Opfergang einer Nonne

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Filmdaten
Deutscher TitelOpfergang einer Nonne
OriginaltitelLe dialogue des carmélites
ProduktionslandFrankreich
OriginalspracheFranzösisch, Italienisch
Erscheinungsjahr1960
Länge112 (Frankr.), 106 (Dtld.) Minuten
AltersfreigabeFSK 12
Stab
RegiePhilippe Agostini
R. L. Bruckberger
DrehbuchPhilippe Agostini
R. L. Bruckberger
nach dem Roman Die Letzte am Schafott (1931) von Gertrud von Le Fort
ProduktionJules Borkon
MusikJean Françaix
KameraAndré Bac
SchnittGilbert Natot
Besetzung

Opfergang einer Nonne ist ein 1959 gedrehtes, zur Zeit der französischen Revolution spielendes, französisch-italienisches Drama des früheren Kameramanns Philippe Agostini nach einem Roman von Gertrud von Le Fort. Film und Roman liegen im Wesentlichen das Sterben der seligen Märtyrinnen von Compiègne zugrunde. In den Hauptrollen spielen Pascale Audret, Jeanne Moreau, Alida Valli sowie das Ehepaar Jean-Louis Barrault und Madeleine Renaud.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Handlung beginnt im Mai 1789, als zwei junge Frauen in Compiègne den Unbeschuhten Karmelitinnen beitreten. Eine der neuen Novizinnen erhält den Ordensnamen Constantia vom hl. Dionysius, die andere Blanche von der Todesangst Christi. Während Sr. Constantia lebenslustig, heiter und sorglos auftritt, ist Sr. Blanche eher in sich gekehrt. Seit ihrer Kindheit leidet sie an einer unüberwindlich scheinenden Furcht. Als die alte Priorin des Karmels im Sterben liegt, vertraut sie Mutter Maria von der Menschwerdung Sr. Blanche an. Zur neuen Priorin wird Mutter Thérèse vom hl. Augustin gewählt.

Am 14. Juli 1789 bricht die französische Revolution aus. Auf die neue Priorin wartet am Klausurgitter ein Volkskommissar, ein Vertreter der Jakobiner. Diese radikalen Revolutionäre sehen in den Klöstern lediglich „Nester von Ausbeutern und Verrätern“. Man klagte die Ordensleute an, im Geheimen Reichtümer zu horten und sogenannten „Volksfeinden“ Schutz und Obdach zu gewähren. Als der Chevalier de la Force, der als Adeliger von den neuen Kräften verfolgte Bruder Blanches, den Karmel aufsucht, um sich vor seiner Flucht aus Frankreich von ihr zu verabschieden, ist das für den Kommissar ein willkommener Anlass, das Kloster zu durchsuchen.

Als es gegen Ende des kanonischen Noviziatsjahrs zur Abstimmung der Ratsschwestern über die Zulassung der Novizinnen zur Profess kommt, erhält Sr. Constantia genügend Stimmen, Sr. Blanche jedoch nicht. Als ihr die Priorin mitteilen will, dass sie in die Welt zurückkehren müsse, offenbart sich Blanche dem Rat, woraufhin die Priorin ihre Ansicht ändert und Blanche zur Profess zulässt.

Im Verlauf der Revolution werden die Klosterkirche verwüstet und das Kloster beinahe geplündert, der Spiritual des Klosters versteckt sich außerhalb, die Karmelitinnen müssen schließlich die Klausur verlassen und bringen im Geheimen ein Gelübde dar, das Martyrium zu erleiden. Sr. Blanche legt zwar wie die anderen das Gelübde ab, flieht aber dann aus Furcht aus dem Kloster zu ihrem Vater. Später wird dieser, der Marquis de la Force, von den Jakobinern angeklagt und hingerichtet.

Da die Nonnen sich weiterhin im Verborgenen treffen, werden sie ebenfalls verhaftet, eingekerkert und am 17. Juli 1794 in Paris öffentlich enthauptet. Als sie eine nach der anderen auf das Schafott steigen, schließt sich ihnen aus der Menge heraus die frühere Sr. Blanche an. Lediglich Mutter Maria von der Menschwerdung bleibt durch einen Zufall verschont. Sie sieht der Hinrichtung zu und will sich ebenfalls anschließen, wird aber von einem Begleiter daran gehindert, um den Karmel in Frankreich weiterzuführen. Elf Tage später endet mit der Guillotinierung Robespierres die fünf Jahre andauernde Schreckensherrschaft in Frankreich.

Produktionsnotizen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Opfergang einer Nonne wurde vom 18. September bis zum 28. November 1959 gedreht und am 10. Juni 1960 in Paris uraufgeführt. Die deutsche Erstaufführung fand am 22. Juli 1960 statt. Die Bauten stammen aus der Hand von Maurice Colasson, die Kostüme entwarf Anne-Marie Marchand.

Historischer Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Geschichte beruht auf wahren Ereignissen der Revolutionsjahre. Die Märtyrinnen von Compiègne waren Nonnen des Konvents von Compiègne. Am 17. Juli 1794 wurden sie in Paris auf der Guillotine hingerichtet, weil sie sich geweigert hatten, ihre Ordensgelübde zu brechen. Sie wurden am 27. Mai 1906 seliggesprochen. Ihr Gedenktag ist der 17. Juli.

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Nobler Film nach Gertrud von Le Forts Novelle ‚Die letzte am Schafott‘ und Bernanos’ Bühnenstück ‚Die begnadete Angst‘. Karmeliterinnen in der französischen Revolution. Unter vielen Nonnenfilmen einer der besten. Ausgezeichnete Darstellerinnen: die junge Pascale Audret, Madeleine Renaud, Alida Valli.“

Die Zeit vom 19. August 1960

„Ein stiller und strenger Darstellungsstil, der keine falsche Sentimentalität duldet, erhebt den geschichtlichen Stoff zu einem zeitlos wichtigen Drama menschlicher Schwäche in christlicher Stärke.“

Filme 1959/61. Handbuch VI der katholischen Filmkritik. S. 129

„Das ist ein außerordentlich nobler Film. Ein Streifen, der Gertrud von le Forts Novelle ‚Die letzte am Schafott‘ nach größter Möglichkeit gerecht wird; im Drehbuch, in den Dialogen, in der Besetzung, die Pater Bruckberger und Philippe Agostini fast zehn Jahre lang vorbereitet haben. Wenn trotzdem der glühende Atem der Wirklichkeit fehlt, mit dem die Dichterin ihre Figuren so zeitnah machen konnte, obgleich die Geschichte in der Französischen Revolution spielt, so liegt dies leider an eben der vornehmen Weise, in der von den Drehbuchautoren auch Regie geführt wurde. Da ist viel auf Art von Historienfilmen stilisiert worden, und manche herrliche Schwarz-Weiß-Bilder aus dem Kloster der Karmeliterinnen entstanden. Wo man diese Stilisierung vermißt, wäre sie am notwendigsten gewesen. (…) Von dem Ensemble wunderbarer Schauspielerinnen wird die Titelfigur am stärksten in Erinnerung bleiben, der die blutjunge Pascale Audret überzeugende Züge zu verleihen vermag, obgleich auch Alida Valli als Priorin, Madelaine Renaud in einer kleinen Rolle und die glühend intensive Jeanne Moreau bewunderungswürdige Leistungen bieten. Es ist sehr schade, daß dieser gute Film nicht besser ist, daß man sich zu oft an verfilmtes Theater erinnert.“

Hamburger Abendblatt vom 6. August 1960

„Ihre bedeutendste Filmrolle war sicherlich die der Titelheldin, der gräflichen Karmeliterin Blanche de La Force, die in dem spröden Religions- und Glaubensdrama ‚Opfergang einer Nonne‘ gegen Ende der französischen Revolution (1794) auf dem Schafott endet – eine Leistung, die sie mit ebenso großer Zart- wie Entschiedenheit absolvierte.“

Kay Weniger: Das große Personenlexikon des Films, Band 1, S. 181, Berlin 2001

„Aus der Novelle ‚Die Letzte am Schafott‘ der Gertrud von le Fort, dem religionspsychologischen Dialog zwischen einer von Lebensangst angefochtenen Novizin und einer martyriumsfreudigen Nonne, entstand auf Umwegen – Georges Bernanos schrieb einen Filmdialog, der dramatisiert und dann abermals fürs Kino umgearbeitet wurde – ein Historiengemälde vertrauter Art. Heroisch widerstehen die Karmeliterinnen den brandschatzenden Horden der Französischen Revolution. Zeitweiliger Wankelmut der Novizin erscheint nurmehr als dramaturgischer Trick, das um etliche Ecken vorhersehbare Happy-End – die Novizin nimmt freudig das Martyrium auf sich – hinauszuschieben. Unfreiwilligen Reiz beschert der Anblick Jeanne Moreaus, der Erotomanin aus ‚Die Liebenden‘, als Märtyrerin im Nonnenhabit.“

Der Spiegel Nr. 34, vom 17. August 1960

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dialogues des Carmélites, Oper von Francis Poulenc

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]