Lucius Verus

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Büste des Lucius Verus (Metropolitan Museum of Art)

Lucius Aurelius Verus (vor seiner Erhebung zum Kaiser Lucius Ceionius Commodus, Lucius Aelius Commodus, Lucius Aelius Aurelius Commodus; * 15. Dezember 130; † 169 in Altinum) war gemeinsam mit Mark Aurel von 161 bis zu seinem Tod römischer Kaiser.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Abstammung und Erziehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verus war der Sohn des Lucius Aelius Caesar, eines Mannes aus der Umgebung des Kaisers Hadrian, und dessen Frau Avidia. Verus hieß zuerst wie sein Vater Lucius Ceionius Commodus. Als im Jahr 136 sein Vater von Hadrian adoptiert und als Nachfolger designiert wurde, erhielt Verus den Namen Lucius Aelius Commodus. Jedoch starb Lucius Aelius Caesar bereits im Januar 138, und der todkranke Hadrian machte stattdessen Antoninus Pius zu seinem Nachfolger, allerdings unter der Bedingung, dass Antoninus seinerseits Lucius Verus adoptierte. Dies geschah am 25. Februar 138. Verus erhielt das Gentilnomen Aurelius und hieß nun Lucius Aelius Aurelius Commodus. Gleichzeitig wurde er auf Hadrians Geheiß mit Faustina, der Tochter des Antoninus, verlobt – nach Ansicht mehrerer Forscher ist dies ein klarer Hinweis darauf, dass Hadrian ihn als künftigen Kaiser und Nachfolger des Antoninus ausersehen hatte (so etwa Timothy Barnes).[1] Mark Aurel, der angeheiratete Neffe des Antoninus, wurde von diesem ebenfalls adoptiert.

Nach Hadrians Tod am 10. Juli 138 bevorzugte Antoninus jedoch Mark Aurel gegenüber Lucius Verus und löste sofort die Verlobung zwischen Lucius Verus und Faustina, die stattdessen im Jahr 145 Mark Aurel heiratete. Die von Hadrian offenbar vorgesehene Rangordnung zwischen Lucius Verus und Mark Aurel wurde also umgekehrt. Als kaiserlicher Prinz wurde Lucius Verus dennoch sorgfältig durch den berühmten Rhetoriker und Anwalt Marcus Cornelius Fronto erzogen, der Lucius Verus und Mark Aurel sehr zugetan war. Von Lucius Verus wird berichtet, er sei ein außergewöhnlicher Schüler gewesen, stolz auf seine Leistungen in der Poesie und der freien Rede.

Politische Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lucilla

Lucius Verus’ politische Karriere begann als Quästor im Jahre 153 und dann als Konsul 154, mit 24 Jahren viel eher, als es das Mindestalter von 32 Jahren für diese Aufgabe eigentlich zuließ, und ohne zuvor Prätor gewesen zu sein. 161 war er erneut Konsul, mit Mark Aurel als Seniorpartner. Im selben Jahr starb Antoninus und wurde von Mark Aurel beerbt. Jedoch wurde Lucius Verus von diesem wenig später zum Mitkaiser (Augustus) ernannt - ein Vorgang ohne vorheriges Beispiel im Römischen Reich. Lucius Verus erhielt als Kaiser den Namen Lucius Aurelius Verus Augustus.

Offiziell hatten beide Männer fast gleiche Machtbefugnisse, tatsächlich aber war es Mark Aurel, der als senior Augustus eindeutig die Führung beanspruchte. Die Existenz von zwei völlig gleichberechtigten Herrschern wäre mit dem Wesen des Prinzipats auch unvereinbar gewesen. Der Rangunterschied zwischen den beiden Kaisern wurde nach außen unter anderem daran verdeutlicht, dass nur Mark Aurel pontifex maximus war; zudem war von Bedeutung, dass Mark Aurel der Urheber des Kaisertums (auctor imperii) seines Mitherrschers war. Lucius Verus erhielt die Kontrolle über die Armee im Osten. Um diese Allianz zu festigen, gab Mark Aurel 163 seine Tochter Lucilla Lucius Verus zur Frau, mit der dieser eine Tochter und eventuell weitere Kinder hatte. Zugleich machte diese Heirat erneut die Hierarchie zwischen den beiden Kaisern deutlich: Als sein Schwiegersohn wurde Lucius Verus gewissermaßen künstlich um eine Generation gegenüber Mark Aurel herabgestuft.

Partherfeldzug[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Büste des Lucius Verus

Zwischen 162 und 166 führte Lucius Verus im Osten das Kommando über die römische Strafexpedition gegen die Parther, die 161 römische Territorien überfallen hatten, möglicherweise, um einem Angriff der Parther zuvorzukommen. Lucius Verus wird nachgesagt, er sei ein hervorragender Befehlshaber gewesen, ohne Bedenken, militärische Aufgaben an kompetentere Generäle zu delegieren. Spätere Berichte stellen aber fest, dass Lucius Verus auf dem Feldzug nicht das harte Leben der Soldaten geteilt habe. Er war, wie es heißt, immer umgeben von Schauspielern und Musikern, genoss zahlreiche Bankette und andere Freuden des Lebens.[2] Fest steht, dass er sich 162 in die Mysterien von Eleusis einweihen ließ und damit seinen Philhellenismus zum Ausdruck brachte.

Allem Anschein nach konnte sich seine angeblich so lebensfrohe Art ohne Schaden auf die Offiziersränge übertragen, da die Moral der Truppe hoch war und die erforderlichen Aktionen der Armee nicht unterbrach: Lucius Verus blieb ein kompetenter Feldherr, der seine Ziele mit Geschick erreichte, wobei die operative Führung freilich erfahrenen Offizieren oblag, wie dem Syrer Avidius Cassius; denn weder Lucius Verus noch Mark Aurel hatten irgendwelche militärische Erfahrung. 163 stießen die römischen Truppen gegen die Parther vor und konnten das strategisch wichtige Armenien sichern, wo ein pro-römischer König eingesetzt wurde. Im folgenden Jahr erfolgte der Hauptangriff in Richtung Mesopotamien, und wieder konnten die Parther geschlagen werden.

165 fiel die parthische Hauptstadt Ktesiphon, und der Krieg konnte bald darauf beendet werden, ohne dass sich an der Ostgrenze Roms größere Veränderungen ergaben: Die Römer begnügten sich damit, Nordmesopotamien indirekt zu kontrollieren, und verzichteten darauf, die Parther durch eine formale Annexion der Gebiete zu provozieren (diesen Fehler sollte später Septimius Severus machen). Allerdings schleppten die aus dem Osten zurückkehrenden römischen Truppen eine Seuche in das Reich ein (die so genannte Antoninische Pest, wahrscheinlich die Pocken). Nach seiner Rückkehr wurde Lucius Verus am 12. Oktober des Jahres 166 in Rom mit einem Triumphzug gefeiert. Lucius Verus teilte diesen Triumph mit seinem Kaiserkollegen, dem senior Augustus Mark Aurel. Ungewöhnlich, weil unüblich, an dieser Parade war, dass sie als große Familienfeier Lucius Verus, Mark Aurel, deren Söhne und die unverheirateten Töchter mit umfasste. Beide Augusti führten fortan auch den Titel pater patriae. Um aber keine Zweifel an der Nachfolgeregelung aufkommen zu lassen, erhob Mark Aurel noch am selben Tag seine beiden Söhne Commodus und Annius Verus zu Caesares.

Einige Jahre später wurde in Ephesos, wo Lucius Verus zeitweilig sein Hauptquartier aufgeschlagen hatte, ein großes Siegesmonument für den mittlerweile verstorbenen Kaiser errichtet.

Lebensstil[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die nächsten beiden Jahre verbrachte Lucius Verus in Rom. Die späteren Quellen berichten: Er fuhr in seinem glamourösen Leben fort und hielt eine Schar von Schauspielern und Günstlingen um sich. Er habe sich sogar eine Schänke in sein Haus einbauen lassen, in der er mit seinen Freunden bis in den Morgen gefeiert habe. Er genoss es auch, durch die Stadt zu streifen, sich unters Volk zu mischen, ohne seine Identität zu offenbaren. Zirkusspiele waren eine weitere Passion seines Lebens, besonders Wagenrennen. Wie es heißt, missbilligte Mark Aurel Lucius Verus´ Lebenswandel, aber da Lucius Verus seine offiziellen Aufgaben effizient absolvierte, bot er Marc Aurel keinen Angriffspunkt.

Tod und Vergöttlichung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfang 168 überquerte Lucius Verus die Alpen und begab sich auf eine Inspektionsreise zu den römischen Truppen an der Nordgrenze. Nach dem Beginn der Markomannenkriege bezogen die Kaiser Mark Aurel und Lucius Verus im Herbst 168 ihr Hauptquartier in Aquileia in Oberitalien, um von dort aus die Kampfhandlungen zu leiten. Zu Beginn des Jahres 169, als die „Pest“ erneut ausbrach, entschlossen sich beide Augusti, nach Rom zurückzukehren. Unterwegs erkrankte Lucius Verus ganz plötzlich und starb nach wenigen Tagen in dem Städtchen Altinum.

Späteren Quellen zufolge zweifelten manche Zeitgenossen an einem natürlichen Tod des Lucius Verus. Man verdächtigte unter anderem seine Schwiegermutter Faustina und seine Gattin Lucilla, die Ermordung mit Wissen Mark Aurels veranlasst zu haben. Es wurde auch gestreut, Verus habe ein sexuelles Verhältnis zu Faustina unterhalten und sei von ihr ermordet worden, nachdem er sich gegenüber Lucilla offenbart hatte. Für derartige Verdächtigungen gibt es aber keine stichhaltigen Beweise. Plausibler ist es, dass Lucius Verus der Antoninischen Pest, die aller Wahrscheinlichkeit nach eigentlich eine Pockenepidemie war, erlag. Manche Mediziner sehen zwar in einem Schlaganfall die Ursache,[3] diese Diagnose beruht allerdings auf einer unkritischen Übernahme der Angaben der unzuverlässigen Historia Augusta, die Verus als Trinker und Schlemmer darstellt.[4]

Trotz der wachsenden Differenzen zwischen ihnen betrauerte Mark Aurel den Verlust seines Adoptivbruders, der immer demonstrativ loyal zu ihm gestanden hatte. Er begleitete den Leichnam nach Rom, wo er Spiele zu seinen Ehren veranstaltete. Seine Asche wurde im Mausoleum Kaiser Hadrians, der heutigen Engelsburg, beigesetzt. Der Senat erklärte Lucius Verus zum Gott, der als Divus Verus verehrt werden sollte. Der Divus Verus und der Divus Marcus Antoninus Pius (der divinisierte Marcus Aurelius) wurden zusammen auch als Divi fratres verehrt.

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Denar des Lucius Verus

Die Quellenlage zu Lucius Verus ist relativ schlecht. Weder sind Briefe erhalten noch eigene literarische Werke oder die Darstellung eines der großen römischen Historiker. Über den Partherkrieg sollen gleich mehrere Autoren geschrieben haben, so etwa Crepereius Calpurnianus. Lukian von Samosata machte sich über diese in seinem Werk Wie man Geschichte schreiben soll lustig, da sie sämtlich unzureichende Geschichtsschreiber seien. Von diesen Werken ist jedoch nichts erhalten; es wurde daher sogar erwogen, dass diese Autoren reine Fiktion Lukians seien.[5]

Deshalb basiert das heutige Wissen über diesen Kaiser vor allem auf der spätantiken Historia Augusta, in der Biografien zu Verus selbst, zu seinem Mitkaiser Mark Aurel und zu seinem Vorgänger Antoninus Pius enthalten sind. Die Historia Augusta, die über 200 Jahre nach Verus’ Tod entstand, ist seit dem 19. Jahrhundert unter Historikern sehr umstritten. Allgemein gilt sie als eher unzuverlässig, da sich darin immer wieder Fakten mit erfundenen Anekdoten und offensichtlich unwahren Behauptungen vermischen. Andererseits gelten die Viten zu den Kaisern des 2. Jahrhunderts als zuverlässiger als die zu den Soldatenkaisern. Insbesondere ein Vergleich der Biografien von Lucius Verus und Mark Aurel macht deutlich, dass in der Historia Augusta die Bewertung der Leistungen der Kaiser von der Einschätzung ihres Charakters durch den Autor und von ihrer Lebensweise abhängt: Der anonyme Verfasser hatte also von vornherein die Absicht, den jeweiligen Kaiser in einer bestimmten Weise darzustellen, und arrangierte und interpretierte sein Material dementsprechend. So wird Mark Aurel insgesamt sehr positiv, der angeblich zu lebenslustige Lucius Verus dagegen negativ beurteilt. Dennoch beinhaltet die Vita des Lucius Verus in der Historia Augusta in Hinblick auf die Fakten der Ereignisgeschichte durchaus wertvolles Material aus guten Quellen, was vor allem von Ronald Syme und Timothy D. Barnes hervorgehoben wurde.

Offenbar entwickelte sich bereits bald nach dem Tod des Kaisers eine dominante Tradition, die sich bemühte, seine militärischen Erfolge durch den Verweis auf persönliche Laster zu relativieren. Nur wenige Quellen zeichnen daher ein etwas anderes Bild des Verus. Dazu gehören vor allem die Briefe seines Freundes und Erziehers Marcus Cornelius Fronto. Hilfreiche Details enthalten auch die römische Geschichte des Cassius Dio und die Werke des Eutropius und des Festus. Auch einige frühchristliche Schriftsteller schreiben über ihn, darunter Anastasius, Orosius und Eusebius. Einen Abgleich der Überlieferung mit der historischen Realität ermöglichen Münzfunde, Inschriften, archäologische Ausgrabungen und im Codex Iustinianus enthaltene Gesetze des Lucius Verus. Die Historische Hilfswissenschaft Numismatik und die Archäologie sind in diesem Falle von besonderer Bedeutung, da die Schriftzeugnisse wenig umfangreich sind und nichts von Lucius Verus selbst Verfasstes erhalten ist.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vgl. auch die im Artikel Mark Aurel angegebenen Literaturhinweise.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Lucius Verus – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Timothy D. Barnes: Hadrian and Lucius Verus. In: Journal of Roman Studies 57, 1967, S. 65–79, speziell S. 77–79.
  2. Historia Augusta, Vita Veri 6,9.
  3. Ferdinand Peter Moog und Axel Karenberg: Roman emperors suffering from apoplexy: the medical and historical significance of classical literary sources. In: Journal of Medical Biography 12, 2004, S. 43–50.
  4. Historia Augusta, Vita Veri 4,4–9.
  5. Vgl. die Erörterungen bei Karl Strobel: Zeitgeschichte unter den Antoninen: Die Historiker des Partherkrieges des Lucius Verus. In: Aufstieg und Niedergang der römischen Welt. Bd. II.34.2, 1994, S. 1315–1360.
Vorgänger Amt Nachfolger
Antoninus Pius Römischer Kaiser
161–169
Mark Aurel