Mars Cube One

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Mars Cube One

NSSDC ID MarCO-A: 2018-042B
MarCO-B: 2018-042C
Missions­ziel Mars
Auftrag­geber National Aeronautics and Space AdministrationNASA NASA
Aufbau
Träger­rakete Atlas V (401) AV-078
Startmasse 2 × 13,5 kg[1]
Verlauf der Mission
Startdatum 5. Mai 2018, 11:05 UTC
Startrampe VAFB SLC-3E
 
5.5.2018 Start
 
26.11.2018 (geplant) Vorbeiflug am Mars
Die Ingenieure Joel Steinkraus und Farah Alibay vom JPL mit einem Modell des Mars Cube One (MarCO) in voller Größe
Die beiden Cubesats überwachen die Landung von Insight (künstlerische Darstellung).

Mars Cube One oder MarCO (MarCO-A und MarCO-B) sind zwei Cubesats der NASA. Es handelt sich um die ersten Cubesats, die bei einer interplanetaren Mission zum Einsatz kommen. Sie sollen bei der Landung der Marssonde InSight im November 2018 die Kommunikation mit der Erde unterstützen.[2]

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die beiden Cubesats wurden vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena (Kalifornien) gebaut. Sie sind als Technologiedemonstrator nicht zwingend notwendig für den Lander, können aber die Kommunikation, die sonst vom Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) übernommen wird, deutlich beschleunigen.

Cubesats sind standardisierte extrem kleine Raumsonden und aus relativ einfacher, robuster Technik zusammengebaut. Die Standardeinheit für die Größe eines Cubesats ist ein Würfel mit zehn Zentimeter Kantenlänge. Das Design der MarCOs hat eine Größe von sechs Einheiten, im gepackten Zustand sind sie 36,6 × 24,3 × 11,8 Zentimeter groß und wiegen je ca. 13,5 kg.

Die Energieversorgung erfolgt über zwei Solarpaneele von je 30 cm × 30 cm.[3] Die 42 Solarzellen leisten zu Beginn zusammen 35 Watt, mit zunehmender Entfernung von der Sonne verringert sich dieser Wert.[4]

Die MarCO-Sonden verfügen je über acht Triebwerke: vier zur Lageregelung, vier für Kurskorrekturen.[4] Zur Bildaufnahme sind zwei Kameras mit einer Auflösung von 752 × 480 Pixeln installiert. Die eine hat ein Fischaugenobjektiv mit einem Gesichtsfeld von 138°, die andere von 6,8°.[3]

Neben dem Jet Propulsion Laboratory sind verschiedene Unternehmen an dem Projekt beteiligt:[3]

Funktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während der Eintritts-, Abstiegs- und Landephase sendet der Lander InSight im UHF-Band Informationen zum Mars Reconnaissance Orbiter, der diese dann im Mikrowellenbereich an die Erde weiter sendet. Da diese Operationen auf zwei verschieden Bändern nicht gleichzeitig geschehen können, kann es über eine Stunde dauern, bis die Bestätigung der Landung an die Erde weitergegeben wird. Die MarCO-Sonden sind dagegen in der Lage, gleichzeitig auf UHF zu empfangen und im Mikrowellenbereich (X-Band) zu senden, so dass die Daten mit 8 kbit/s sofort zur Erde weitergeleitet werden.[4]

Missionsverlauf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Start erfolgte am 5. Mai 2018 mit einer Atlas-V-Rakete von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Noch am selben Tag wurden die ersten Signale der beiden Sonden empfangen.[5] Am 9. Mai nahm MarCo-B mit der Fischaugen-Kamera ein Bild von Erde und Mond auf und übertrug es über die Hochgewinn-Antenne zur Erde.[6] Während eine Kurskorrektur bei MarCO-A problemlos durchgeführt werden konnte, stieß man bei MarCO-B auf Probleme mit einem Lack an einem Ventil. Der Einfluss des ausströmenden Gases soll bei der nächsten Kurskorrektur berücksichtigt werden.[7]

Die Landung von InSight, dessen Daten von den MarCO-Sonden weitergeleitet werden sollen, ist für den 26. November 2018 vorgesehen.[3]

Wenn diese Cubesats bei ihrer interplanetaren Mission erfolgreich sind, können sie, gerade wegen ihrer relativ kurzen Entwicklungszeit, viele Optionen zur Erforschung unseres Sonnensystems eröffnen.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. NASA JPL: Mars InSight Launch Press Kit. Mai 2018, S. 13, abgerufen am 12. Juli 2018 (PDF, englisch): „Mass of each MarCO spacecraft: 30 pounds (13.5 kilograms)“
  2. NASA Prepares for First Interplanetary CubeSats on Agency’s Next Mission to Mars. NASA, 12. Juni 2015, abgerufen am 16. Januar 2016.
  3. a b c d NASA JPL: Mars Cube One Demo. Abgerufen am 12. Juli 2018 (englisch).
  4. a b c ESA: MarCO (Mars Cube One). Abgerufen am 12. Juli 2018 (englisch).
  5. NASA JPL: NASA's First Deep-Space CubeSats Say: 'Polo!' 5. Mai 2018, abgerufen am 12. Juli 2018 (englisch).
  6. NASA JPL: A Pale Blue Dot, As Seen by a CubeSat. 15. Mai 2018, abgerufen am 12. Juli 2018 (englisch).
  7. NASA JPL: NASA CubeSats Steer Toward Mars. 1. Juni 2018, abgerufen am 12. Juli 2018 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]