New York Liberty

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New York Liberty
Gründung 1997
Geschichte New York Liberty
seit 1997
Stadion Prudential Center
(2011 bis 2013)
Madison Square Garden
(1997 bis 2010 und 2014 bis 2017)
Westchester County Center (seit 2018)
Standort White Plains, New York
Vereinsfarben blau, orange, grün
Liga WNBA
Conference Eastern Conference
Cheftrainer Katie Smith
General Manager unbesetzt
Besitzer Madison Square Garden L.P.
Meisterschaften keine
Conferencetitel (1997), 1999, 2000, 2002

Die New York Liberty sind eine Mannschaft der nordamerikanischen Damen-Basketball-Profiliga WNBA (Women’s National Basketball Association). Seine Heimspiele trägt das Team im Westchester County Center in White Plains, New York aus.

Der Teamname stammt von der Freiheitsstatue.

Die New York Liberty standen bis jetzt vier Mal im WNBA-Final, konnten bis jetzt aber noch nie eine WNBA-Meisterschaft gewinnen.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erfolgreicher Start (1997 bis 2002)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die New York Liberty gehören zu den Teams, die schon seit der Gründung der WNBA dabei sind. In der Initial Player Allocation hatten die Liberty das Glück, dass sie Rebecca Lobo zugeteilt bekamen. Lobo galt zu dieser Zeit als eine der besten Basketballspielerinnen am College. In der ersten WNBA-Saison 1997 führte Lobo die Liberty bis in die WNBA-Finals, wo sie auf die Houston Comets trafen. Die Liberty hatten jedoch gegen die stark spielenden Cynthia Cooper und Sheryl Swoopes keine Chance und verloren das Finale klar mit 51–65. In der Saison 1998 konnten sich die Liberty trotz 18 Siegen in 30 Spielen nicht für die Playoffs qualifizieren. Die Saison 1999 begann für die Liberty mit einem großen Schock, denn in der ersten Minuten des ersten Spiels der Saison verletzte sich Lobo so schwer, dass sie zwei ganze Saisons aussetzen musste. In der Abwesenheit von Lobo reifte Teresa Weatherspoon immer mehr zum neuen Superstar der Liberty. Sie schaffte es die Liberty ohne Lobo wieder in die WNBA-Finals zu führen. Auch in diesem Jahr trafen sie wieder auf die Comets. Auch wenn diese Serie über drei Spiele ging, hatten die Liberty kaum eine Chance die Comets zu bezwingen. Auch in der Saison 2000 schafften sie wieder den Einzug in die WNBA-Finals, wo sie wieder an den unüberwindbaren Houston Comets scheiterten. In der Saison 2001 kehrte Lobo wieder ins Team der Liberty zurück. Jedoch schaffte sie es nicht mehr an den Leistungen aus den ersten beiden Saisons anzuschließen und saß die meiste Zeit auf der Ersatzbank der Liberty. Nach dieser Saison wurde sie für einen Zweitrunden-Pick (26. insgesamt) im WNBA Draft 2002 zu den Houston Comets transferiert. In der Saison 2002 schafften die Liberty wieder den Einzug in die WNBA-Finals, wo sie dieses Mal auf Lisa Leslie und die Los Angeles Sparks trafen. Doch wie bereits drei Mal zuvor blieben die Liberty auch in diesem Jahr in den Finals erfolglos.

Saisons ohne großen Erfolg (2003 bis 2012)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als in der Saison 2003 immer deutlicher wurde, dass Weatherspoons beste Tage vorbei sind, rückte ihre Ersatzspielerin Becky Hammon immer mehr ins Rampenlicht der Liberty. Nachdem Hammon sich während der Saison sogar den Platz in der Startformation von Weatherspoon erarbeitete, wurde Weatherspoons Vertrag nach der Saison nicht verlängert und Hammon stand somit in der gesamten Saison 2004 in der Startformation der Liberty. Hammon schaffte es gemeinsam mit Tari Phillips die Liberty bis in die Eastern Conference Finals zu führen, wo sich die Liberty den Connecticut Sun in zwei Spielen geschlagen geben mussten. Nach der Saison verlängerte Tari Phillips bei den Liberty nicht und unterschrieb stattdessen bei den Houston comets. Doch wie bereits bei Weatherspoon zuvor schafften Liberty auch diese Position mit Ann Wauters gleichwertig zu besetzen. Wauters verletzte sich jedoch während der Saison und konnte auch in den Playoffs nicht für die Liberty spielen, die in den Conference Semifinals klar an den Indiana Fever scheiterten. Vor dem Beginn der Saison 2007 transferierten die Liberty Becky Hammon zu den San Antonio Silver Stars für Jessica Davenport und einem Erstrunden-Pick im WNBA Draft 2007. Die Liberty konnten sich in dieser Saison als letztes Team im Osten noch für die Playoffs qualifizieren. Die Liberty galten als großer Außenseiter in den Playoffs, wo sie die amtierenden Meister aus Detroit fast aus dem Bewerb warfen. Nachdem die Liberty das erste Spiel der Serie gewinnen konnten, verloren sie das zweite Spiel nur knapp mit 73–76 und das alles entscheidende Spiel erst in der Overtime mit 70–71. Auch in den kommenden Saisons erreichten die Liberty regelmäßig die Playoffs und scheiterten ebenso regelmäßig frühzeitig in den Playoffs.

Neuanfang mit neuem Trainer (seit 2013)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vor der Saisons 2013 versuchte das Team mit der Verpflichtung des Erfolgstrainers Bill Laimbeer, der mit den Detroit Shock drei WNBA-Titel holen konnte, einen Neuanfang. Der erhoffte Erfolg blieb zu Beginn aber aus und das Team konnte sich zweimal in Folgen nicht für die Playoffs qualifizieren. Erst in der Saison 2015 konnte das Team wieder die Postseason erreichen. Die Liberty erzielte dabei sogar die beste Bilanz in der Estern Conference und die Spielzeit endete erst mit einer Niederlage in den Conference Finals gegen die Indiana Fever. 2016 erreichte das Team wieder mit der besten Bilanz der Eastern Conference die Playoffs. Nach einem Freilos in der ersten Runde des neuen Playoff-Systems scheiterte das Team trotz Heimvorteil als drittbestes Team der WNBA in der zweiten Runde an der Mannschaft der Phoenix Mercury, die in der regulären Saison eine schwächere Bilanz erzielt hatte. 2017 war eine Kopie der Vorsaison. Wieder waren die Liberty bestes Team im Osten und drittbestes der Liga. Diesmal waren die Washington Mystics Endstation in der 2. Runde der Playoffs.

Spielstätte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Madison Square Garden
Saison Zuschauer-
schnitt
WNBA-Zu-
schauerschnitt
1997 13.270 9.669
1998 14.935 10.869
1999 13.797 10.207
2000 14.935 9.074
2001 15.671 9.075
2002 14.670 9.228
2003 12.491 8.800
2004 9.886 8.613
2005 10.140 8.172
2006 9.120 7.479
2007 8.698 7.742
Saison Zuschauer-
schnitt
WNBA-Zu-
schauerschnitt
2008 9.045 7.952
2009 9.800 8.039
2010 11.069 7.834
2011 7.702 7.955
2012 6.762 7.457
2013 7.189 7.531
2014 8.949 7.578
2015 9.159 7.318
2016 9.727 7.655
2017 9.889 7.716

Die New York Liberty trugen ihre Heimspiele seit ihrer Gründung bis zum Jahr 2017 im berühmten Madison Square Garden (MSG) in New York aus. In den Jahren 2011 bis 2013 spielte das Team wegen Renovierungsarbeiten in der angestammten Halle im Prudential Center in New Jersey. Zu der Zeit war der MSG außerdem Heimat des NBA-Teams der New York Knicks, des NHL-Teams der New York Islanders. Bis 1998 spielte dort auch das AFL-Team der New York CityHawks und das NLL-Team der New York Titans. Zur Saison 2018 hat das Team den Umzug in das Westchester County Center angekündigt.

Zuschauerzahlen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Zuschauerzahlen des Teams lagen in allen Saisons im MSG deutlich über dem WNBA-Schnitt. In einigen Saisons wurden dabei sogar fünfstellige Werte erzielt. Nur in den drei Saisons im Exil in New Jersey war der Zuschauerzuspruch unterdurchschnittlich. Seit der Rückkehr nach New York steigen die Werte von Saison zu Saison und erreichen mittlerweile fast wieder fünfstellige Werte.

Erfolge und Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sportliche Erfolge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Franchise erreichte in ihren ersten sechs Saisons insgesamt viermal die WNBA-Finals (1997, 1999, 2000, 2002), wobei die Meisterschaft jedoch nie gewonnen werden konnte. In den nachfolgenden Saisons erreichten die Liberty nur noch viermal die Conference Finals – zuletzt 2015. In den Saisons 1999, 2000, 2002, 2015, 2016 und 2017 waren die Liberty das beste Team der regulären Saison in der Eastern Conference.

Individuelle Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem das Team ein Gründungsmitglied der Liga war und mit vier WNBA-Finals-Teilnahmen auch sportlich erfolgreich war, konnten im Vergleich dazu wenige individuelle Auszeichnungen gewonnen werden. Die Ehrung als Trainer des Jahres nach der Saison 2015 war erst die achte dieser Ehrungen. Besonders erfolgreich waren die Spielerinnen bisher in der Kategorie der meist verbesserten Spielerin.

Sportsmanship Award Die Ehrung zur fairsten Spielerin der Liga ging bisher einmal an eine Spielerin des Teams aus New York.

Coach of the Year Award : Nachdem Bill Laimbeer die Auszeichnung für den besten Trainer der regulären Saison in Detroit gewonnen hatte, erhielt er diese 2015 auch in New York.

Most Improved Player Award: Die Auszeichnung der meistverbesserten Spielerin ging bereits viermal an Spielerinnen der Liberty.

Peak Performers Eine Auszeichnungen für besten statistischen Werte ging erst in der 20. Saison der WNBA nach New York. Tina Charles war dann aber gleich doppelt erfolgreich.

Defensive Player of the Year Award: Die Auszeichnung für die beste Verteidigungsspielerin der regulären Saison erhielt Teresa Weatherspoon zweimal.

Sixth Woman of the Year Award: In der Spielzeit 2017 wurde Sugar Rodgers als erste Spielerin der Liberty als beste Ergänzungsspielerin geehrt.

Saison für Saison[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Abkürzungen: Sp. = Spiele, S = Siege, N = Niederlagen

Saison Sp. S N Siege in % Platz Play-offs
1997 28 17 11 60,7 2., Eastern Conference Sieg im Conference Semifinals, 1:0 (Phoenix Mercury)
Niederlage in den WNBA-Finals, 0:1 (Houston Comets)
1998 30 18 12 60,0 3., Eastern Conference nicht qualifiziert
1999 32 18 14 56,3 1., Eastern Conference Sieg in den Conference Finals, 2:1 (Charlotte Sting)
Niederlage in den WNBA-Finals, 1:2 (Houston Comets)
2000 32 20 12 62,5 1., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:0 (Washington Mystics)
Sieg in den Conference Finals, 2:1 (Cleveland Rockers)
Niederlage in den WNBA-Finals, 0:2 (Houston Comets)
2001 32 21 11 65,6 2., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Miami Sol)
Niederlage in den Conference Finals, 1:2 (Charlotte Sting)
2002 32 18 14 56,3 1., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Indiana Fever)
Sieg in den Conference Finals, 2:1 (Washington Mystics)
Niederlage in den WNBA-Finals, 0:2 (Los Angeles Sparks)
2003 34 16 18 47,1 6., Eastern Conference nicht qualifiziert
2004 34 18 16 52,9 2., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Detroit Shock)
Niederlage in den Conference Finals, 0:2 (Connecticut Sun)
2005 34 18 16 52,9 3., Eastern Conference Niederlage in den Conference Semifinals, 0:2 (Indiana Fever)
2006 34 11 23 32,4 5., Eastern Conference nicht qualifiziert
2007 34 16 18 47,1 4., Eastern Conference Niederlage in den Conference Semifinals, 1:2 (Detroit Shock)
2008 34 19 15 55,9 3., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Connecticut Sun)
Niederlage in den Conference Finals, 1:2 (Detroit Shock)
2009 34 13 21 38,2 7., Eastern Conference nicht qualifiziert
2010 34 22 12 64,7 2., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Indiana Fever)
Niederlage in den Conference Finals, 0:2 (Atlanta Dream)
2011 34 19 15 55,9 4., Eastern Conference Niederlage in den Conference Semifinals, 1:2 (Indiana Fever)
2012 34 15 19 44,1 4., Eastern Conference Niederlage in den Conference Semifinals, 0:2 (Connecticut Sun)
2013 34 11 23 32,4 5., Eastern Conference nicht qualifiziert
2014 34 15 19 44,1 5., Eastern Conference nicht qualifiziert
2015 34 23 11 67,6 1., Eastern Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Washington Mystics)
Niederlage in den Conference Finals, 1:2 (Indiana Fever)
2016 34 21 13 61,8 1., Eastern Conference Niederlage in der 2. Runde, 0:1 (Phoenix Mercury)

Runde, 0:1 (Phoenix Mercury)

2017 34 22 12 64,7 1., Eastern Conference Niederlage in der 2. Runde, 0:1 (Washington Mystics)
Gesamt 696 371 325 53,3 15 Playoff-Teilnahmen in 21 Saisons
26 Serien: 11 Siege, 15 Niederlagen
63 Spiele: 27 Siege, 36 Niederlagen (42,9 %)

Besitzer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eigentümer Zeitraum
Cablevision 1997 bis 2009
Madison Square Garden, Inc. seit 2010

Die ersten Besitzer der New York Liberty war Cablevision, die zu diesem Zeitpunkt auch die Besitzer der New York Knicks waren. Anfang 2010 gründete die Cablevision die Tochterfirma Madison Square Garden, Inc. Mit dieser Gründung übergab Cablevision die gesamten Eigentumsrechte an ihren Sportmannschaften (Libery, Knicks, New York Rangers und Hartford Wolf Pack) an die Tochtergesellschaft. Somit leitet seit 2010 die Madison Square Garden, Inc. die Geschäfte der Liberty.

Trainer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Name Saison Reguläre Saison Playoffs
GC W L GC W L
Nancy Darsch 1997 bis 1998 58 35 23 2 1 1
Richie Adubato 1999 bis 2004 178 100 78 27 14 13
Pat Coyle 2004 bis 2009 171 81 90 16 6 10
Anne Donovan 2009 bis 2010 51 29 22 5 2 3
John Whisenant 2011 bis 2012 68 34 34 5 1 4
Bill Laimbeer 2013 bis 2017 170 92 78 8 3 5
Katie Smith seit 2018

Abkürzungen: GC = Spiele, W = Siege, L = Niederlagen

Spielerinnen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kader der Saison 2017[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 11. September 2017

Nr. Land Name Position Geburtsdatum Erfahrung
in WNBA
College
1 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Shavonte Zellous Guard 28.08.1986 8 Saisons University of Pittsburgh
4 KanadaKanada Nayo Raincock-Ekunwe Forward/Center 29.08.1991 Rookie Simon Fraser University
7 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Kia Vaughn Center 24.01.1987 8 Saisons Rutgers University
8 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bria Hartley Guard 30.09.1992 3 Saisons University of Connecticut
9 AustralienAustralien Rebecca Allen Guard 06.11.1992 2 Saisons -
10 RusslandRussland Epiphanny Prince Guard 11.01.1988 7 Saisons Rutgers University
12 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Lindsay Allen Guard 20.03.1995 Rookie University of Notre Dame
14 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Sugar Rodgers Guard 08.12.1989 4 Saisons Georgetown University
15 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Brittany Boyd Guard 11.06.1993 2 Saisons University of California
17 SchwedenSchweden Amanda Zahui B. Center 08.09.1993 2 Saisons University of Minnesota
31 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Tina Charles Center 05.12.1988 7 Saisons University of Connecticut
41 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Kiah Stokes Center 30.03.1993 2 Saison University of Connecticut

Erstrunden-Wahlrechte beim WNBA Draft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Name Jahr Draft-Position
Sue Wicks 1997 6.
Alicia Thompson 1998 9.
Crystal Robinson 1999 6.
Olga Firsova 2000 13.
Molly Creamer 2003 10.
Shameka Christon 2004 5.
Loree Moore 2005 10.
Sherill Baker 2006 12.
Tiffany Jackson 2007 5.
Essence Carson 2008 7.
Name Jahr Draft-Position
Erlana Larkins 2008 14.
Kia Vaughn 2009 8.
Alex Montgomery 2011 10.
Kelley Cain 2012 7.
Kelsey Bone 2013 5.
Toni Young 2013 7.
Alyssa Thomas 2014 4.
Brittany Boyd 2015 9.
Kiah Stokes 2015 11.
Adut Bulgak 2016 12.

Seit 1997 hatte der Klub in 21 Saisons 20 Draftrechte in der ersten Runde des WNBA Drafts. Nur in den Jahren 2001, 2002, 2010 und 2017 hatten die Liberty Franchise aufgrund von Trades keinen Draft-Pick in der ersten Runde.[1] Bei drei Drafts konnten sogar zwei Spielerinnen in der ersten Runde ausgewählt werden (2008, 2013 und 2015). [2]

Obwohl die Liberty zu den Gründungsmitgliedern der WNBA gehören, hatten sie bisher noch kein Draftrecht an einen der ersten drei Positionen. Die früheste ausgewählte Spielerin ist bisher Alyssa Thomas die im Draft 2014 an der vierten Position ausgewählt wurde. Dies ist auch einer der Gründe, wieso keine der Spielerinnen des Teams die Auszeichnung als bester Neuling des Jahres erhielt. In der Lotterie für den WNBA Draft 2010 wäre den Liberty das erste Draftrecht zugesprochen worden, allerdings hatten diese im Jahr davor ihr Draftrecht an die Minnesota Lynx abgegeben.

In der Saison 2017 standen mit Brittany Boyd und Kiah Stokes noch zwei von dem Team in der ersten Runde des Drafts ausgewählten Spielerinnen im Kader des Klubs.

Zurückgezogene Trikotnummern[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als bisher einzige Trikotnummer ist die Nummer 11 zu Ehren der US-Amerikanerin Teresa Weatherspoon zurückgezogen worden.

Nr. Name
11 Teresa Weatherspoon

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. New York Liberty Draft History. WNBA, abgerufen am 19. Juli 2012 (englisch).
  2. All-Time WNBA Draft Picks. WNBA, abgerufen am 30. November 2016 (englisch).