Opferkerze

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Opferkerzen vor einem Kruzifix in St-Vincent des Baux

Opferkerze, Opferlicht, Votivkerze oder Gebetskerze werden Kerzen genannt, die als sichtbares Zeichen des Gebets, oft in einem besonderen Anliegen, in einer Kirche außerhalb der Liturgie aufgestellt werden.

Katholische, orthodoxe und zunehmend auch evangelische Kirchen haben eigens dafür vorgesehene Kerzenständer oder -leuchter, die zuweilen kunstvoll gestaltet sind, und bieten Opferlichter gegen einen kleinen Geldbetrag an. In orthodoxen Kirchen sind meist dünne, lange Kerzen üblich, die in eine Schale mit Sand gesteckt werden. Aus Sicherheitsgründen ist in den meisten Kirchen das Abstellen von Opferkerzen nur auf den dafür bestimmten Ständern erlaubt.

Zahlreiche Opferkerzen, oft auch größere, eigens dafür gestaltete Wallfahrtskerzen, brennen in Wallfahrtskirchen. An manchen Wallfahrtsorten, etwa in Kevelaer oder in Ars, gibt es Kerzenkapellen, an denen viele Pilgerprozessionen einziehen.

Opferkerzen in der orthodoxen Kirche Valamo
Leuchterbaum, evangelische Klosterkirche Drübeck

Das brennende Licht symbolisiert die Herrlichkeit Gottes, an den das Gebet sich richtet, und zugleich die Verehrung, den Dank und die Bitte, die zu ihm aufsteigen. Vor einem Marien- oder anderen Heiligenbild – in katholischen Kirchen – bedeutet es die Bitte um deren Fürbitte bei Gott. Die Kerze gibt dem Gebet, über die Zeit der Anwesenheit des Beters hinaus, für ihn selbst und andere eine wahrnehmbare Gestalt. Als Votivgabe steht die Opferkerze im Zusammenhang allgemein religiöser Opferbräuche, die im Christentum als Mitvollzug der Selbsthingabe Jesu verstanden werden.[1]

Historisch reicht der Brauch der Opferkerzen in frühchristliche Zeit zurück und ist verwandt mit dem Grablicht.[2]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Willibald Sandler: Das Opfer Christi und unsere Opfer (Unterscheidungen und Zusammenhänge), Entschluß 48 (1993), Heft 1, S. 8–13
  2. Roland Breitenbach: Licht Gottes, leuchte uns (PDF; 92 kB)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Opferkerze – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien