Nützlicher Idiot

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Der Ausdruck nützlicher Idiot bezeichnet im weiteren Sinne die Instrumentalisierung von Personen für Zwecke, die diesen nicht bewusst sind. Im engeren Sinne bezeichnet er die Verwendung von in der Öffentlichkeit agierenden Personen für Propagandazwecke, ohne dass diese sich dessen bewusst sind.

Begriffsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Annahme, Lenin habe damit westliche Intellektuelle beschrieben, die sich von der Sowjetunion für ihre Propaganda vereinnahmen ließen, konnte nicht belegt werden.[1] Lenin soll mit „nützliche Idioten“ auch die Kommunarden am Monte Verità kategorisiert haben;[2] andere Quellen nennen als Urheber Karl Radek.[3]

Seit dem Zweiten Weltkrieg hat sich der Begriff weltweit verbreitet. In vielen Fällen beschreibt er auch heute Mittel der sowjetischen beziehungsweise russischen Außenpolitik.[4][5] In einer zweiteiligen Radio-Dokumentation der BBC aus dem Jahr 2010 beschrieb der Journalist John Sweeney die Autoren H. G. Wells, Doris Lessing, George Bernard Shaw und Walter Duranty sowie den Sänger Paul Robeson als nützliche Idioten.[6]

Daneben finden sich Beispiele von anderen autoritären Regimen wie Nordkorea und Libyen.[7]

Aktuelle Verwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Zusammenhang mit der Krimkrise und dem Krieg in der Ukraine finden sich in internationalen Leitmedien zahlreiche Beispiele für die Verwendung des Begriffs. Er beschreibt hierbei zumeist den betont herzlichen Kontakt zwischen der russischen Regierung unter Wladimir Putin und verschiedenen internationalen Persönlichkeiten.[8]

Auch im deutschsprachigen Raum wurde der Begriff verwendet.[9][10] Der Vorwurf lautet zumeist, dass die so bezeichneten Personen jeweils wegen partikulärer Einzelinteressen die Nähe zu Moskau suchen würden und dafür im Gegenzug vom Kreml für innen- und außenpolitische Zwecke vereinnahmt würden, deren Zusammenhänge sie nicht in Gänze verstünden.[11][12][13][14][15]

Die Historikerin Karina Urbach beschrieb, wie die Hohenzollern von den Nationalsozialisten als nützliche Idioten wahrgenommen wurden.[16]

US-Präsident Trump[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach der Wahl von Donald Trump zum US-Präsidenten wurde dieser vom ehemaligen Chef der CIA Michael Hayden als „Putins nützlicher Idiot“ bezeichnet.[17] Dieselbe Bezeichnung verwendeten auch die ehemalige US-Außenministerin Madeleine Albright,[18] die Washington Post[19] und im weiteren Verlauf von Trumps Amtszeit auch Alan Posener in Die Welt.[20]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. William Safire: On language. In: The New York Times. 12. April 1987 (englisch; online, bezahlpflichtig).
  2. Gundolf Keil: Robert Koch (1843–1910). Ein Essai. In: Medizinhistorische Mitteilungen. Zeitschrift für Wissenschaftsgeschichte und Fachprosaforschung. Band 36–37, 2017–2018 [2021], S. 73–109, hier S. 104.
  3. Politika Nr. 1, 1990. Verlag des ZK der KP Estlands, S. 105.
  4. Ходорковский просит Лондон не идти на сделки с Кремлем BBC, 20. September 2010
  5. Rudolf Walter Leonhardt: Künstler und Gelehrte als nützliche Idioten Die Zeit, 38/1967
  6. John Sweeney: Useful Idiots BBC1, 8. August 2010
  7. Jeff Jacoby: Useful idiots, then and now Boston Globe, 13. März 2013
  8. Michael V. Hayden: Former CIA chief: Trump is Russia’s useful fool. In: The Washington Post. 3. November 2016.
  9. Schulz nach Talkshow-Zoff: „Krone-Schmalz ist für Putin eine ‚nützliche Idiotin‘“, Focus Online, 25. Februar 2015
  10. Bayerischer Rundfunk: Der nützliche Idiot (5/6) | Ken Jebsen auf ideologischer Mission - Cui Bono: WTF happened to Ken Jebsen? Abgerufen am 14. Juli 2021.
  11. Friedrich Schmidt: Russlands willfährige Freunde, FAZ., 31. Juli 2015
  12. Thomas Mayer: Russland und die Rechtsparteien: Putins nützliche Idioten, Der Standard, 27. November 2014
  13. Andreas Rüesch: Putins nützlicher Idiot, Neue Zürcher Zeitung, 9. April 2015
  14. Edward Lucas: Putin's useful idiots: Eminent Russia expert says liberals who support Edward Snowden have given succour to the Kremlin as it seeks to crush Ukrainian protesters, Daily Mail, 22. Februar 2014
  15. Nathalie Vogel: In This Info-War. The Problem Is Not Only Russia, The Interpreter, 11. Dezember 2014
  16. HitlerKarina Urbach: Nützliche Idioten: Die Hohenzollern und Hitler. Abgerufen am 28. November 2021.
  17. Former CIA chief calls Trump „Moscow’s useful idiot“. In: Pri.org. 16. Dezember 2016 (englisch).
  18. Brent Griffiths: Albright: Trump fits the mold of Russia’s „useful idiot“. In: Politico.com. 24. Oktober 2016 (englisch).
  19. Jennifer Rubin: Putin has found his perfect „useful idiots“. In: The Washington Post. 17. Mai 2017 (englisch).
  20. Alan Posener: Warum spricht Trump von 50 Millionen russischen Opfern Nazi-Deutschlands? In: Die Welt. 3. April 2020.