New Shepard

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen

Die New Shepard ist eine vollständig wiederverwendbare US-amerikanische Trägerrakete, die von dem Unternehmen Blue Origin entwickelt und betrieben wird. Sie ist als bemannte Rakete für suborbitalen Weltraumtourismus ausgelegt,[1] wurde aber auch schon für Experimente in Schwerelosigkeit genutzt.[2] Es können bis zu sechs Personen pro Flug befördert werden, bei einem Einzelticketpreis (Stand 2019) von mehreren hunderttausend US-Dollar.[3]

Landung einer New Shepard (2017)

Am 23. November 2015, nach Erreichen von 100,5 km Flughöhe, gelang die erste kontrollierte vertikale Landung einer New Shepard. Damit ist sie die erste Rakete, die kontrolliert landete, nachdem sie die international als Grenze zum Weltraum anerkannte Kármán-Linie überschritten hatte. Ein erster bemannter Flug fand am 20. Juli 2021 statt.

Benannt wurde die New Shepard nach Alan Shepard, dem ersten amerikanischen Astronauten. Sein erster Raumflug war ebenfalls suborbital.[4]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Frühe Entwicklungsphase[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Begonnen wurde die Entwicklung der New Shepard im Jahr 2005. Dabei wurden zunächst Senkrechtstarts und -landungen mit dem Prototyp Charon durchgeführt. Dieser war noch mit einem Düsenantrieb ausgestattet.[5] Im Jahr 2006 wurde dann Goddard, ein auf Blue Origins eigenen Triebwerksentwicklungen basierender Prototyp, getestet.[6][7] Etwa fünf Jahre später, am 6. Mai 2011, wurde ein erster Test des New-Shepard-Antriebsmoduls (PM2) unternommen. Bei einem zweiten Test am 24. August musste auf Grund einer Fluginstabilität die Selbstzerstörung der Rakete eingeleitet werden.[8]

Ein erster Test der New-Shepard-Raumkapsel wurde am 19. Oktober 2012 unternommen. Dabei wurde ein sogenannter „Pad Abort Test“ durchgeführt, bei dem das Abtrennen der Kapsel in einer Notfallsituation erprobt wurde. Diese landete weich unter Fallschirmen, nachdem eine Flughöhe von 703 m erreicht wurde.[9]

Im April 2015 wurde bekannt gegeben, dass das BE-3-Raketentriebwerk, welches die New Shepard antreiben soll, alle Tests erfolgreich bestanden habe. Außerdem wurde für das Ende des Jahres ein erster Test der gesamten Rakete angekündigt. Weitere Flüge würden im Laufe der nächsten Jahre folgen.[10] Im selben Monat teilte die US-Luftfahrtbehörde FAA mit, dass die Genehmigung für das New Shepard-Testprogramm bereits erteilt wurden.[11]

Testflüge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das mehrere Jahre dauernde Testprogramm wurde 2015 begonnen[12] und 2018 weiter geführt.[13] Mitte 2016 wurde begonnen, Nutzlasten von Universitäten und der NASA auf den Testflügen zu transportieren.[14]

Flug Nr. Datum Rakete Ergebnis Anmerkungen
1 29. April 2015 New Shepard 1 Teilerfolg 93,5 km Höhe, Kapsel geborgen, Antriebsmodul beim Landeversuch zerstört[15]
2 23. November 2015 New Shepard 2 Erfolg 100,5 km Höhe[16]
3 22. Januar 2016 New Shepard 2 Erfolg 101,7 km Höhe[17]
4 2. April 2016 New Shepard 2 Erfolg 100 km Höhe[18]
5 19. Juni 2016 New Shepard 2 Erfolg 101 km Höhe, erster Live-Webcast des Flugs, Simulation eines Fallschirmausfalls[19]
6 5. Oktober 2016 New Shepard 2 Erfolg 93,7 km Höhe, erfolgreicher Test des Abbruchsystems in der Kapsel[20]
7 12. Dezember 2017 New Shepard 3 Erfolg 99,3 km Höhe, Testdummy und wissenschaftliche Experimente an Bord, Erstflug der Crew Capsule 2.0[21]
8 29. April 2018 New Shepard 3 Erfolg 107,0 km Höhe, Testdummy und wissenschaftliche Experimente an Bord.[22]
9 18. Juli 2018 New Shepard 3 Erfolg 118,8 km Höhe, Testdummy und wissenschaftliche Experimente an Bord, erfolgreicher Test des Startabbruchsystems in großer Höhe[23]
10 23. Januar 2019 New Shepard 3 Erfolg 106,9 km Höhe, wissenschaftliche Experimente an Bord[24]
11 2. Mai 2019 New Shepard 3 Erfolg 105,6 km Höhe, wissenschaftliche Experimente an Bord[25]
12 11. Dezember 2019 New Shepard 3 Erfolg 104,5 km Höhe, wissenschaftliche Experimente, Kunstprojekte, Postkarten des „Club for the Future“[26]
13 13. Oktober 2020 New Shepard 3 Erfolg 107,0 km Höhe, wissenschaftliche Experimente, Sensoren für Mondlandungen im Artemis-Programm[27]
14 14. Januar 2021 New Shepard 4 Erfolg 106,9 km Höhe, Test der Systeme für bemannte Flüge, Testdummy und 50.000 Postkarten des „Club for the Future“ an Bord[28]
15 14. April 2021 New Shepard 4 Erfolg 106 km Höhe, Test der Systeme für bemannte Flüge, Testdummy und 25.000 Postkarten des „Club for the Future“ an Bord[29]

Bemannte Flüge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der erste bemannte Start der New Shepard war zunächst für 2019 angekündigt[30] und erfolgte schließlich am 20. Juli 2021. An Bord waren vier Passagiere: Firmeneigner Jeff Bezos, sein Bruder Mark, die 82-jährige Wally Funk und der 18-jährige Niederländer Oliver Daemen. Der Flug dauerte insgesamt rund 10 Minuten und erreichte eine Höhe von 106 km.[31] Am Tag des Fluges jährte sich auch die erste bemannte Mondlandung Apollo 11 zum 52. Mal.

Die Kapsel für diesen Flug trägt den Namen „RSS First Step“; sie wurde im Januar 2021 bereits unbemannt getestet.[28] RSS steht für reusable space ship (wiederverwendbares Raumschiff).[32]

New-Shepard-Passagiere sollen beim Ticketverkauf für die deutlich größere Orbitalrakete New Glenn bevorzugt werden.[33]

Gebaute Raketen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gemäß Planungsstand von 2016 sollten sechs New-Shepard-Raketen gebaut werden. Wie viele weitere Raketen gebaut werden, soll sich nach Abschließen der Tests an der Nachfrage orientieren.[34]

Seit dem Jahr 2021 sind zwei Raketen in Betrieb – Rakete Nr. 3 für unbemannte Missionen und Rakete Nr. 4 für bemannte Flüge.[28][35]

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die New Shepard besteht aus der Rakete (von Blue Origin „Antriebsmodul“ genannt) und der an deren Spitze befindlichen Raumkapsel.[36] Das gesamte System fliegt autonom, wird also einzig vom Bordcomputer gesteuert.[10]

Antriebsmodul[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Angetrieben wird die New Shepard vom BE-3-Triebwerk. Dabei handelt es sich um ein Flüssigkeitsraketentriebwerk mit etwa 490 kN Schubkraft. Wie das Space-Shuttle verwendet das BE-3 flüssigen Wasserstoff als Treibstoff und flüssigen Sauerstoff (LOX) als Oxidator. Es lässt sich – ungewöhnlich für ein LH2/LOX-Triebwerk – auf eine Leistung von nur 89 kN drosseln. Dies ist eine Voraussetzung für die kontrollierte Landung.[37]

Um die Rakete beim Wiedereintritt zu stabilisieren, besitzt die New Shepard eine Reihe von Finnen. Bevor das Triebwerk die Rakete abbremst, werden acht Luftbremsen ausgefahren, die die Geschwindigkeit halbieren. Ebenfalls ausgefahren werden kurz vor der Landung die vier Landebeine, auf denen die Rakete daraufhin sanft landet.[38]

Crew Capsule[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Crew Capsule nach der Landung

Die Kapsel bietet mit 15 Kubikmetern Platz für sechs Passagiere. Blue Origin wirbt damit, dass die Kapsel die „größten Fenster im Weltall“ besitzt.[38] Sollte es zu einem Notfall während des Starts kommen, würde die von Rocketdyne gebaute Feststoff-Rettungsrakete der Kapsel gezündet.[39] Anders als üblich befindet sich diese Rakete nicht oberhalb, sondern unter beziehungsweise in der Kapsel.

Um die Wiedereintrittsgeschwindigkeit zu verringern, werden drei Fallschirme ausgeworfen. Ähnlich wie beim Sojus-Raumschiff feuern kurz vor der Landung Bremstriebwerke.[40]

Ehemals geplanter Missionsablauf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 2017 stellte man sich eine New-Shepard-Mission wie folgt vor:

In Van Horn (Texas) beginnt zwei Tage vor dem Start für Blue Origins Kunden die Schulung für den Flug. Da dieser vollautomatisch abläuft, beschränkt sich die Schulung auf grundlegendes Verhalten in der Schwerelosigkeit und Notfallsituationen. 30 Minuten vor dem Start betritt die Crew die Kapsel. 110 Sekunden nach dem Start wird auf einer Höhe von 40 km das Triebwerk abgeschaltet und die Kapsel vom Antriebsmodul getrennt. Wegen ihres sehr hohen Impulses erreicht die Kapsel erst in einer Höhe von etwa 100 km ihren Scheitelpunkt. Zuerst landet das Antriebsmodul auf einem Landeplatz in der Nähe der Startrampe. Kurz darauf landet die Kapsel mitsamt Insassen etwas abseits in der Wüste. Der Flug dauert insgesamt 10 bis 11 Minuten, wovon etwa vier Minuten in Schwerelosigkeit verbracht werden.[41]

Wissenschaftliche Nutzlasten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Beim 7. Start der New Shepard wurden erstmals wissenschaftliche Experimente während des Testflugs transportiert.[42] Auch während des 8. Flugs und bei nachfolgenden Missionen wurden wieder wissenschaftliche Nutzlasten geflogen. Kunden waren unter anderem die NASA und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR).[43] Es sollen in Zukunft auch Flüge angeboten werden, bei denen Wissenschaftler ihre Experimente persönlich während des Flugs durchführen können.[44]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: New Shepard – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Doug Mohney: Will Jeff Bezos Speed Past Virgin Galactic to Tourist Space? In: TechZone360. 7. Mai 2015, abgerufen am 23. Januar 2019 (englisch).
  2. Hanneke Weitering: Blue Origin's Amazing NS-11 New Shepard Spacecraft Test Flight in Photos. In: Space.com. 5. Mai 2019, abgerufen am 3. Oktober 2019 (englisch).
  3. Jeff Foust: Blue Origin may miss goal of crewed suborbital flights in 2019. In: spacenews.com. 2. Oktober 2019, abgerufen am 3. Oktober 2019 (englisch).
  4. Bezos gelingt Testflug mit wiederverwendbarer Rakete. In: Spiegel Online. 25. November 2015, abgerufen am 20. Juli 2021.
  5. Blue Origin Charon Test Vehicle. In: museumofflight.org. Abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  6. Blue Origin Goddard. In: Gunter’s Space Page. Abgerufen am 27. Mai 2018 (englisch).
  7. Blue Origin: Development Flight (+video), and we are Hiring. In: spacefellowship.com. 3. Januar 2007, abgerufen am 27. Mai 2018 (englisch).
  8. Leonard David: Secretive Private Spaceship Builder Reports Rocket Failure. In: space.com. 2. September 2001, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  9. Rebecca Regan: NASA – Blue Origin Completes Pad Escape Test. In: nasa.gov. National Aeronautics and Space Administration, 22. Oktober 2012, abgerufen am 27. Mai 2018 (englisch).
  10. a b Jeff Foust: Blue Origin’s suborbital plans are finally ready for flight. In: The Space Review. 13. April 2015, abgerufen am 27. Mai 2018 (englisch).
  11. Jeff Foust: Blue Origin To Begin Test Flights Within Weeks. In: spacenews.com. 21. April 2015, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  12. Alan Boyle: Jeff Bezos lifts curtain on Blue Origin rocket factory, lays out grand plan for space travel that spans hundreds of years. In: geekwire.com. 9. März 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  13. Jeff Foust: Blue Origin expects BE-4 qualification tests to be done by year’s end. In: spacenews.com. 19. April 2018, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  14. Leonard David: Blue Origin's Sweet Spot: An Untapped Suborbital Market for Private Spaceflight. In: space.com. 12. August 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  15. William Harwood: Bezos’ Blue Origin completes first test flight of ‘New Shepard’ spacecraft. In: spaceflightnow.com. 30. April 2015, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  16. Andy Pasztor: Jeff Bezos’s Blue Origin Succeeds in Landing Spent Rocket Back on Earth. In: Wall Street Journal. 24. November 2015, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  17. Jeff Bezos: Launch. Land. Repeat. Blue Origin Enterprises, L.P., 22. Januar 2016, abgerufen am 5. Oktober 2019 (englisch).
  18. Emily Calandrelli: Blue Origin releases video from third launch and landing of New Shepard. In: techcrunch.com. 2. April 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  19. Alan Boyle: Jeff Bezos’ Blue Origin live-streams its spaceship’s risky test flight. In: geekwire.com. 19. Juni 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  20. Hanneke Weitering: In Pictures: Blue Origin's New Shepard Capsule Tests In-Flight Abort System. In: space.com. 5. Oktober 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  21. Jeff Foust: Blue Origin flies next-generation New Shepard vehicle. In: spacenews.com. 13. Dezember 2017, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  22. Stephen Clark: Video: Blue Origin flies New Shepard rocket for eighth time. In: spaceflightnow.com. 29. April 2018, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  23. Marcia Dunn: Jeff Bezos’ Blue Origin launches spacecraft higher than ever. In: Associated Press. 19. Juli 2018, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  24. Stephen Clark: New Shepard launches NASA experiments to space, aims for human flights this year. In: spaceflightnow.com. 23. Januar 2019, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  25. Jeff Foust: Blue Origin reaches space again on latest New Shepard test flight. In: spacenews.com. 2. Mai 2019, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  26. Jeff Foust: New Shepard sets reusability mark on latest suborbital spaceflight. In: spacenews.com. 11. Dezember 2019, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  27. Jeff Foust: New Shepard returns to flight with successful suborbital mission. In: spacenews.com. 13. Oktober 2020, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  28. a b c Stephen Clark: Blue Origin tests passenger accommodations on suborbital launch. In: spaceflightnow.com. 14. Januar 2021, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  29. Chris Gebhardt: Blue Origin succeeds in 15th New Shepard flight, critical test before carrying humans. In: nasaspaceflight.com. 14. April 2021, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  30. Jonathan O’Callaghan: Blue Origin Launches New Shepard Rocket For 11th Time As It Prepares For Human Flights This Year. In: forbes.com. 2. Mai 2019, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  31. Amazon-Grünger Jeff Bezos aus dem All zurückgekehrt. In: diepresse.com. 20. Juli 2021, abgerufen am 20. Juli 2021.
  32. Blue Origin möchte noch dieses Jahr bemannt fliegen. In: Flugrevue. 3. Mai 2019, abgerufen am 29. September 2019.
  33. Loren Grush: Blue Origin says its New Shepard passengers will get first dibs on New Glenn tickets. In: theverge.com. 5. Oktober 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  34. Jeff Foust: Blue Origin plans growth spurt this year. In: spacenews.com. 8. März 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  35. Michael Sheetz: Jeff Bezos’ Blue Origin aims to fly first passengers on its space tourism rocket as early as April. In: cnbc.com. 14. Januar 2021, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  36. Jeff Foust: Blue Origin’s New Shepard Vehicle Makes First Test Flight. In: spacenews.com. 30. April 2015, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  37. Engines. In: blueorigin.com. Blue Origin Inc., abgerufen am 29. Mai 2018 (englisch).
  38. a b New Shepard. In: blueorigin.com. Blue Origin Inc., abgerufen am 29. Mai 2018 (englisch).
  39. Aerojet Rocketdyne Motor Plays Key Role in Successful Blue Origin In-Flight Crew Escape Test. In: rocket.com. 6. Oktober 2016, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  40. Blue Origin: Launch. Land. Repeat. auf YouTube, 23. Januar 2016, abgerufen am 20. Juli 2021.
  41. Calla Cofield: No Bathrooms, No Barf Bags: What Blue Origin’s Space Tourists Can Expect. In: techcrunch.com. 11. April 2017, abgerufen am 20. Juli 2021 (englisch).
  42. First Commercial Payloads Onboard New Shepard. In: blueorigin.com. 2. Mai 2019, abgerufen am 21. Dezember 2017 (englisch).
  43. Payload Customers On New Shepard’s 8th Test Flight. In: blueorigin.com. 27. April 2018, abgerufen am 21. Dezember 2017 (englisch).
  44. New Shepard Payloads. In: blueorigin.com. Abgerufen am 21. Dezember 2017 (englisch).