Monolith

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Monolith (Begriffsklärung) aufgeführt.

Monolith (altgriechisch μονόλιθος monólithos ‚einheitlicher Stein‘ oder wörtlich ‚Ein-Stein‘, aus μονο- mono- ‚einzel-‘ und λίθος líthos ‚Stein‘) ist eine eher allgemeinsprachliche Bezeichnung für einen natürlich entstandenen oder bearbeiteten Gesteins­block, der komplett aus der gleichen Gesteinsart besteht. Das entsprechende Adjektiv monolithisch wird auch im übertragenen Sinne genutzt und bedeutet dann meist soviel wie „kompakt“ oder „aus einem Guss“.

Begriffsdefinitionen[Bearbeiten]

Yosemite El Capitan.jpg
Der granitische Felsvorsprung El Capitan im Yosemite-Nationalpark in Kalifornien, wird nicht selten als „Monolith“ bezeichnet...
Mount Augustus WA.jpg
...ebenso wie der Mount Augustus in Western Australia. Für beide Objekte ist dieser Ausdruck aber aus jeweils verschiedenen Gründen nicht geeignet.
Der Dolmen de la Pierre Levée in der Charente (Westfrankreich) besteht aus mehreren Sandsteinmonolithen.

Das Wort „Monolith“ findet sich in verschiedenen Zusammenhängen in wissenschaftlicher und populärwissenschaftlicher Literatur, und im englischsprachigen Raum auch in Publikationen mit Schwerpunkt Geologie oder Geomorphologie. Allerdings ist es in zahlreichen geologischen Wörterbüchern nicht verschlagwortet. Die fünfte Auflage des Glossary of Geology (2011) nennt folgende Bedeutungen:

  1. Ein Gesteinsstück ohne Risse und Brüche, dessen Abmessungen im Allgemeinen mehrere Meter überschreiten, beispielsweise ein unverwitterter Findling.
  2. Eine große aufragende Felsmasse, beispielsweise eine Lavanadel.
  3. Einer von mehreren großen Blöcken aus Stein oder Beton, die die Bauteile eines Bauwerkes bilden, beispielsweise einer Staumauer.*
  4. In der Bodenkunde ein vertikales Profil, das angefertigt wird, um die Abfolge der Bodenhorizonte aufzuzeigen.**

Die mindestens zwei Bedeutungen des Wortes mit näherem Bezug zu Geologie und Geomorphologie spiegeln sich wieder in der Bezeichnung mehrerer geographischer Objekte als „Monolithe“, die, abgesehen von relativ steilen Wänden und einem flachen Gipfelplateau, eigentlich nur wenig gemeinsam haben. Dazu gehören:

  • Inselberge
    • Uluṟu (Ayers Rock), Northern Territory, Australien:
      • besteht aus steilgestellten Sandstein­schichten
      • hat einen annähernd runden, im Verhältnis zur Höhe großen Grundriss und ein entsprechend großes Gipfelplateau
    • Mount Augustus, Western Australia, Australien:
      • besteht aus Sandstein und anderen Gesteinen, die eine Antiklinalstruktur bilden
      • ist eher ein lang gestreckter Rücken
    • Devils Tower, Wyoming, USA:
      • besteht aus säulig geklüftetem Phonolith
      • hat einen annähernd runden, im Verhältnis zur Höhe kleinen Grundriss und ein entsprechend kleines Gipfelplateau

Bei näherer Betrachtung ist die Bezeichnung „Monolith“ für einige dieser Objekte jedoch eher ungeeignet. So besteht der Mount Augustus und möglicherweise auch der Phobos-Monolith aus mehr als einer Gesteinsart, ist das Gestein des Devils Towers stark geklüftet und ist El Capitan keine wirklich eigenständige morphologische Struktur.

Dazu kommt, dass der Ausdruck „Monolith“ eben nicht nur für natürliche, sondern auch für von Menschenhand erschaffene oder zumindest modifizierte Objekte benutzt wird, beispielsweise die aus der Jungsteinzeit und Bronzezeit überlieferten Megalithen (u. a. Menhire), aus Stein gehauene Obelisken und Säulen sowie Architravblöcke und Taufsteine (siehe auch Liste der größten Monolithen der Welt und Liste antiker Monolithen).

Daher ist der Wert von „Monolith“ als geologisch-geomorphologischer Terminus sehr begrenzt und seine Verwendung in diesem Kontext sollte vermieden werden.

Weitere Verwendungen der Ausdrücke „Monolith“ und „monolithisch“[Bearbeiten]

  • monolithische Kernel sind Betriebssystemkernel (z. B. bei älteren Linux-Versionen), deren einzelne Komponenten (Gerätetreiber, Dateisysteme, Funktionserweiterungen, etc.) sich in einem gemeinsamen, nicht getrennten oder geschützten Bereich befinden. Im Vergleich dazu versuchen Mikrokernel-Systeme ihre einzelnen Komponenten (Kernel-Module) getrennt voneinander, in eigenständigen geschützten Einheiten zu organisieren (z. B. GNU Hurd, L4). Moderne Kernel sind überwiegend Hybride aus beiden Konzepten (z. B. aktuelles Linux, Windows NT, Darwin).
  • Integrierte Schaltkreise, die auf nur einem einzigen (Silizium-)Kristall (Chip) aufgebaut sind, werden als monolithisch bezeichnet – im Gegensatz z. B. zur Dickschicht-Hybridtechnik.
  • Parteien oder Organisationen können als monolithisch beschrieben werden. Dies suggeriert Trägheit, Konservatismus und lang hergebrachte Entscheidungsstrukturen. Josef Stalin wird in diesem Sinn heute als Koloss der Macht und sein System als Monolith bewertet. Auch die CDU wurde in der Literatur als monolithische Handlungseinheit beschrieben. Dies wurde jedoch von Josef Schmid verworfen.[1]

Populärkultur[Bearbeiten]

Der „Monolith“ von Jean Nouvel im Murtensee im Jahr 2004

Im Roman und Film 2001: Odyssee im Weltraum von Arthur C. Clarke bzw. Stanley Kubrick ist ein schwarzer, perfekter, quaderförmiger Monolith, dessen Kanten ein Längenverhältnis von 1:4:9 aufweisen, Symbol einer außerirdischen Intelligenz.

Bei der Schweizerischen Landesausstellung Expo.02 im Drei-Seen-Land installierte der französische Architekt Jean Nouvel einen begehbaren Stahlblechwürfel mit 34 Metern Kantenlänge im Murtensee und nannte ihn „Monolith“.

Anmerkungen[Bearbeiten]

* Als monolithische Bauteile werden praktisch alle Stahlbeton­bauteile bezeichnet, da sie aus einem Stück gegossen sind. Verbindungen zwischen zwei solcher Bauteile werden monolithische Verbindung oder monolithischer Anschluss genannt.
** ein sogenannter Profilmonolith, der wenige Dezimeter breit, hoch und tief ist[2]

Literatur[Bearbeiten]

  • Robert P. Bourman, Clifford D. Ollier, Solomon Buckman: Inselbergs and monoliths: a comparative review of two iconic Australian landforms, Uluru (Ayers Rock) and Burringurrah (MountAugustus). Zeitschrift für Geomorphologie. Bd. 59, Nr. 2, 2015, S. 197–227, doi:10.1127/0372-8854/2014/0148, (alternativer Volltextzugriff: ResearchGate).

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Josef Schmid: Expertenbefragung und Informationsgespräch in der Parteienforschung: Wie föderalistisch ist die CDU? In: Ulrich von Alemann (Hrsg.): Politikwissenschaftliche Methoden – Grundriß für Studium und Forschung. Springer, Berlin/Heidelberg 1995, S. 293–326, doi:10.1007/978-3-663-05982-0_6.
  2. Hans-Peter Blume, Karl Stahr, Peter Leinweber: Bodenkundliches Praktikum – Eine Einführung in pedologisches Arbeiten für Ökologen, Land- und Forstwirte, Geo- und Umweltwissenschaftler. Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg 2010, ISBN 978-3-8274-1553-0, S. 60.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Monolith – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Monolithen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien