Municipal Building (New York)

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Municipal Building
Das Gebäude aus der Luft

Das Municipal Building ist ein städtisches (municipal = städtisch) Verwaltungsgebäude im äußersten Süden des New Yorker Stadtteils Manhattan. Es wurde von 1907 bis 1914 errichtet. Architekt war William M. Kendall.

Als 1898 Greater New York durch Zusammenschluss vormals unabhängiger Stadtteile entstand, wurde ein neuer Verwaltungssitz benötigt. Aus der Chicagoer Weltausstellung 1893 ging die City-Beautiful-Initiative hervor, dessen Ziel es war, den jetzt neu entstehenden Verwaltungsgebäuden der großen Städte eine angemessene Ästhetik zu verleihen. Damit sollte das Gebäude eine ästhetische Vorbildfunktion einnehmen, um Einfluss auf die sich entwickelnde Architektur der Großstadt zu nehmen. Im europäischen Jugendstil gab es ähnliche Tendenzen. Dies spielt bei zeitlich nahen Bauwerken eine Rolle, wie dem Equitable Building.

Das Municipal Building bildet keinen Block. Die beiden äußeren Abschnitte sind jeweils um 45 Grad versetzt, sodass der äußere Teil einen rechten Winkel zum Mitteltrakt bildet.

Die aufwendige Gestaltung der Spitze hatte sich im New Yorker Hochhausbau bereits als Tradition etabliert. Über die Mitte des Baublocks wurde eine Turmgruppe gesetzt, die deutliche Ähnlichkeit an gotische Fialengruppierungen erkennen lässt, aber mit klassischen Formen arbeitet. Die Zone darunter ist mit Elementen der Renaissance dekoriert.

Dieses Schwanken zwischen Neoklassizismus und Neogotik ist charakteristisch für die erste Wolkenkratzer-Generation. Im beginnenden 20. Jahrhundert spielte sich hier in Manhattan bei diesen Hochhäusern eine ähnliche Auseinandersetzung ab wie einhundert Jahre zuvor schon in Europa. Jahrzehnte später wird man sich in New York nicht mehr an die traditionelle europäische Kunstgeschichte halten, hier aber tat man das noch. Dass sich die New York Wolkenkratzer-Architektur tatsächlich teilweise auf die Klassische Antike mit ihrem Säulenschema bezieht, wird am Municipal Building vor allem in einer merkwürdigen Konstruktion deutlich, eine Kolonnadenanordnung auf der Bodenebene, die die beiden hervortretenden äußeren Bauteile des Gebäudes verbindet und dadurch so etwas wie einen Innenhof schafft.

Das Municipal Building von 1907 bis 1914 hat einen erheblichen Einfluss auf die Architektur von Moskau gewonnen. Es soll Josef Stalin so beeindruckt haben, dass er es als Vorbild der Moskauer Lomonossow-Universität von 1947 bis 1952[1] genommen hat. Die Architektur der Stalinzeit in der Sowjetunion hat sich also ausgerechnet an einem Gebäude des Klassenfeindes ein Beispiel genommen.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • DuMont visuell New York. 4. Auflage. DuMont, Köln 1994, ISBN 3-7701-3247-5, S. 96, 182.
  • Lester Brooks, Patricia Brooks, Susan Farewell: New York. RV-Verlag, München 1997, ISBN 3-89480-902-7, S. 85.
  • Paul Goldberger: Wolkenkratzer. Das Hochhaus in Geschichte und Gegenwart. DVA, Stuttgart 1984, ISBN 3-421-02813-3, S. 49.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Manhattan Municipal Building – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Edward Lucie-Smith, Sam Hunter, Adolf Max Vogt: Kunst der Gegenwart 1940–1980. Propyläen-Verlag, Frankfurt am Main/Berlin/Wien 1985, Abb. 364a. (= Propyläen-Kunstgeschichte Bd. 13.)

Koordinaten: 40° 42′ 47″ N, 74° 0′ 14″ W