Meridabahn

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Die Seilbahn auf den Pico Espejo
Eine der Gondeln der Meridabahn

Die Meridabahn (spanisch Teleférico de Mérida) ist die Seilbahn mit der zweithöchstgelegenen Bergstation für touristischen Personentransport der Welt. Sie führt vom Stadtrand des rund 1.500 m hoch gelegenen Mérida in Venezuela auf den Pico Espejo in 4.765 m Höhe. (2008 ging in China die mit 4.843 m etwas höher hinauf führende Dagu Glacier Gondola in Betrieb.)

Die 12.550 Meter lange Luftseilbahn besteht aus vier Sektionen und überwindet einen Höhenunterschied von 3.188 Metern. Die Pendelbahnen führt von der Talstation Barinitas (1.577 m)[1] über die Zwischenstationen La Montaña (2.436 m),[2] La Aguada (3.452 m)[3] und Loma Redonda (4.045 m)[4] zur Bergstation Pico Espejo (4.765 m).[5] Die jeweiligen Höhenunterschiede waren: 859 m, 1.016 m, 593 m und 720 m.

Von der Station La Montaña aus bietet sich ein schöner Panoramablick auf Mérida, von den oberen Stationen geht der Blick zum Pico La Concha (4.922 m) und zu dem höchsten Berg Venezuelas, dem Pico Bolívar (4.981 m), beide ganzjährig schneebedeckte Gipfel. Auf dem Pico Espejo steht eine weiße, etwa 2,5 m hohe Marien-Statue der Virgen de las Nieves.

Die Seilbahn geht auf eine Initiative des Club Andino Venezolano im Jahr 1952 zurück, woran eine Gedenktafel bei der Bergstation erinnert. Die erste Anlage wurde in den Jahren 1958 bis 1960 von der französischen Firma Applevage unter der Leitung von Maurice Comte erbaut. Bei dem Projekt waren 25 internationale Zulieferer beteiligt wie zum Beispiel die Firmen Heckel aus Deutschland und Habegger aus Thun in der Schweiz.

Am 24. November 1991 kam es in der vierten Sektion zu einem Gondelabsturz durch Seilbruch, der zwei Menschenleben forderte.[6]

Im August 2008 wurde die Anlage von Experten aus Europa inspiziert. Daraus ergab sich, dass die Seilbahn nach 50 Jahren das Ende ihrer Nutzungsdauer erreicht hatte. An die venezolanische Regierung erging die Empfehlung, den Betrieb sofort einzustellen und die Anlage aufgrund gravierender Verschleißerscheinungen durch einen Neubau zu ersetzen. Die Seilbahn wurde daraufhin stillgelegt. Später erhielt die Firma Doppelmayr den Auftrag, die vier Seilbahnsektionen auf gleicher Trasse zu ersetzen.[7] Die Neueröffnung war zunächst für April 2013 geplant, wurde jedoch mehrfach verschoben und erfolgte schließlich im Oktober 2016.[8]

Die Preise für die Nutzung unterscheiden sich nach der Nationalität der Kunden. Nach der Neueröffnung 2016 bezahlen Venezolaner einen eher symbolischen Preis von 3.500 Bolivares (weniger als 1 US-Dollar), während ausländische Touristen einen Preis von 50 US-Dollar entrichten müssen. Hierzu muss mit einer Kreditkarte bezahlt werden, von der der Betrag in US-Dollar abgerechnet wird.[9]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Barinitas 8° 35′ 28″ N, 71° 8′ 30″ W
  2. La Montaña 8° 34′ 30″ N, 71° 6′ 59″ W
  3. La Aguada 8° 33′ 54″ N, 71° 5′ 23″ W
  4. Loma Redonda 8° 32′ 39″ N, 71° 4′ 36″ W
  5. Pico Espejo 8° 31′ 53″ N, 71° 3′ 13″ W
  6. Bericht in Diario de los Andes über die Méridabahn vom 14. August 2008 (spanische Sprache)
  7. Neubau am Pico Espejo, Bericht in der Internationalen Seilbahnrundschau vom 19. Dezember 2012, abgerufen am 30. November 2016
  8. Teleférico de Mérida se inaugurará en 2016.
  9. Tarifas del Teleférico de Mérida Mukumbarí - Horario, Betreiberwebsite, spanische Sprache, abgerufen am 30. November 2016

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Meridabahn – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 8° 31′ 51,71″ N, 71° 3′ 15,59″ W