Mozilla Foundation

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Mozilla Foundation
Logo der Mozilla Foundation
Rechtsform: Non-Profit-Organisation
Zweck: Softwareherstellung
Vorsitz: Mitchell Baker
Bestehen: seit 15. Juli 2003
Stifter: America Online
Stiftungskapital: 2 Millionen US-Dollar
Mitarbeiterzahl: etwa 1000[1]
Sitz: Mountain View, Kalifornien
Website: www.mozilla.org
Ehemaliges (bis zum Jahre 2009) Büro der Mozilla Foundation und Mozilla Corporation

Die Mozilla Foundation ist eine US-amerikanische Non-Profit-Organisation, die zur Unterstützung des Freie-Software-Projekts Mozilla ins Leben gerufen wurde. Die Organisation setzt fest, in welche Richtung die Entwicklung der Projekte fortgeführt wird, bietet eine grundlegende rechtliche Infrastruktur und kümmert sich um Marken und anderes geistiges Eigentum. Die Foundation besitzt eine Tochterfirma, die Mozilla Corporation, die einige Entwickler angestellt hat und die Versionen der Projekte Firefox und Thunderbird koordiniert. Sie hat ihren Sitz in Mountain View im Silicon Valley in Kalifornien.

Die Mozilla Foundation beschreibt sich selbst als eine gemeinnützige Organisation, gewidmet der Wahrung der Wahlmöglichkeiten und der Innovation im Internet.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Historisches Logo der Mozilla Foundation

Am 23. Februar 1998 rief das US-amerikanische Unternehmen Netscape die Mozilla Organisation ins Leben, um die Mozilla Application Suite in ihrer Entwicklung zu koordinieren. Die Organisation bestand fast nur aus Netscape-Angestellten, obwohl sie theoretisch von der Firma unabhängig war. Die Mozilla Organisation behauptete, den Mozilla-Browser nur zu Testzwecken zu betreiben, und nicht für Endnutzer. Das führte zunächst zur Entstehung des Beonex Communicators, von denen es auch Endnutzer-Versionen gab, aber die meisten Benutzer luden trotzdem die „offiziellen“ Mozilla-Pakete herunter.

Als sich AOL-TimeWarner und Microsoft in einem Kartellverfahren im Mai 2003 außergerichtlich einigten – Microsoft überwies AOL 750 Millionen US-$ als Ausgleich und gewährte AOL überdies für sieben Jahre eine lizenzgebührenfreie Nutzung der Internet-Explorer-Technologie – schien das Ende Netscapes recht wahrscheinlich.[2]

Am 15. Juli 2003 schloss AOL die Netscape-Browser-Entwicklungsabteilung und überführte sie in die gemeinnützige Mozilla Foundation, die sich fortan um die Weiterentwicklung des Codes kümmern sollte. Die letzten 50 Netscape-Entwickler wurden entlassen. AOL half großzügig bei der Abspaltung des Projekts: Die benutzte Hardware wurde der Foundation überlassen, ebenso die Rechte am Mozilla-Code und den Marken Mozilla und Bugzilla, drei Mitarbeiter für die ersten drei Monate bezahlt und zwei Millionen Dollar an Spenden über die nächsten zwei Jahre versprochen. Die Rechte am Namen Netscape behielt AOL.

Mozilla Corporation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Logo der Mozilla Corporation

Am 3. August 2005, also gut zwei Jahre später, gründete die Foundation die Mozilla Corporation, um Entwicklung und Verbreitung der Projekte sicherzustellen. Die Corporation hat die Verantwortung für die Planung der Releases und für Marketing. Außerdem hat sie Verbindungen mit Firmen, von denen viele Mozillas Einkommen sicherstellen. Anders als die gemeinnützige Foundation ist die Mozilla Corporation ein steuerpflichtiges Unternehmen, welches deshalb viel größere Freiheiten in geschäftlichen Angelegenheiten hat. Parallel zur Mozilla Corporation wurde 2007 Mozilla Messaging gegründet, das die Entwicklung von Thunderbird übernommen hat.[3] Im April 2011 erfolgte die Reintegration in die Mozilla Foundation beziehungsweise Mozilla Corporation, da sich der Messaging-Ableger als nicht förderlich für die Entwicklung erwiesen habe.

Aufgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Aufgabengebiet der Mozilla Foundation wuchs schnell über das der alten Organisation hinaus, als sie viele der Dinge übernahm, die ursprünglich zu Netscape gehörten. Dann wurde ein Trend in Richtung Endverbraucher bemerkbar, und die Foundation begann, Geschäfte mit kommerziellen Firmen zu machen, die Mozilla auf CDs verkaufen sollten und beispielsweise telefonische Unterstützung anboten. Dabei wurde auf die gleichen Anbieter gesetzt wie zu Netscapes Zeiten. Gleichzeitig begann die Mozilla Foundation, ihren Marken und Logos Aufmerksamkeit zu schenken, Urheberrechtsrichtlinien auszuarbeiten und Marketingaktionen zu starten.

Mit der Gründung der Mozilla Corporation wurden dieser alle geschäftlichen Aufgaben übertragen. Die Foundation beschäftigt sich heutzutage nur noch mit der Führung der Projekte (das heißt Firefox und Mozilla Thunderbird, aber auch noch der nicht „vermarkteten“ Projekte Camino, SeaMonkey usw.) sowie der Erstellung und Durchsetzung von Richtlinien in der Entwicklung und Vermarktung. Die Foundation besitzt die Markenrechte und anderes geistiges Eigentum; die Corporation hat Lizenzen für diese. Außerdem hat sie die Kontrolle über die Quellcode-Repositories der Mozilla-Projekte und entscheidet, wer Code hochladen darf.

Am 13. Februar 2007 wurde die Version 0.9 des „Mozilla Manifest“[4] der Öffentlichkeit vorgestellt, in dem die Grundprinzipien der Stiftung beschrieben sind.[5]

Es wird darüber diskutiert, die Programme Firefox und Thunderbird zu trennen, da beide aufgrund derselben Codebasis auf das jeweils andere Programm Rücksicht nehmen müssten. Dadurch entstünde beiden Seiten viel Aufwand und keines der beiden Projekte könne sich vollständig auf die Bereiche konzentrieren, die für es selbst jeweils am wichtigsten seien.[6]

Finanzierung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Mozilla Foundation akzeptiert Geldspenden als Finanzierungsmittel. Neben AOLs Zwei-Millionen-Dollar-Spende gab Mitch Kapor 300.000 Dollar zur Gründung hinzu. Die Stiftung ist eine steuerbefreite 501(c) organization, die Mozilla Corporation nicht.

Die Foundation hat außerdem Abkommen mit diversen Suchmaschinenanbietern. So war Google lange Zeit in vielen Sprachversionen Standard-Suchmaschine in der Firefox-Suchleiste. 2006 stammten 78 % der Einnahmen aus einem Abkommen mit Google. Ende 2015 unterhielt die Foundation dagegen keine Geschäftsbeziehungen mit Google mehr.[7][8]

Aktuell ist in den meisten Sprachversionen Google, in der russischen und türkischen Yandex, in der chinesischen Baidu und in der amerikanischen Yahoo voreingestellt.[9][10]

Der Überschuss wird größtenteils als Rücklage in risikoarme Kapitalmarktanlagen investiert, um der Stiftung eine nachhaltige Finanzierung ihrer Aktivitäten auch bei einem Wegbrechen der Einnahmen für längere Zeit zu sichern.

Jahr 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014
Ausgaben in 1000 US-Dollar 8.173 19.776 33.328 49.396 61.158 87.348 145.484 208.587 295.460 317.849
Einnahmen in 1000 US-Dollar 52.907 66.841 75.126 78,598 104.305 123.206 163.474 311.005 314.100 329.558
Jahresbericht 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014

Vorstand[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Vorstand der Mozilla Foundation besteht aus sechs Mitgliedern:

Auch Christopher Blizzard war Teil des Vorstands, wechselte aber in den Vorstand der Mozilla Corporation, dafür trat Joichi Ito der Foundation bei. Bob Lisbonne und Carl Malamud wurden im Oktober 2006 in den Vorstand gewählt.

Die Mozilla Foundation hat daneben eine Anzahl Angestellter, die sich auf die Arbeit an den Projekten konzentrieren:

  • Chelsey Novak
  • David Boswell[12]
  • Frank Hecker
  • Gervase Markham
  • Mark Surman (Geschäftsführer)
  • Zak Greant

Außerdem hat die Corporation einige Mitarbeiter, von denen viele natürlich vor der Gründung der Corporation bei der Foundation gearbeitet haben.

Das Mozilla-Projekt ist traditionell von einem Komitee namens mozilla.org staff geleitet worden; die Mitglieder sind heute allesamt Vorstandsmitglieder oder Angestellte in Foundation oder Corporation.

Internationales Marketing[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mozilla Europe, Mozilla Japan und Mozilla China sind Non-Profit-Organisationen, welche rechtlich unabhängig voneinander sind, aber der Mozilla Foundation nahestehen und das Marketing der Mozilla-Produkte in den Regionen vorantreiben.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Florian Kalenda: Mozilla: Brendan Eich wurde nicht zu Rückzug gezwungen. In: ZDNet. 7. April 2014, abgerufen am 30. April 2014.
  2. „Wenn Giganten tanzen“ auf spiegel-online, 30. Mai 2003
  3. Netzwelt.de: Mozilla Messaging entwickelt Thunderbird 3, 19. Februar 2008
  4. Mozillas Manifest: 10 Prinzipien für ein offenes, zugängliches und das Leben bereicherndes Internet
  5. „Mozillas Manifest für ein besseres Internet“, Heise Online, 14. Februar 2007
  6. Mozilla-Chefin will E-Mail-Client Thunderbird ausgliedern. In: zdnet.de. Abgerufen am 3. Dezember 2015.
  7. Mozilla Foundation lebt nicht mehr von Google, aber weiterhin von Suchmaschinendeals, 26. November 2015
  8. Firefox maker Mozilla: We don't need Google's money anymore, 25. November 2015
  9. Mozilla: Partnerschaft mit Yahoo für Default-Suchmaschine in Firefox, 20. November 2014
  10. Yandex wird voreingestellte Suchmaschine im türkischen Firefox, 25. April 2015
  11. Mozilla-Chefin Baker: „Die Firefox-Gemeinschaft kann niemand kaufen“, Spiegel Online, 13. Februar 2008, Interview
  12. Blogeintrag über den Beitritt David Boswells zur Foundation vom damaligen Mozilla Foundation-Geschäftsführer Frank Hecker