Medium (Grammatik)

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Das Medium ist ein altes indogermanisches Genus Verbi (auch Diathese), sozusagen zwischen Aktiv und Passiv. Es drückt aus, dass eine Handlung sich auf den Handelnden unmittelbar auswirkt. Sprachgeschichtlich ist das Medium älter als das Passiv und auch als dessen Vorläufer anzusehen. Letzteres ist deutlich daran zu erkennen, dass in alten Sprachen, die das Medium kennen, viele Konjugationsformen des Mediums mit denen des Passivs übereinstimmen. In unserem näheren kulturellen Umkreis hat das Altgriechische noch alle Konjugationsformen (Tempora und Modi), die in Aktiv und Passiv vorkommen, auch im Medium.

Unter anderem entspricht das Medium dem Sinngehalt unserer reflexiven Verben: sich beeilen, sich erinnern, sich verlaufen. Es wird aber auch dafür benutzt, eine Absicht im Interesse des Subjekts auszudrücken, z. B. etwas für sich verdienen.

Im Lateinischen und Griechischen gibt es die Verbklasse der sogenannten Deponentien, die nur in der grammatischen Form des Passivs existieren, z. B. mirari (sich wundern, bewundern). Dies ist auf ein ursprüngliches Medium zurückzuführen. Siehe auch die aktive Übersetzung von Tempora mutantur ….