Olimpie

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Werkdaten
Titel: Olimpia
Originaltitel: Olimpie
Caroline Branchu als Statira, 1819

Caroline Branchu als Statira, 1819

Form: Tragédie lyrique in drei Akten
Originalsprache: 1. Fassung: Französisch
2. Fassung: Deutsch
Musik: Gaspare Spontini
Libretto: Armand-Michel Dieulafoy und Charles Brifaut
Uraufführung: 1. Fassung: 22. Dezember 1819
2. Fassung: 14. Mai 1821
Ort der Uraufführung: 1. Fassung: Salle Montansier in Paris
2. Fassung: Königliches Opernhaus Berlin
Spieldauer: ca. 3 ½ Stunden
Ort und Zeit der Handlung: Ephesus, kurz nach dem Tod Alexanders des Großen um 308 v. Chr.
Personen
  • Cassandre/Kassander, Sohn des mazedonischen Königs Antipater (Tenor)
  • Antigone/Antigonos, Feldherr Alexanders des Großen und König eines Reichs in Asien (Bass)
  • Statira/Stateira, Alexanders Witwe, unter dem Namen Arzane (Sopran)
  • Olimpie, Alexanders Tochter unter dem Namen Aménais (Sopran)
  • der Hierophant (Bass)
  • Hermas, Vertrauter Antigones (Bass)
  • ein Priester (Bass)
  • Arbate, Cassandres Krieger (stumme Rolle)
  • zwei Priesterinnen (2 stumme Rollen)
  • Priester, Priesterinnen, Eingeweihte, asiatische Krieger, Soldaten, Jäger, Erntearbeiter, Seeleute, junge Griechen, junge ägyptische Mädchen, Bacchantinnen, Große des Reichs, asiatische Edle, asiatisches Volk, Amazonen, Waffenherolde, Krieger von Antigone und Cassandre, Magier, Gefolge der Königin, Wache von Antigone (Chor, Ballett, Statisten)

Olimpie (auch: Olympie, deutsche Fassung: Olimpia) ist eine Oper (Originalbezeichnung: „tragédie-lyrique“) in drei Akten von Gaspare Spontini. Das französische Libretto von Armand-Michel Dieulafoy und Charles Brifaut basiert auf Voltaires Schauspiel Olympie von 1761. Das Werk wurde am 22. Dezember 1819 an der Pariser Oper in der Salle Montansier uraufgeführt, die deutschsprachige Zweitfassung Olympia in Berlin am 14. Mai 1821 im Königlichen Opernhaus Berlin.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erster Akt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Antigone (Antigonus), König von Griechenland, und Cassandre, König von Makedonien, sind in den Mord an Alexander dem Großen verwickelt. Sie waren Gegner im Krieg, sind jedoch inzwischen bereit, Frieden untereinander zu schließen. Allerdings stellt die Sklavin Aménais ein neues Hindernis für den Frieden dar, denn beide Könige begehren sie zur Frau. Aménais ist aber die unerkannte Tochter Alexanders des Großen, Olimpie. Statira, Alexander Witwe und Olimpies Mutter, lebt gleichfalls unter einem anderen Namen als Priesterin Arzane. Statira will die geplante Ehe zwischen „Aménais“ und Cassandre verhindern und beschuldigt letzteren des Mordes an Alexander.

Zweiter Akt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Statira und Olimpie geben einander und gegenüber Cassandre ihre wahre Identität preis. Olimpie verteidigt Cassandre gegen die Vorwürfe Statiras und behauptet, dass er ihr Leben gerettet habe. Statira ist davon nicht zu überzeugen und sinnt auf Rache mit Hilfe von Antigone und seinen Kampfgenossen.

Dritter Akt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Olimpie wird zerrissen zwischen den Tochterpflichten und ihrer Liebe zu Cassandre. Die Truppen von Cassandre und Antigone greifen einander an und Antigone wird niedergestreckt. Kurz vor seinem Tod gesteht er aber, dass er selbst am Tod Alexanders verantwortlich war und Cassandre unschuldig sei. Nun ist für Cassandre und Olimpie der Weg zur Ehe geebnet.

Werkgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Bühnenbild der Pariser Premiere am 22. Dezember 1819 stammte von Ignace Eugène Marie Degotti und Pierre-Luc-Charles Cicéri, die Kostüme von Auguste Garneray und die Choreographie von Pierre Gardel. Dirigent war Rodolphe Kreutzer.[1] Es sangen Louis Nourrit (Cassandre), Henri-Étienne Dérivis (Antigone), Caroline Branchu (Statira), Louise-Marie-Augustine Albert (Olimpie) und M. Bonet (Hierophant). Insgesamt nahmen 61 Sänger und im ersten Akt 76 Tänzer an der Aufführung teil. Trotz des gewaltigen Aufwands war die Produktion ein Fehlschlag. Während die Premiere noch 7.836 Francs in die Kassen spülte, ließ der Publikumsandrang mit jeder Aufführung nach. Die siebte Aufführung am 12. Januar 1820 erzielte nur noch 2.135 Francs. Anschließend wurde die Oper abgesetzt.[2]

Spontini überarbeitete seine Oper dann für die Aufführungen in Berlin gemeinsam mit E. T. A. Hoffmann, der für diesen Anlass eine deutsche Übersetzung des Librettos schuf. Diese Fassung wurde am Königlichen Opernhaus unter den Linden am 14. Mai 1821 erfolgreich uraufgeführt. Hier sangen in den Hauptrollen Carl Adam Bader (Kassander), Heinrich Blume (Antigonos), Anna Milder-Hauptmann (Stateira) und Josephine Schulze (Olimpie).[1]

Eine dritte Fassung wurde am 27. oder 28. Februar 1826 wieder in Paris gespielt, diesmal in der Salle de la rue Le Peletier der Pariser Oper. Es sangen Laure Cinti-Damoreau (Olimpie), Branchu (Statira), Adolphe Nourrit (Cassandre) und Dérivis (Antigone).[1]

Gestaltung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Signiertes Autograph der Ouvertüre

Spontini fordert für die Olimpie ein sehr großes Orchester (erstmals wurde hier die Ophikleide eingesetzt) und auch sonstige spektakuläre Effekte. Im Finale der Berliner Version erschien Cassandre reitend auf einem echten Elefanten, für die Pariser Aufführung zog man angeblich sogar zwei Elefanten herbei. Wie schon Fernand Cortez nimmt das Werk in mancher Beziehung die spätere französische Grand opéra vorweg.

Instrumentation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Orchesterbesetzung der dritten Fassung der Oper von 1826 enthält die folgenden Instrumente:[1]

Der Triumphmarsch des dritten Akts benötigt außer dem bereits erwähnten Elefanten 24 Trompeten und 14 weitere Instrumente.

Gesamtaufnahme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Charles Bouvet: Spontini. Paris 1930
  • Hans Engel: Wagner und Spontini. In: Archiv für Musik-Wissenschaft. Band 12. 1955
  • Dennis Albert Libby: Gaspare Spontini and His French and German Operas. Dissertation Princeton 1969
  • Paolo Fragapane: Spontini. Bologna 1954, Neuausgabe: Florenz 1983

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Olimpie – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d Anno Mungen: Olimpie. In: Pipers Enzyklopädie des Musiktheaters. Band 5: Werke. Piccinni – Spontini. Piper, München und Zürich 1994, ISBN 3-492-02415-7, S. 779–782.
  2. Spire Pitou: The Paris Opéra. An Encyclopedia of Operas, Ballets, Composers, and Performers – Growth and Grandeur, 1815–1914 M–Z. Greenwood Press: Westport/London 1990 ISBN 0-313-27783-4, S. 967.