Nilgauantilope

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Nilgauantilope
Nilgauantilope (Boselaphus tragocamelus)

Nilgauantilope (Boselaphus tragocamelus)

Systematik
ohne Rang: Stirnwaffenträger (Pecora)
Familie: Hornträger (Bovidae)
Unterfamilie: Bovinae
Tribus: Boselaphini
Gattung: Boselaphus
Art: Nilgauantilope
Wissenschaftlicher Name der Gattung
Boselaphus
Blainville, 1816
Wissenschaftlicher Name der Art
Boselaphus tragocamelus
(Pallas, 1766)
Ritualkampf männlicher Tiere

Die Nilgauantilope oder Nilgaiantilope (Boselaphus tragocamelus), meistens nur kurz als Nilgau oder Nilgai bezeichnet, ist eine asiatische Antilopenart.

Merkmale[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit einer Schulterhöhe von 140 cm und einem Gewicht von 300 kg ist die Nilgau eine sehr große Antilope. Die Männchen sind im Schnitt ein Fünftel größer als die Weibchen. Nur die Männchen tragen Hörner; diese messen etwa 20 cm und sind kurz und spießartig. Das Fell ist oberseits grau und unterseits weißlich gefärbt. Nur ein Büschel verlängerter Haare an der Kehle sowie die Schwanzspitze sind schwarz. Die Männchen haben einen bläulichen Schimmer im Fell.

Verbreitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verbreitungsgebiet der Nilgauantilope

Heute ist die Nilgau weitgehend auf Indien und das südöstliche Pakistan beschränkt. In Bangladesch wurde sie ausgerottet, in Nepal ist sie auf Grund von Habitatzerstörungen selten geworden. Sie kommt noch im Suklaphanta-Wildreservat vor, das direkt an die Grenze zu Indien angrenzt.[1] Nur durch Knochenfunde weiß man, dass diese Antilope bis in historische Zeit noch in Westasien und Ägypten vorkam; dort starb sie gegen 500 v. Chr. aus unbekannter Ursache aus.

Das bevorzugte Habitat sind Wälder.

Lebensweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ältere Männchen sind Einzelgänger; dagegen bilden Weibchen und Jungtiere Herden von etwa zehn Tieren. Jüngere Männchen bilden eigene Verbände oder schließen sich den Weibchenverbänden an. Zur Paarungszeit suchen die Männchen die Gruppen der Weibchen auf und vertreiben gegebenenfalls dort anwesende andere Männchen. Oft kommt es dabei zu ritualisierten Kämpfen, bei denen die Hälse gegeneinander gestemmt werden. Ernsthafte Kämpfe mit den Hörnern sind selten. Ein Männchen versucht jeweils mehrere Weibchen um sich zu sammeln und sich mit ihnen zu paaren.

Menschen und Nilgauantilopen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Hinduismus wurde die Nilgau wegen ihrer Ähnlichkeit mit Hausrindern als naher Verwandter der „Heiligen Kuh“ eingestuft und war deshalb lange keinerlei Verfolgung ausgesetzt. Seit 1900 sind die Bestände aber vor allem durch Habitatzerstörung zurückgegangen. Die Populationszahlen in Indien werden von der IUCN auf 100.000 geschätzt, in Pakistan sind sie deutlich geringer. In den 1930ern wurden Nilgauantilopen im südlichen Texas ausgesetzt und haben sich dort inzwischen so stark verbreitet, dass ihre Bestandszahlen mit 37.000 beziffert werden. Die Art gilt als ungefährdet.

Name[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weibliche Nilgauantilope im Velavadar-Nationalpark

Der Name Nilgau bzw. Nilgai leitet sich von der Hindi-Bezeichnung nīlgāī (नीलगाई) ab, die wörtlich „blaue Kuh“ bedeutet. Im Englischen existiert außerdem die Bezeichnung bluebuck („Blaubock“). Im deutschen Sprachgebrauch wird allerdings eine andere Antilope aus der Gruppe der Pferdeböcke als Blaubock bezeichnet.

In Indien haben die Behörden versucht, die Bezeichnung Rojad als neuen Namen für die Nilgauantilope zu etablieren, um die Assoziation der Antilope mit der von vielen Hindus als heilig erachteten Kuh zu vermeiden. Dadurch soll die Jagd auf das als Ernteschädling erachtete Tier ermöglicht werden ohne religiöse Gefühle zu verletzen.[2]

Der wissenschaftliche Name Boselaphus tragocamelus spielt auf das Erscheinungsbild der Nilgau an, das Merkmale verschiedener Huftiere zu vereinen scheint. In dem Namen stecken die Wörter bos (lateinisch „Rind“), elaphos (griechisch „Hirsch“), tragos (griechisch „Ziegenbock“) und kamelos (griechisch „Kamel“).

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Tej Kumar Shrestha: Wildlife of Nepal – A Study of Renewable Resources of Nepal Himalayas. Tribhuvan University, Kathmandu 2003, ISBN 99933-59-02-5

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Shrestha, S. 232
  2. The Telegraph, 2. März 2016: „Change nilgai name and cull it“.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Nilgauantilope (Boselaphus tragocamelus) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien