Merlin Entertainments Group

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Merlin Entertainment PLC

Rechtsform Limited Company
ISIN GB00BDZT6P94
Gründung Dezember 1998
Sitz Poole, England
Leitung Nick Varney (Chief Executive Officer)
Mitarbeiterzahl Weltweit 28.000 (2020)[1]
davon in:
  • Soltau 900 Mitarbeiter
  • Günzburg 750 Mitarbeiter
Umsatz 1,789 Mrd. € (2017) [2]
Branche Freizeitparks
Website www.merlinentertainments.biz
London Dungeon

Die Merlin Entertainments Group ist ein britischer Betreiber von über 120 Freizeiteinrichtungen,[3] die jährlich von etwa 66 Millionen Besuchern besucht werden.[4] Insgesamt beschäftigt Merlin 26.000 Mitarbeiter in 23 Ländern.[5]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den frühen 1990ern gründete die britische Gesellschaft Vardon aus den gerade gekauften Freizeitattraktionen London Dungeon, York Dungeon und dem Sea Life in Oban die Tochtergesellschaft Vardon Attractions. Als sich Vardon 1998 wieder auf andere Geschäftsbereiche konzentrierte, wurden die Attraktionen zum Verkauf angeboten. Darauf kam es im Januar 1999 zu einem von Apax Partners und der Bank of Scotland gestützten Management-Buy-out für 47 Millionen Pfund Sterling, die neue Gruppe firmierte fortan unter dem Namen Merlin Entertainments Group. Ein Jahr später wurden die Dungeons in Hamburg und Edinburgh eröffnet. 2004 gab es einen zweiten Buy-Out, der durch die Private Equity Hermes finanziert wurde.[6][7][8]

Im Mai 2005 wurde Merlin von der US-amerikanischen Blackstone Group für 102 Millionen Pfund Sterling übernommen.[9] Blackstone vergrößerte die Gruppe durch die Zukäufe der Legoland-Freizeitparks (August 2005), des Gardalands (Oktober 2006, 550 Millionen Euro) und der Tussauds Group (März 2007, 1,5 Milliarden Euro), zu letzterer gehörte unter anderem seit 2001 der Heide-Park Soltau. Damit wuchs Merlin innerhalb weniger Jahre zum zweitgrößten Betreiber von Freizeitattraktionen hinter Disney (an Besucherzahlen gemessen). Bei der Übernahme der Tussauds Group gingen 20 % von Merlin an Dubai International Capital, den vorherigen Besitzer von Tussauds.[5]

Im Juli 2007 verkaufte Merlin Teile der ehemaligen Tussauds-Gruppe für 622 Millionen Pfund an die Investment-Gesellschaft Prestbury, um den Kauf von Tussauds zu finanzieren und das Investitionsprogramm zu sichern. Im Gegenzug mietete Merlin die verkauften Objekte auf 35 Jahre zurück, um sie weiterhin zu bewirtschaften.[10]

Im April 2008 eröffnete in Duisburg ein zweites Legoland Discovery Centre, ein drittes folgte im August 2008 in Chicago. 2008 wurde The London Aquarium erworben und als Sea-Life London eröffnet.[11] Im Jahr 2009 wurden in New Jersey das Riesenrad The Pepsi Globe Observation Wheel, ein zweites Legoland Discovery Centre in den USA und Madame Tussauds in Hollywood eröffnet. 2015 betreibt die Merlin Entertainments Group insgesamt 19 Madame Tussauds, das London Eye, das Sydney Tower Eye, Images of Singapore, den Blackpool Tower, den Weymouth Tower, 9 Dungeons, 11 Legoland Discovery Centres, 47 Sea-Life-Aquarien, 6 Legoland Parks, das Gardaland, das Alton Towers Resort, den Thorpe Park, Chessington World of Adventures, das Heide Park Resort und das Warwick Castle.

2015 eröffnete in Orlando, Florida ein Komplex mit dem "Cola Cola Orlando Eye" (Riesenrad), Madame Tussauds, einem "Sea Life"-Aquarium und weitere Attraktionen.

Im Juni 2019 unterbreitete die Stiftung Kirkbi, Hauptaktionär von Lego mit Unterstützung des US-Investmentfonds Blackstone und des kanadischen Pensionsfonds CPPIB ein Übernahmeangebot von umgerechnet 5,6 Milliarden Euro für Merlin Entertainments.[12]

Sparten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eingang zum Legoland Deutschland

Legoland Parks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Legoland Parks richten sich an Familien mit Kindern von drei bis zwölf Jahren. Die Freizeitparks sind nach den Klemmbausteinen von Lego thematisiert. Die Resorts bieten den Gästen auch thematisierte Unterkünfte an.[13]

Freizeitpark Übernachtungsmöglichkeiten Standort Eröffnung
Legoland Billund Resort Hotel Legoland, Legoland Castle Hotel, Legoland Holiday Village Billund, Dänemark 07. Juni 1968
Legoland California Resort Legoland Hotel, Legoland Castle Hotel Carlsbad, Kalifornien, USA 20. März 1999
Legoland Deutschland Resort Hotelburgen, Pirateninsel Hotel, Ferienhäuser, Camping-Fässern, Camping-Platz Günzburg, Deutschland 17. Mai 2002
Legoland Florida Resort Pirateninsel Hotel, Legoland Hotel,

Beach Retreat

Winter Haven, Florida, USA 15. Oktober 2011
Legoland Japan Resort Legoland Japan Hotel Nagoya, Japan 01. April 2017
Legoland Malaysia Resort Legoland Hotel Iskandar Puteri, Johor, Malaysia 15. September 2012
Legoland New York Resort Legoland Hotel Goshen, New York, USA 29. Mai 2021
Legoland Water Park Gardaland Castelnuovo del Garda, Italien 15. Juni 2021
Legoland Windsor Resort Legoland Resort Hotel, Legoland Castle Hotel Windsor, Berkshire, Vereinigtes Königreich 17. März 1996

Resort Theme Parks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eingangsbereich des Gardalands

Die Resort Themenparks von Merlin Entertainments sind nationale Marken, die sich an Familien, Jugendliche und junge Erwachsene richten und an allen Standorten themenbezogene Unterkünfte anbieten.[14]

Freizeitpark Übernachtungsmöglichkeiten Standort Eröffnung
Alton Towers Resort Alton Towers Hotel, Splash Landings Hotel

Enchanted Village, CBeebies Land Hotel,

Stargazing Pods

Alton, Stoke-on-Trent, Vereinigtes Königreich 04. April 1980

(als Themenpark)

Chessington World of Adventures Resort Azteca & Safari Resort Hotels, Glamping Chessington, Vereinigtes Königreich 07. Juli 1987

(als Themenpark)

Gardaland Resort Gardaland Hotel, Gardaland Adventure Hotel,

Gardaland Magic Hotel

Castelnuovo del Garda, Italien 19. Juli 1975
Heide Park Resort Abenteuerhotel, Holiday Camp, Bulli Camp Soltau, Deutschland 19. August 1978
Thorpe Park Resort Shark Cabins Chertsey, Vereinigtes Königreich 24. Mai 1979
Warwick Castle Castle: Knight's Village, Caesar's Tower Warwick, Vereinigtes Königreich 1978

Midway Attractions[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sea Life Centre in Birmingham
Madame Tussauds in Wien

Die Midway Attraktionen sind markengeschützte, meistens im Innenraum gelegene Attraktionen, in denen sich Gäste bis zu zwei Stunden aufhalten. Die Attraktionen befinden sich in Stadtzentren, Einkaufszentren oder in den Themenpark-Resorts.[15]

Marke Standorte
The Bear Grylls Adventure Birmingham
The Dungeons Alton Towers, Amsterdam, Berlin, Blackpool, Edinburgh, Hamburg, London, Shanghai, Warwick Castle und York
The Eye Blackpool Tower Eye, London Eye und Sydney Tower Eye
Fly Treetop Adventures Otway und Illawarra
Legoland Discovery Centre Atlanta, Auburn Hills, Berlin, Birmingham, Boston, Chicago, Columbus, East Rutherford, Grapevine, Hongkong, Istanbul, Kansas City, Manchester, Melbourne, Milpitas, Oberhausen, Osaka, Peking, Philadelphia, San Antonio, Scheveningen, Shanghai, Shenyang, Tempe, Tokio, Toronto und Westchester
Little BIG City Berlin und Peking
Madame Tussauds Amsterdam, Bangkok, Berlin, Blackpool, Budapest, Chongqing, Delhi, Dubai, Hollywood, Hongkong, Istanbul, Las Vegas, London, Nashville, New York City, Orlando, Peking, Prag, San Francisco, Shanghai, Singapur, Sydney, Tokio, Washington, D.C., Wuhan, und Wien
Peppa Pig World of Play Auburn Hills, Dallas / Fort Worth, Chicago, Leidschendam und Shanghai
Sea Life Auburn Hills, Bangkok, Benalmadena, Berlin, Birmingham, Blackpool, Blankenberge, Bray, Brighton, Busan, Concord, Grapevine, Great Yarmouth, Hannover, Helsinki, Hunstanton, Istanbul, Jesolo, Kansas City, Kelly Tarlton's (Auckland), Konstanz, Königswinter, Legoland Billund, Legoland California (Carlsbad), Legoland Japan (Nagoya), Legoland Malaysia (Iskandar Puteri), Loch Lomond, London, Manchester, Melbourne, Minnesota, Mooloolaba, München, New Jersey, Oberhausen, Orlando, Paris, Porto, San Antonio, Scarborough, Speyer, Scheveningen, Shenyang, Sydney, Tempe, Timmendorfer Strand und Weymouth
Sea Life Sanctuaries Gweek und Hunstanton
Shrek's Adventure! London
This is Holland Amsterdam (ab März 2022[veraltet])[16]
Wild Life Zoo Hamilton Island, Sydney

Weiterhin gibt es ein Sea-Life-Centre im Legoland Deutschland. Dieses ist aber im Ticketpreis des Legolands inkludiert und zählt nicht als eigene Midway-Attraktion.

Geplante Neueröffnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Legoland
    • Legoland Belgien (2026)
    • Legoland Korea (Eröffnung am 5. Mai 2022[17])[veraltet]
    • Legoland Shanghai (2024)
    • Legoland Shenzhen (2023)
    • Legoland Sichuan (2023)
  • Midway Attractions
    • Legoland Discovery Centre Hamburg (2023)
    • Peter Rabbit Blackpool (2022)

Ehemals betrieben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Merlin Entertainments Group und andere Betreiber wurden 2013 für die Zahlung geringer Stundenlöhne kritisiert.[24]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Annual Report Merlin Entertainments. Abgerufen am 8. August 2021.
  2. Umsätze aus den Jahren 2015 bis 2017., auf: 4-traders.com, 1. März 2018, abgerufen am 5. April 2018
  3. https://www.merlinentertainments.biz/835F4746-8AC0-4F9E-B858-8115733202D4.CFILE
  4. Global Attractions Attendance Report 2017 (PDF, englisch), auf teaconnect.org, abgerufen am 15. Juli 2018
  5. a b Tussauds firm bought in £1bn deal. BBC News, 5. März 2007, abgerufen am 23. Juni 2007.
  6. Mark Oakley: The London Dungeon. (Nicht mehr online verfügbar.) In: hauntedattraction.com. Archiviert vom Original am 28. September 2007; abgerufen am 23. Juni 2007.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.hauntedattraction.com
  7. History. (Nicht mehr online verfügbar.) Merlin Entertainments, archiviert vom Original am 13. Juni 2007; abgerufen am 23. Juni 2007.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.merlinentertainments.biz
  8. Factsheet 2007. (Nicht mehr online verfügbar.) Merlin Entertainments, archiviert vom Original am 7. Oktober 2007; abgerufen am 23. Juni 2007.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.legoland.co.uk
  9. Introduction (Stand 2012). (Nicht mehr online verfügbar.) In: Unternehmensvorstellung. Merlin Entertainments, 2012, archiviert vom Original am 11. September 2012; abgerufen am 10. September 2012.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.merlinentertainments.biz
  10. Taylor Wessing advises on £622m sale and leaseback for Prestbury. (Nicht mehr online verfügbar.) Taylor Wessing LLP, 23. Juli 2007, archiviert vom Original am 28. September 2007; abgerufen am 30. Juli 2007.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.taylorwessing.com
  11. London Aquarium sold to London Eye owner. In: Telegraph. 3. Mai 2008, abgerufen am 20. Juli 2008.
  12. Lego-Eigentümer kauft Sehenswürdigkeiten. Abgerufen am 28. Juni 2019.
  13. LEGOLAND Parks. Abgerufen am 8. August 2021 (englisch).
  14. Resort Theme Parks. Abgerufen am 8. August 2021 (englisch).
  15. Midway Attractions. Abgerufen am 8. August 2021 (englisch).
  16. Merlin Entertainments expands Netherlands operation with management of THIS IS HOLLAND experience. Abgerufen am 9. Januar 2022 (englisch).
  17. Legoland Korea. Abgerufen am 14. Januar 2022 (englisch).
  18. The San Francisco Dungeon Is Now Closed | The Dungeons. 3. Januar 2022, abgerufen am 9. Januar 2022.
  19. Merlin exits Earth Explorer. In: Park World Online - Theme Park, Amusement Park and Attractions Industry News. Abgerufen am 13. Februar 2021 (britisches Englisch).
  20. Emilee Speck: Once Orlando Eye, now ICON Orlando rebranded again as 'The Wheel'. 3. April 2019, abgerufen am 13. Februar 2021 (englisch).
  21. 1 August 2018 von Thomas Frankin Deutsche Freizeitparks, Freizeitpark News, Top News: CentrO Park Oberhausen 2018 ohne großes Comeback: Merlin Entertainments zieht sich zurück. Abgerufen am 13. Februar 2021 (deutsch).
  22. Oban's Scottish Sea Life Sanctuary site is bought. In: BBC News. 14. Mai 2019 (bbc.com [abgerufen am 13. Februar 2021]).
  23. Merlin Entertainments to sell Australian ski resorts to Vail. 22. Februar 2019, abgerufen am 13. Februar 2021 (britisches Englisch).
  24. Niedriglöhne in Freizeitparks empören Angestellte und Gewerkschaften. Spiegel ONLINE, 3. Januar 2013, abgerufen am 1. Mai 2019.

Koordinaten: 50° 42′ 55,1″ N, 1° 59′ 13,4″ W