Montgomery Clift

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Montgomery Clift, eigentlich Edward Montgomery Clift (* 17. Oktober 1920 in Omaha, Nebraska; † 23. Juli 1966 in New York City, New York), war ein US-amerikanischer Film- und Theaterschauspieler, einer der ersten, die sich dem sogenannten Method Acting verschrieben haben.[1] Clift verkörperte besonders häufig sensible und tragische junge Männer; im Laufe seiner vergleichsweise kurzen Filmkarriere erhielt er insgesamt vier Oscar-Nominierungen.

Biografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Montgomery Clift war bereits ein bekannter Theaterdarsteller mit mehr als zehn Jahren Bühnenerfahrung, als er seinen ersten Film drehte. 1935 spielte er als 15-Jähriger in dem Stück Fly Away Home seine erste Hauptrolle am Broadway. Seinen letzten Broadwayauftritt hatte er 1945 in dem Stück You Touched me von Tennessee Williams nach einer Erzählung von D. H. Lawrence.

Seinen ersten Film drehte er 1948 unter der Regie von Howard Hawks. Er trat in dem Western Red River an der Seite von John Wayne und Walter Brennan auf in der Rolle des Matthew Garth, als Adoptivsohn des von John Wayne dargestellten Großranchers Tom Dunson, der sich während eines Viehtriebs gegen seinen Ziehvater auflehnt und dadurch dessen Respekt gewinnt und zu einem gleichwertigen Partner wird. Clift konnte mit Hawks und Wayne wenig anfangen und bezeichnete sie als „Faschisten“. Der Film selbst machte den 28-Jährigen über Nacht zum Star, dem eine große Zukunft vorausgesagt wurde.

Seine erste Oscar-Nominierung erhielt Clift für seine Rolle in Die Gezeichneten (The Search) aus demselben Jahr, in dem er einen GI spielte, der sich im Nachkriegsdeutschland eines Prager Jungen annimmt, der von seinen Eltern getrennt wurde.

Der im Oktober 1949 gedrehte Film Ein Platz an der Sonne (A Place in the Sun) nach dem Roman Eine amerikanische Tragödie (An American Tragedy) von Theodore Dreiser kam nach endlosen Schnittkorrekturen durch Regisseur George Stevens erst 1951 in die Kinos und brachte Clift eine weitere Oscar-Nominierung. Nach Ansicht von Charlie Chaplin schuf Stevens mit diesem Film ein Meisterwerk.

In dem Krimi Ich beichte (I Confess) von 1953, bei dem Alfred Hitchcock Regie führte und für den George Tabori das Drehbuch geschrieben hatte, spielte Clift den Priester Michael Logan, der in Mordverdacht gerät, obwohl er den Mörder kennt. Er kann jedoch mit seinem Wissen nicht zur Polizei gehen, weil der Mörder ihm den Mord im Beichtstuhl gestanden hat und er als katholischer Priester an das Beichtgeheimnis gebunden ist. Neben Montgomery Clift wirkten unter anderem Karl Malden als Polizist, Anne Baxter als ehemalige Geliebte des Priesters und O. E. Hasse als Mörder mit.

Im Anschluss daran entstand unter der Regie von Fred Zinnemann der Film Verdammt in alle Ewigkeit (From Here to Eternity). Dabei handelte es sich um die Verfilmung eines bekannten Romans von James Jones. Die Ereignisse spielten zur Zeit des Zweiten Weltkriegs in Pearl Harbor kurz vor dem Angriff auf Pearl Harbor. Clift spielte den Soldaten Prewitt, einen ehemaligen Boxer, der nach Pearl Harbor versetzt wird. Dort auf dem Stützpunkt bekommt er Schwierigkeiten, weil er sich weigert, seine Karriere als Boxer wieder aufzunehmen.

Für die Rolle des Soldaten Prewitt, der auf seiner Individualität beharrt, war Montgomery Clift zum dritten Mal für einen Oscar nominiert. Neben ihm wirkten unter anderem Deborah Kerr, Burt Lancaster und Frank Sinatra mit; Ernest Borgnine übernahm die Rolle des sadistischen Sergeant „Fatso“ Judson. Sinatra erhielt für seine Darstellung des vorlauten Soldaten Angelo Maggio, der Prewitt beisteht und später von Sergeant Judson zu Tode geprügelt wird, einen Oscar für die beste männliche Nebenrolle. Die Hauptrolle in Jenseits von Eden, dem Film, der James Dean 1955 zum Star machen sollte, soll Clift angeblich abgelehnt haben.[2] 1956 – während der Dreharbeiten zu dem Epos Das Land des Regenbaums (Raintree County) – erlitt Clift einen schweren Autounfall, von dem er sich psychisch nie mehr erholt hat. Nach einer Party bei Elizabeth Taylor fuhr er mit seinem Auto gegen einen Telefonmast. Taylor leistete Erste Hilfe und entfernte zwei Zähne aus dem Rachen von Clift. Infolge der Verletzungen und der vernarbten Schnittwunden veränderte sich seine Physiognomie; seine Nase war zwei-, sein Kiefer viermal gebrochen. Da sein Kiefer mit Draht zusammengehalten werden musste, litt er unter starken Schmerzen, die er mit Alkohol und Tabletten betäubte. Auf diese Weise wurde er süchtig, bis zu seinem Lebensende.

Raintree County enthält Szenen, die vor und nach dem Unfall gedreht wurden und die den Unterschied in Aussehen und Darstellung bei Clift deutlich machen. Clift hatte neun Wochen Zeit zur Erholung, bevor er wieder vor der Kamera stand. Raintree County spielt in der Zeit des Amerikanischen Bürgerkrieges in den Südstaaten und Clift verkörpert darin den idealistischen Poeten John Shaugnessy, der nach dem goldenen Regenbaum sucht, nach dem das Land benannt wurde. Clift trat an der Seite von Rod Taylor, Eva Marie Saint und Elizabeth Taylor auf. Mit letzterer verband ihn zeit seines Lebens eine enge Freundschaft.

In Die jungen Löwen spielte er 1958 an der Seite von Dean Martin und Marlon Brando. Brando und Clift galten als die Schauspieler ihrer Generation. Beide kamen aus Omaha und hatten im Actor’s Studio gelernt. Clift spielte in dem Film den amerikanischen Juden Noah Ackermann, der als Soldat in Europa kämpfen muss. Er verliebt sich in Hope, und beide bekommen eine Tochter. Bei der Army übersteht Ackermann eine schwere Zeit, in der er von seinen Kameraden geschnitten, bestohlen und mit Kenntnis seines Captains verprügelt wird.

In seinem dritten Film mit Elizabeth Taylor, Plötzlich im letzten Sommer (Suddenly Last Summer), der Verfilmung eines Bühnenstücks von Tennessee Williams, spielte Clift einen Gehirnchirurgen, der auf Anweisung einer reichen Tante (Katharine Hepburn) bei deren Nichte (Elizabeth Taylor) eine Lobotomie vornehmen soll, damit diese nichts über den Tod ihres homosexuellen Vetters verraten kann.

In dem Drama Misfits – Nicht gesellschaftsfähig von 1961 spielten Montgomery Clift, Clark Gable und Eli Wallach drei im Leben gescheiterte Männer, die sich in eine von Marilyn Monroe verkörperte junge Frau verlieben. Misfits war der letzte Film der Leinwandikonen Clark Gable und Marilyn Monroe, die beide kurz nach Ende der Dreharbeiten verstarben – Gable an einem Herzinfarkt, Monroe an einer Überdosis Schlaftabletten. Der Film entstand unter der Regie von John Huston nach einem Originaldrehbuch von Arthur Miller, der mit Monroe verheiratet war. Monroe, eine Art Seelenverwandte von Clift, meinte über diesen, dass er „der einzige Mensch war, dem es noch schlimmer ging als mir.“

Clift erhielt für seine Rolle eines Behinderten, der von den Nationalsozialisten zwangssterilisiert worden war, in dem Film Das Urteil von Nürnberg (Judgement at Nuremberg) eine weitere Oscar-Nominierung (diesmal als bester Nebendarsteller) sowie eine BAFTA- und eine Golden-Globe-Nominierung.

Unter der Regie von John Huston spielte er in Freud den Psychiater Sigmund Freud. Der Film schildert die Entwicklung der Psychoanalyse und Freuds Leben in den 1890er Jahren. Dieser Film ruinierte die ohnehin problematisch verlaufene Karriere des Schauspielers, der allgemein als hoch talentiert galt. Clift wurden wegen seines Drogenmissbrauchs Verzögerungen der Dreharbeiten vorgeworfen, die angeblich horrende Kosten verursachten. Huston hatte jedoch Probleme mit Clifts Homosexualität, nachdem diese für ihn offenkundig geworden war, und schrieb Clifts Textpassagen immer wieder um. Eine Reihe von Klagen zwischen Clift und dem Studio hatten zur Folge, dass Clift vier Jahre lang keinen Film mehr drehen konnte. Clift erhielt in der Angelegenheit schließlich Recht. Sein letzter Film war 1966 der Agentenfilm Lautlose Waffen (The Defector).

1964 wirkte er zusammen mit Jessica Tandy und Julie Harris in der Hörspielproduktion von Tennessee WilliamsDie Glasmenagerie mit, in der er die Rolle des Sohnes und Erzählers übernahm.

Am 23. Juli 1966 wurde Montgomery Clift in seiner Wohnung tot aufgefunden; er hatte einen Herzinfarkt erlitten. Er starb kurz vor Beginn der Dreharbeiten zu dem Drama Spiegelbild im goldenen Auge (Reflections in a Golden Eye), der sein vierter Film mit Elizabeth Taylor und sein dritter unter der Regie von John Huston gewesen wäre. Clifts Rolle des Major Penderton übernahm danach Marlon Brando.

Insgesamt drehte Clift lediglich 17 Filme. Trotz seines guten Aussehens, seiner Begabung und einiger anfänglicher Erfolge scheiterte seine Hollywood-Karriere; zumal er offensichtlich kein Interesse daran hatte, die typischen heterosexuellen Liebhaber-Rollen zu spielen (durch die zum Beispiel der ebenfalls homosexuelle Rock Hudson sehr populär wurde). Clift wurde häufig als unglücklicher Mensch mit großen psychischen Problemen beschrieben.

Filmografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Oscar[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1949 nominiert als bester Hauptdarsteller für The Search
  • 1951 nominiert als bester Hauptdarsteller für Ein Platz an der Sonne
  • 1953 nominiert als bester Hauptdarsteller für Verdammt in alle Ewigkeit
  • 1962 nominiert als bester Nebendarsteller für Das Urteil von Nürnberg

BAFTA Award[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1962 nominiert als bester Hauptdarsteller für Das Urteil von Nürnberg

Golden Globe Award[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1962 nominiert als bester Nebendarsteller für Das Urteil von Nürnberg

Clift hat einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame (6104 Hollywood Boulevard).

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Zu Clifts Vorfahren und Verwandten zählen die Politiker und Offiziere Montgomery Blair, Francis Preston Blair, Jr. und Benjamin Gratz Brown[3].
  • Auf ihrem 1979er Album London Calling haben The Clash einen Song über Montgomery Clift namens „The Right Profile“ veröffentlicht.
  • Ein weiterer Song von R.E.M. handelt ebenfalls von Montgomery Clift: „Monty Got a Raw Deal“ (1992; frei übersetzt: Man hat Monty übel mitgespielt).
  • Ebenfalls Erwähnung findet Montgomery Clift in dem Titel „Conrad“ (ein Titel des Albums „Orange Rhyming Dictionary“) von den Jets to Brazil.
  • Die kroatische Rockband Prljavo Kazalište verewigte Montgomery Clift in ihrem Lied „Dobar vjetar u leđa“ (Frei übersetzt: „Guter Rückenwind“) als Idealbild für Männlichkeit.[4][5]
  • Auch Eartha Kitt besingt den Schauspieler in ihrem Lied „Monotonous“.
  • Clift hatte eine Zwillingsschwester namens Roberta, deren Name aufgrund von Familienzwistigkeiten in Ethel geändert wurde.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Montgomery Clift – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. [1]
  2. Capua, Michelangelo (2002). Montgomery Clift: A Biography. McFarland. ISBN 978-0-7864-1432-1, S. 92
  3. Infosite Princeton
  4. Liedtext (kroatisch) auf tekstovipjesamalyrics.com, aufgerufen am 12. Dezember 2014
  5. Musikvideo, youtube.com, aufgerufen am 12. Dezember 2014