Men at Work (Band)

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Men at Work
Allgemeine Informationen
Genre(s) Rock
Gründung 1979
Auflösung 1985
Neugründung 1996
Gründungsmitglieder
Colin Hay
Ron Strykert
John Rees
Jerry Speiser
Greg Ham

Men at Work ist eine australische Rockband, die ihre erfolgreichste Zeit in den 1980er-Jahren erlebte. Der Name kam dem Sänger Colin Hay in den Sinn, als er an einer Baustelle vorbeifuhr, auf der neun Bauarbeiter herumsaßen und nur ein einziger die ganze Arbeit verrichtete.

Geschichte[Bearbeiten]

Gegründet wurde die Band in Melbourne von dem Gitarristen Ron Strykert (* 1957) und dem Sänger Colin Hay. Später kamen Greg Ham (1953–2012), John Rees und Jerry Speiser hinzu. Bekannt wurde die Gruppe durch die beiden im Jahr 1982 veröffentlichten Nr-1-Singlehits Who Can It Be Now? und Down Under. Der Song Down Under, eine umgangssprachliche Bezeichnung für Australien, ist eine sehr ironische Hommage an ihre Heimat und gilt, neben Waltzing Matilda, als „heimliche australische Nationalhymne“.

Men at Work - Business As Usual (LP)

Die Ende 1981 erschienene LP Business as Usual war 15 Wochen lang Nummer 1 der US-LP-Charts und wurde mit sechsfach-Platin ausgezeichnet. Sie ist damit die erfolgreichste Debüt-LP in den USA überhaupt. Nach dem zweiten Album Cargo, das den Hit Overkill enthielt und dreimal Platin bekam, trennten sich zwei Mitglieder von der Band. Nach dem relativ geringen Erfolg des dritten Albums lösten sich Men at Work im Jahr 1985 schließlich auf und die Musiker wandten sich eigenen Projekten zu.

1996 fanden sich Colin Hay und Greg Ham unter dem alten Namen wieder zusammen und es entstand 1998 das Livealbum Brazil. Seitdem ist die Band mit mäßigem Erfolg weiterhin auf Tour.

2010 stellte ein australischer Richter fest, dass die Flötenpartie aus dem bekanntesten Hit der Formation „Down Under“ vom 1934 geschriebenen Pfadfindertitel und Kinderreim „Kookaburra Sits in the Old Gum Tree“ entstamme. Dem Musikverlag Larrikin Music, der die Rechte an jenem Titel hält, stehen daher Lizenzgebühren zu. Der Verlag forderte als Ausgleich 60 % der gesamten Einnahmen seit Erscheinen des Songs. Zugestanden wurden aber nur 5 % der Einnahmen seit 2002, dies sind immerhin noch etwa € 670.000. Daraus lässt sich ableiten, dass der für die Band Copyright administrierende Verlag des Titels seit 2002 mit diesem Song Einnahmen in Höhe von umgerechnet etwa € 13,4 Mio erzielt hatte. Hochgerechnet auf 28 Jahre seit Veröffentlichung wären das etwa € 35 Millionen Tantiemen mit nur einem Lied.[1] Der Titel wurde unter anderem durch die australische Fluggesellschaft Qantas Airways für Werbekampagnen genutzt und 2000 bei der Abschlussfeier der Olympischen Spiele in Sydney gespielt.[2]

Laut Medienberichten [3] wurde Greg Ham am 19. April 2012 in seiner Wohnung tot aufgefunden.

Diskografie[Bearbeiten]

  • 1981 Business as Usual
  • 1983 Cargo
  • 1985 Two Hearts
  • 1992 Works
  • 1995 Puttin’ In Overtime
  • 1996 Contraband – Best Of
  • 1998 Simply The Best
  • 1998 Brazil (Live)
  • 2000 Super Hits
  • 2001 Land Down Under

Chartplatzierungen[Bearbeiten]

Singles[Bearbeiten]

Jahr Titel Chart-Positionen
AT AUS CH DE UK US
1982 Down Under - 1 1[4] 9[5][6] 1[7] 1[8]
1982 Who Can It Be Now? - 2 - 71[5][6] 45 1[8]
1983 Be Good Johnny - 8 - - 78 -
1983 Overkill - 5 - 30[5][6] 21[7] 3[8]
1983 It's A Mistake - 34 - 19[5][6] 33[7] 6[8]
1983 Dr Heckyll And Mr Jive - 6 - - 31[7] 28[8]
1985 Everything I Need - 37 - - - 47[9]

Alben[Bearbeiten]

Jahr Alben A AUS CH D GB USA
1981 Business as Usual - 1 - 15[10] 1[11] 1[9]
1983 Cargo - 1 - 7[10] 8[11] 3[9]
1985 Two Hearts - 16 16[12] 31[10] - 50[9]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Matthias Kugler, SWR3 vom 6. Juli 2010, 18.21 Uhr
  2. Der Stern vom 4. Februar 2010: Welthit "Down Under" ist geklaut
  3. Der Stern vom 19. April 2012
  4. swisscharts.ch: [1] Stand: 19. August 2008
  5. a b c d musicline.de: [2] Stand: 19. August 2008
  6. a b c d charts-surfer.de: [3] Stand: 19. August 2008
  7. a b c d everyhit.com: [4] Stand: 19. August 2008
  8. a b c d e charts-surfer.de: [5] Stand: 19. August 2008
  9. a b c d billboard.com: [6] (Version vom 6. Februar 2009 im Internet Archive)Vorlage:Webarchiv/Wartung/Linktext_fehlt Stand: 19. August 2008
  10. a b c charts-surfer.de: [7] Stand: 19. August 2008
  11. a b everyhit.com: [8] Stand: 19. August 2008
  12. swisscharts.ch: [9] Stand: 19. August 2008

Literatur[Bearbeiten]

  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia Of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 461f – ISBN 0-312-02573-4

Weblinks[Bearbeiten]

Men at Work (Band) bei Allmusic (englisch)