord, den zuvor das Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf innehatte und konnten ihn am kommenden Tag auf 97,4 Tesla erhöhen.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Los Alamos National Laboratory – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 35° 52′ 33″ N, 106° 19′ 22″ W

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Fig. 9, Conceptual Design of Gas-core Nuclear Ppropulsion System in: Ryan McLaren, M. Ragheb: Nuclear propulsion choices for space exploration. 1st International Nuclear & Renewable Energy Conference (INREC), 2010, doi:10.1109/INREC.2010.5462568
  2. The Atomic Heritage Foundation Accidents in the Manhattan Project
  3. The Center for Public Integrity, Patrick Malone: Repeated safety lapses hobble Los Alamos National Laboratory’s work on the cores of U.S. nuclear warheads. Science 356, 2017, doi:10.1126/science.aan7026.
  4. Flammen bedrohen US-Atomlabor. Meldung bei spiegel.de vom 27. Juni 2011.
  5. Buschbrände in Los Alamos breiten sich weiter aus. (Memento vom 3. Juli 2011 im Internet Archive) Meldung bei tagesschau.de vom 2. Juli 2011.
  6. James E. Rickman: Los Alamos achieves world-record pulsed magnetic field. National High Magnetic Field Laboratory moves closer to 100-tesla mark. (Memento vom 28. September 2011 im Internet Archive) Newsmeldung des Los Alamos National Laboratory (LANL) vom 23. August 2011.