Palmyra

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Dieser Artikel befasst sich mit der antiken Stadt. Zu weiteren Bedeutungen siehe Palmyra (Begriffsklärung). Zum Gefängnis siehe Gefängnis Tadmur.

34.55916666666738.273611111111Koordinaten: 34° 34′ N, 38° 16′ O

Karte: Syrien
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Palmyra
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Syrien
Überblick über Palmyra (2008)
Palmyra vom Norden her gesehen (2008)

Palmyra (arabisch تدمر Tadmur; aramäisch  ܬܕܡܘܪܬܐ Tedmurtā; hebräisch תדמור Tadmor), gegenwärtig auch Tadmor genannt, ist eine antike Oasenstadt im heutigen Gouvernement Homs in Syrien.

Die ersten archäologischen Funde stammten aus der Jungsteinzeit. Die erste schriftliche Erwähnung der Stadt selbst erfolgte in altorientalischer Zeit: Sie wurde in den Annalen mehrerer assyrischer Könige und im Alten Testament erwähnt. Palmyra war später Teil des Seleukidenreiches und erlebte seine Blütezeit nach der Annexion durch das Römische Reich im 1. Jahrhundert n. Chr.

Palmyra verfügte über eine gewisse Autonomie innerhalb des Römischen Reiches und wurde Teil der Provinz Syria. Die Metropole besaß einen eigenen Senat, der für öffentliche Arbeiten und die lokale Miliz zuständig war und ein unabhängiges Steuersystem. Im 3. Jahrhundert wurde sie zur colonia erhoben. In der Zeit der Reichskrise des 3. Jahrhunderts gewann die Stadt stark an politischer Bedeutung und wurde 270 kurzzeitig unabhängig. Das Reich der Stadt stellte einen bedeutenden Machtfaktor im Vorderen Orient dar. Palmyra wurde jedoch 272 von römischen Truppen wieder erobert und die Stadt 273 nach einer gescheiterten zweiten Rebellion weitgehend zerstört.

1400 wurde die Ruinenstadt Teil des Osmanischen Reiches, 1918 des arabischen Königreiches Syrien und 1920 des französischen Völkerbundmandates für Syrien und Libanon. Im Jahre 1929 gründeten Dorfbewohner in der Nähe der Ruinen die gleichnamige neue Stadt Tadmur, ohne jedoch an die gleichnamige Bedeutung anknüpfen zu können.

Palmyra lag an einer wichtigen Karawanenstraße in Syrien, auf halber Strecke von Damaskus über die römische Oase Al-Dumair und weiter über das Kastell Resafa bis zum Euphrat. Inmitten der syrischen Wüste spenden zwei Quellen Wasser, mit dem die noch immer erhaltenen Palmengärten im Süden und Osten der Stadt bewässert werden. Der Reichtum der Stadt ermöglichte die Errichtung von monumentalen Bauprojekten. Im dritten Jahrhundert war die Stadt eine wohlhabende Metropole und zu einem regionalen Zentrum des Nahen Ostens aufgestiegen. Die Palmyrer gehörten zu den renommierten Händlern, etablierten Stationen entlang der Seidenstraße und betrieben im gesamten Reich Handel. Die Sozialstruktur der Stadt war tribal und ihre Bewohner sprachen mit dem Palmyrenischen Dialekt des Aramäischen eine eigene Sprache. Griechisch wurde für kommerzielle und diplomatische Zwecke verwendet. Die Kultur von Palmyra, die durch die Römer, Griechen und Perser beeinflusst wurde, ist in der Region einzigartig. Die Einwohner verehrten lokale Gottheiten und mesopotamische und arabische Götter.

Die Stadt beherbergt heute unverwechselbare Kunst und Architektur und wurde 1980 zum UNESCO-Weltkulturerbe erhoben. Seit 2015 ist das Weltkulturerbe durch die in die Stadt eingefallenen Kämpfer der Terrororganisation des sogenannten Islamischen Staats akut von der Zerstörung bedroht.[1] Mehrere Bauwerke wurden bereits vom IS gesprengt.

Lage und Etymologie[Bearbeiten]

Landschaft in und um Palmyra

Palmyra liegt 215 km (134 Meilen) nordöstlich der syrischen Hauptstadt Damaskus.[2] Die Ruinenstadt liegt in einer Oase, die von Palmen (etwa 20 verschiedene Sorten) umgeben ist.[3] Sie ist im Zentrum des Hochlandes von Aleppo gelegen und wird nördlich und südwestlich von zwei Bergketten eingeschlossen.[4] Im Süden und Osten ist Palmyra von der syrischen Wüste umgeben.[4] Ein kleines Wadi (al-Qubur) durchquert das Gebiet,[5] bevor es in den östlichen Gärten der Oase aus den westlichen Hügeln hinter der Stadt fließt.[6] Südlich des Wadi fließt der Nebenbach Efqa.[7] Plinius der Ältere pries die Stadt um ca. 70 für ihre Lage in der Wüste, das Reichtum des Bodens und die Felder am Rande der Stadt, die früher Landwirtschaft und Viehzucht möglich gemacht hatten.[8]

Das Wort Tadmor (in palmyrenischen Inschriften tdmry bzw. tdmwry) hat einen altsemitischen Ursprung, der griechische Name Palmyra nimmt Bezug auf die Vegetation der Oase (im übertragenen Sinne „Palmenstadt“).[9] Heute wird allgemein angenommen, dass Palmyra sich von Tadmor ableitet. Tamar bedeutet im Hebräischen „Dattelpalme“ und soll der Sage nach der Name einer Stadt gewesen sein, die Salomo gegründet haben soll; dieser Namensbezug wurde auf die Oasensiedlung Tadmor übertragen.[10]

Der Name Palmyra erschien zum ersten Mal zu Beginn des ersten Jahrhunderts nach Christus[11] und wurde im gesamten römischen Reich verwendet; die Namensform Tadmor wurde aber in Palmyra selbst weiterhin gebraucht. Der US-amerikanische Archäologe Michael Patrick O'Connor behauptete, dass Palmyra und Tadmor aus dem Hurritischen kommen.[12] Hierbei stellt er eine Verbindung zwischen den hurritischen Verben pal (zu wissen) und tad (zu lieben) her. Im dreizehnten Jahrhundert schrieb der syrische Geograph Yāqūt ar-Rūmī, dass Tadmor, der Name einer Tochter eines von Noahs fernen Nachfahren gewesen sei, und diese in der Stadt begraben wurde.[13]

Geschichte[Bearbeiten]

Tetrapylon, Palmyra
Blick auf die arabische Zitadelle Qalʿat Ibn Maʿn
Überblick über Palmyra von der Burg aus

Die frühesten Anzeichen für menschliche Besiedlung in der Oase lassen sich bereits für das 7. Jahrtausend v. Chr. feststellen.[14] Palmyra (Tadmor) wird in altassyrischen und babylonischen Texten erwähnt (in unterschiedlicher Schreibform: Tadmu/i/ar).[15] Zur Zeit der Mari-Archive im 2. Jahrtausend v. Chr. fungierte die dortige Oase offenbar bereits als wichtiger Handelsposten. In späteren Quellen taucht der Ort immer wieder auf, ohne dass detaillierte Berichte überliefert sind. Im 1. Jahrhundert v. Chr. sind Priester des Bel-Marduk (des obersten Gottes in Palmyra, siehe auch Baal (Gottheit))[16] und ein Baaltempel dort belegt.[17] Dieser war insbesondere im 1. Jahrhundert nach Christus eines der wichtigsten religiösen Bauwerke im gesamten Vorderen Orient. Der Bel-Kult hielt sich in Palmyra bis in die Spätantike.

Die Stadt wurde im späten 1. Jahrhundert v. Chr. von römischen Truppen erobert und stand seit dem 1. Jahrhundert n. Chr. unter römischer Hoheit. Sie erhielt von Kaiser Hadrian (der sich 129/30 kurzzeitig in Palmyra aufhielt) den Status einer freien Stadt, Kaiser Caracalla erhob sie zur colonia. Dies brachte nicht nur Prestige ein, sondern auch steuerliche Privilegien. Die Stadt hatte sich um das Jahr 100 zu einem zentralen Handelsknotenpunkt etabliert. Palmyra konnte von der Anbindung an die Seidenstraße profitieren und gelangte rasch zu großem Reichtum. Es entwickelte sich in Palmyra eine eigentümliche Kultur, die griechisch-römische und orientalische Elemente verschmolz. Besonders im religiösen Bereich lassen sich zahlreiche unterschiedliche Einflüsse feststellen.[18] Der Reichtum der Stadt äußerte sich in monumentalen Bauwerken. Offenbar stellte Palmyra früh auch eine eigene Miliz auf, um die Karawanen gegen Räuber zu schützen; besonders die palmyrenischen Bogenschützen erlangten rasch Berühmtheit. Palmyrenische Einheiten sind auch als römische Hilfstruppen im unteren Donauraum und in Numidien belegt.[19] Die Truppen der Stadt sollten in der Mitte des dritten Jahrhunderts von Bedeutung werden, als die persischen Sassaniden den römischen Orient angriffen und dabei 260 sogar Kaiser Valerian gefangennehmen konnten (siehe Reichskrise des 3. Jahrhunderts). Angesichts dieser Krise entwickelte Palmyra eine enorme Aktivität, um seine Interessen zu schützen.[20]

Nach dem Sieg der Sassaniden über die römischen Truppen in der Schlacht von Edessa im Jahr 260 versuchten die Palmyrener zunächst eine Annäherung an die Perser. Nach Ablehnung dieses Gesuchs durch den persischen König Schapur I. stellte sich der palmyrenische Fürst Septimius Odaenathus auf die Seite Roms und griff die Perser überraschend und erfolgreich an. Damit machte er die Stadt schlagartig zu einem wichtigen Machtfaktor in der Region und faktisch unabhängig.[21] Überlebende des geschlagenen römischen Heeres schlossen sich Odaenathus an und verstärkten sein Heer. Nachdem er 261 den Usurpator Quietus besiegt hatte, ernannte ihn Kaiser Gallienus zum corrector totius Orientis und damit faktisch zu seinem Stellvertreter in dieser Region. Zwischen 262 und 266 eroberten die palmyrenischen Truppen unter Odaenathus große Teile Mesopotamiens von den Persern. In dieser Zeit ordnete sich Odaenathus formal Rom unter, zumal sich die Interessen des Fürsten und des römischen Kaisers deckten: Die Abwehr der Perser und Sicherung der Handelswege.[22] Allerdings gewann Odaenathus stark an Einfluss, so dass sich auch verdeckte Spannungen bemerkbar machten.

Nach der Ermordung des Odaenathus im Jahr 267 (die Hintergründe sind unklar) setzte seine Gattin Zenobia die Politik fort, doch waren die wieder erstarkten Römer offenbar nicht bereit, die Sonderstellung des Vaters einfach auf den Sohn des Odaenathus zu übertragen. Es kam zum Konflikt. Zenobia übernahm im Namen ihres Sohnes Vaballathus die Herrschaft über Syrien und besetzte 270 auch die reiche römische Provinz Ägypten. Als der römische Kaiser Aurelian 272 Palmyra angriff, ließ Zenobia ihren Sohn ebenfalls zum Kaiser ausrufen und nahm selbst den Titel einer Augusta an. Aurelian besiegte bei Immae in der Nähe von Antiochia und nochmals bei Emesa die palmyrenischen Truppen und führte Zenobia als Gefangene nach Rom. Während der römischen Besetzung erhob sich die Bevölkerung Palmyras, das zunächst milde behandelt worden war, kurz danach unter Septimius Antiochus zu einem zweiten Aufstand. Nach dessen Niederschlagung wurde Palmyra von den Römern zerstört. Das zeitweilig von Palmyra beherrschte Territorium fiel wieder an Rom und Persien.

Kaiser Diokletian ließ die Stadt um 300 n. Chr. sehr viel kleiner wieder aufbauen und errichtete hier ein römisches Militärlager. Auch das Christentum erreichte Palmyra, und die Stadt wurde im frühen 4. Jahrhundert Bischofssitz.[23] Als Kirche diente ab dem 5. Jahrhundert der alte Baaltempel. 527 ließ der oströmische Kaiser Justinian Palmyra erneut stark befestigen und stationierte hier den dux von Emesa mit Truppen (Johannes Malalas 18,2). Doch die Zeit der Blüte war für die Stadt lange vorbei. Im Jahr 634 gelangte mit den Arabern der Islam nach Palmyra, nach 636 ging die Siedlung endgültig aus oströmischer Hand in jene der Moslems über, die nahe der Stadt eine Bergfestung anlegten. Die meisten Bewohner verließen den bedeutungslos gewordenen Ort in der Folge.

1751 besuchte eine englische Expedition die Ruinenstadt und fertigte sorgfältige Bauaufnahmen der am besten erhaltenen antiken Ruinen an. Nachdem sie 1753 in einem monumentalen Tafelwerk publiziert worden waren, übten sie erheblichen Einfluss auf die Entwicklung der klassizistischen Architektur in Europa aus.

Aktueller Zustand[Bearbeiten]

Die Stadt war vor den Kampfhandlungen in Syrien touristisch erschlossen, es gab gute Busverbindungen und mehrere Hotels. Seit 1980 ist das Ruinengelände UNESCO-Weltkulturerbe.

Im Bürgerkrieg in Syrien – einschließlich der Kampfhandlungen durch den sogenannten Islamischen Staat (IS), der aus ideologischen Gründen Kulturgut zerstört – ist die Fundstelle verstärkt durch Plünderungen bedroht. Die UNESCO hat sie auf die rote Liste des gefährdeten Welterbes gesetzt.[24] Palmyrenische Grabreliefs sind in Sammlerkreisen sehr gefragt und werden illegal ausgeführt.[25] Durch die Entfernung der Objekte aus ihrem Kontext können wertvolle Daten für eine geschichtswissenschaftliche Auswertung verloren gehen, die zur Beantwortung der Frage nach den wirtschaftlichen und sozialen Rahmenbedingungen des Aufstiegs Palmyras beitragen könnten.

Löwenskulptur aus dem Allat-Tempel, 1. Jahrhundert v. Chr.

Am Abend des 20. Mai 2015 räumten die syrischen Regierungstruppen und Milizionäre die Stadt Tadmor. Somit gelangte auch die archäologische Stätte in die Hand des IS. Der Direktor der syrischen Antikenverwaltung sagte, dass die im Museum von Palmyra beherbergten Objekte in Sicherheit gebracht worden seien.[26] Der kulturgeschichtliche Verlust ist kaum abschätzbar, wobei Palmyra nur das jüngste Beispiel ist, da der IS zuvor bereits in anderen antiken Stätten Zerstörungen vorgenommen hat.[27] Am 21. Juni 2015 gelangten Berichte aus Syrien an die Öffentlichkeit, dass der IS in Palmyra Landminen und Sprengsätze um die antiken Ruinen herum installiert habe. Jedoch sei unklar, ob die Sprengsätze zur Verteidigung von Palmyra gegen syrische Regierungstruppen, die möglicherweise eine Offensive planten, oder zur Zerstörung der Tempelanlagen gelegt worden seien.[28]

Maamun Abdelkarim, Leiter der syrischen Antikensammlungen, bezeichnete die am 27. Juni 2015 erfolgte Zerstörung der berühmten Löwenskulptur aus dem Allat-Tempel, die 1977 entdeckt wurde und am Eingang des Museums von Palmyra stand, als „das schlimmste Verbrechen, das die Dschihadisten am Erbe von Palmyra begangen haben“.[29] Die Zerstörungen werden weltweit verurteilt.[30]

Am 25. August 2015 zerstörte die IS-Miliz den Tempel von Baalschamin.[31] Am 31. August 2015 nahm die IS-Miliz Berichten zufolge eine Sprengung am Baaltempel vor, wodurch dieser schwer beschädigt worden sei.[32] Kurz darauf bestätigten die Vereinten Nationen die Zerstörung anhand von Satellitenaufnahmen.[33] Anfang Oktober sprengten die Terroristen den rund 2000 Jahre alten Triumphbogen (Hadrianstor) an der Prachtstraße der Stadt.[34]

Öffentliche Bauten[Bearbeiten]

Baaltempel[Bearbeiten]

Hauptartikel: Baaltempel
Tempel und Hof des Bel, 2007

Der Baaltempel war eines der wichtigsten religiösen Bauwerke im ersten Jahrhundert nach Christus im Nahen Osten. Der Schrein, das eigentliche Heiligtum, wurde einer Inschrift zufolge am 6. April 32 v. Chr. geweiht, einem Festtag des Bel-Marduk.[35] Der Tempel verfügt über einige bauliche Besonderheiten, die von der kulturellen Eigenständigkeit Palmyras zeugen, beispielsweise hat der Tempel Fenster. Außerdem ist der Eingang an der Breitseite (Babylonien), wodurch der Tempel über zwei Kultnischen verfügt – im Gegensatz zu griechischen oder römischen Tempeln. Der Baaltempel wurde 1132/33 in eine Zitadelle umgebaut. Am 30. August 2015 nahm die Islamistenmiliz eine Sprengung vor, durch die das Tempelinnere schwer beschädigt wurde.

Die Prachtstraße[Bearbeiten]

Im Jahr 2015 zerstörtes Hadrianstor mit Kolonnade

Die Prachtstraße erhielt um etwa 220 n. Chr. ihre heutige Form. Sie ist etwa 1 km lang. Die Straßen in Palmyra waren nicht gepflastert wie sonst römische Straßen, sondern bestanden aus festgestampftem Lehm. Die Prachtstraße verläuft nicht typisch römisch gerade, sondern knickt zweimal ab; als die Säulenstraße in mehreren Etappen im 2. Jahrhundert errichtet wurde, musste man auf bestehende Gebäude Rücksicht nehmen. Die Richtungsänderungen wurden durch den Bau des Tetrapylons und durch das große Hadrianstor kaschiert. Das Hadrianstor wurde als Eingang zur Prachtstraße zu Ehren des römischen Kaisers Hadrian errichtet. Das Tor bestand aus drei Torbögen, die mit Reliefs verziert waren; es wurde im Herbst 2015 von Mitgliedern der IS-Miliz gesprengt. Zwischen dem Hadrianstor und dem Tetrapylon befinden sich fast alle wichtigen Gebäude. Die Straße war an dieser Stelle 11 m breit. Begrenzt wurde die Straße von etwa 9,5 m hohen Säulen und Bronzestatuen palmyrischer Würdenträger. An den Säulen befinden sich kleine Basen für heute verschollene Statuen von Geldgebern der Kolonnade oder von ausgezeichneten Palmyrenern. Diese wurden durch zwei- oder dreisprachige Inschriften ausgewiesen.

Der Tempel des Nebo[Bearbeiten]

Südwestlich des großen Hadrianbogens steht der Tempel des Nebo. Nebo war ursprünglich eine mesopotamische Gottheit der Schrift, Weisheit und Macht, die in Palmyra mit Apollo gleichgesetzt wurde. Der monumentale Eingang lag an seiner Südseite und orientierte sich zur bisher kaum erforschten hellenistischen Stadt. Der Zugang erfolgte durch einen Torbau mit sechs Säulen. Der Hof wurde trapezförmig angelegt – die Seite des Portals war schmaler als die Rückseite des Tempels – und bestand aus gestampfter Erde. In ihm befand sich ein Brunnen mit breitem Rand für rituelle Waschungen. Der Tempel selbst erhob sich auf einem Podium von 2,15 m Höhe, er war von 32 korinthischen Säulen umgeben. Man betrat die Cella über eine monumentale elfstufige Freitreppe. Die unteren Stufen trugen einen kleinen Altar, wie beim Baaltempel. Im Inneren der Cella befand sich die Kultnische, von zwei Treppentürmen flankiert. Das Dach war wie beim Baaltempel flach und mit Türmchen und Scheingiebeln verziert. Heute sind vom Nebotempel nur noch der Grundriss mit Säulenstümpfen und Teile des Südportals zu erkennen.

Die Thermen[Bearbeiten]

Auf der anderen Seite der Säulenstraße liegen die Diokletiansthermen. Die Grundfläche betrug 85 m × 51 m. Die Thermen wurden gegen Ende des 2. Jahrhunderts errichtet. Gegen Ende des 3. Jahrhunderts erfolgten verschiedene Umbaumaßnahmen mit neuen Einbauten, die zum heutigen Namen führten. In die Säulenstraße ragt der hervorgehobene Eingang in Form einer Plattform mit vier Säulen aus rotem Granit hinein. Dieser war aus Ägypten importiert worden. Im Inneren des Gebäudes befand sich ein Heißbaderaum mit Heißwasserbecken (Caldarium). Zusätzlich gab es einen Raum für gemäßigte Hitze, das Tepidarium. In diesem befand sich kein Wasserbecken. Außerdem gab es ein Frigidarium, ein Kaltwasserbecken zum Abkühlen. Auch Sportplätze, Wandelhallen und Ruheräume befanden sich im Bäderkomplex. Die Wasserzufuhr erfolgte über eine unterirdische Leitung. Heute ist nur noch ein Wasserbecken zu erkennen.

Der Tempel des Baal-Schamin[Bearbeiten]

Cremin (2007) wertete den Baal-Schamin-Tempel als Palmyras wichtigsten verbliebenen Tempel neben dem Baaltempel.[36]

Nördlich der Thermen lag der Tempel des Baal-Schamin. Neben Bēl, der ursprünglich ein mesopotamischer Gott war, wurde in Palmyra auch die phönizische Gottheit Baal-Schamin angebetet. Dieser war ebenfalls ein „höchster Gott“. Er hatte einen ähnlichen Zuständigkeitsbereich wie Bēl. Genau wie bei Bēl wurden ihm oft der Mondgott Aglibol und der Sonnengott Jarchibol zur Seite gestellt. Dass es zwei „höchste“ Götter in Palmyra gab, hing möglicherweise damit zusammen, dass es zwei verschiedene Bevölkerungsschichten gab. Die später eingewanderten Phönizier brachten dabei ihren eigenen Gott mit, den sie in einem eigenständigen Tempel verehrten. Die genaue Zeit der Entstehung des Tempels ist nicht bekannt. Es wird angenommen, dass er entweder 130 von Hadrian oder erst um 150 erbaut wurde. An der Stelle des Tempels gab es zuvor schon ein Heiligtum. Im 4. Jahrhundert wurde der Tempel zu einer Kirche umgebaut.

Am 22. August 2015 sprengte die Terrororganisation Islamischer Staat das Bauwerk.[37]

Das Theater[Bearbeiten]

Die Bühne des Theaters

Westlich der Säulenstraße liegt das Theater, das aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. stammt. Früher hatte es vermutlich wesentlich mehr Sitzreihen als heute, die teilweise aus Holz gewesen sein könnten. Die Bühnenrückwand ist 48 m lang und 10,50 m tief. Sie stammt aus dem 3. Jahrhundert. Sie stellte den Eingang zu einem Palast mit einem zentralen königlichen Tor und zwei Seitentüren dar. Außer den beiden gewölbten Durchgängen besaß das Theater einen mittleren Eingang, der unter den Sitzreihen hindurchführte und auf die kreisförmige Straße hinausging. Das Theater wurde für Theaterstücke, aber auch für Tier- und Gladiatorenkämpfe genutzt.

Am 4. Juli 2015 wurde ein Video veröffentlicht, das eine öffentliche Hinrichtung von 25 syrischen Soldaten durch sehr junge IS-Kämpfer (darunter anscheinend Jugendliche) vor Publikum auf der Bühne des Theaters zeigt; bereits zuvor war es dort wohl zu Hinrichtungen gekommen.[38]

Agora[Bearbeiten]

Der Marktplatz war ein quadratischer Hof, der von Säulengängen umgeben war. Er besaß elf Zugänge. Die heutige Anlage wurde an der Stelle des alten Marktes im frühen 2. Jahrhundert erbaut. Die älteste in diesem Bereich gefundene Inschrift datiert ins späte erste Jahrhundert. An der Südwestecke der Agora befindet sich ein rechteckiges Bauwerk (14,20 auf 12,10 m), dessen Eingang von zwei Säulen flankiert wird. Vielleicht handelte es sich dabei um das Bouleuterion von Palmyra, d. h. den Tagungsort des „Stadtrats“, doch evtl. war es auch ein Bankettsaal. Der Hof besitzt Steinbänke, in ihm fanden wohl auch Opfer statt.

Das Tetrapylon[Bearbeiten]

Das Tetrapylon markiert die Kreuzung der beiden wichtigsten Straßen Palmyras. Es gilt als das schönste Tetrapylon, das die Römer je gebaut haben. 16 schlanke Säulen aus rosafarbenem Granit, der aus Assuan stammt, bilden vier überdachte Nischen, in denen sich früher Statuen befanden. Allerdings handelt es sich bei den heutigen Säulen um Nachbildungen, nur noch eine der Säulen ist antik.

Die Nekropole[Bearbeiten]

Vor den Toren außerhalb des Stadtgebiets liegen verschiedene Gräberfelder, die nach ihrer Lage als Nord-, Südost-, Südwest- und Westnekropole (das sog. „Tal der Gräber“) bezeichnet werden.

Die Grabtürme der Westnekropole[Bearbeiten]

Die Grabtürme der Westnekropole sind einzigartig im Nahen Osten. Nach den Bauinschriften wurden die Grabanlagen zwischen 9 v. Chr. bis 128 n. Chr. errichtet. Das Grab des Elahel ist das größte Turmgrab. Es besaß zu fünf Stockwerke, die durch enge Wendeltreppen verbunden waren. Im Turm fanden zahlreiche Tote ihre letzte Ruhestätte. Die Grabtürme waren das Grabhaus einer Familie. Ärmere Palmyrener konnten Grabstätten in einem der Gräber mieten. Die Särge wurden durch Schächte in das jeweilige Stockwerk befördert. Das Äußere der Türme war in der Regel schlicht. Im Inneren waren die Türme jedoch mit Architekturdekor und Skulpturenschmuck reich verziert. Für die Archäologie bargen die Grabtürme eine Besonderheit: Es wurden Reste kostbarer Textilien gefunden. Dies lässt Rückschlüsse auf die Handelsverbindungen der Palmyrener zu.

Im September 2015 sprengte die Terrororganisation Islamischer Staat drei der besterhaltenen Grabtürme.[39]

Die unterirdischen Gräber[Bearbeiten]

Neben den Grabtürmen wurden auch unterirdische Grabanlagen (sogenannte Hypogäen) errichtet. Nach den Inschriften wurden diese zwischen 81 und 232 erschaffen. Bisher wurden etwa 90 davon gefunden. Der Zugang erfolgte über eine Treppe. In die monumentalen Steintüren war der Name des Gründers und das Entstehungsdatum eingraviert. Die Grabkammern wurden mit reicher Bauornamentik oder Fresken verziert. Am Bekanntesten ist das Hypogäum der drei Brüder. Es entstand etwa im Jahr 160 und wurde auf das Verschwenderischste mit Fresken verziert. Abgebildet sind Gestalten aus der griechischen Mythologie, die einen Bezug zur Totenwelt hatten. So finden sich beispielsweise Fresken von Ganymed, der von Zeus auf den Olymp entführt wurde sowie von Achill. Auch in diesem Grab konnten Grabplätze gemietet werden. Man sieht noch immer die Inschriften mit den Familiennamen.

Das Grab des Burfa und des Burli entstand 128 n.Chr. und befindet sich heute im Nationalmuseum von Damaskus. Hier wurden die Familiengründer mit weiteren Familienmitgliedern bestattet. Das Grab besteht aus einem langen Gang, von dem links und rechts Grabnischen abzweigen. Die Grabnischen wurden in den Fels gehauen, zugemauert und mit einer Büste des Verstorbenen verziert. Zusätzlich wurden gegen Ende des 2. Jahrhunderts oft große steinerne Sarkophage in den Hypogäen aufgestellt. In der Hauptnische befand sich die Statue des Grabgründers, der Stammvater der Familie. In den Gräbern wurden auch Mumien gefunden; die Bestattungstechnik war allerdings eine andere als in Ägypten.

Die Tempelgräber[Bearbeiten]

Von den Hausgräbern sind hauptsächlich unansehnliche „Trümmerhaufen“ übriggeblieben. Diese besaßen ursprünglich aufwendig gestaltete Fassaden in Tempelform und einen säulenumstandenen Innenhof. Es gab etwa genauso viele Hausgräber wie Grabtürme. Nach den Bauinschriften wurden sie zwischen 143 und 253 n. Chr. errichtet. Ein Beispiel für ein wieder aufgebautes Hausgrab ist der Totentempel. Dieser liegt ganz in der Nähe des Diokletianslagers am Ende der Säulenstraße.

Qalʿat Ibn Maʿn[Bearbeiten]

Hauptartikel: Qalʿat Ibn Maʿn

Im 13. Jahrhundert erbauten die Muslime eine Festung etwa zwei Kilometer von der Ruinenstätte entfernt auf einem Bergrücken, um sich gegen die Kreuzfahrer abzusichern. Diese Burg erlangte jedoch keine große Bedeutung mehr. Der libanesische Drusenfürst Fachr ad-Din II. (reg. 1585–1633) baute sie zu einem schlossähnlichen Wohnsitz aus, im Versuch, seinen Herrschaftsbereich auf Kosten der Osmanen auszudehnen.

Klimatabelle[Bearbeiten]

Palmyra
Klimadiagramm
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Temperatur in °CNiederschlag in mm
Quelle: WMO; wetterkontor.de
Monatliche Durchschnittstemperaturen und -niederschläge für Palmyra
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 12,1 14,7 19,4 25,2 30,7 35,4 38,1 37,9 34,4 28,3 19,9 13,5 Ø 25,9
Min. Temperatur (°C) 2,5 3,8 6,9 11,5 15,9 19,8 21,5 21,6 19,1 14,3 7,7 3,5 Ø 12,4
Niederschlag (mm) 20,8 18,4 21,2 18,3 8,2 0,4 0,0 0,0 0,3 8,8 16,1 20,2 Σ 132,7
Sonnenstunden (h/d) 5,3 6,6 7,4 8,6 10,3 12,1 12,3 11,7 9,9 8,5 7,1 5,3 Ø 8,8
Regentage (d) 7 10 6 4 2 0 0 0 0 3 5 7 Σ 44
Luftfeuchtigkeit (%) 73 64 54 33 39 34 37 39 42 45 56 72 Ø 49
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  Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Panorama von Palmyra, direkt nach Sonnenaufgang, April 2005

Siehe auch[Bearbeiten]

  • Khaled Asaad, ermordeter langjähriger Chefarchäologe von Palmyra

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Palmyra – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Krieg in Syrien: IS-Kämpfer erobern antike Stadt Palmyra – SPIEGEL ONLINE vom 20. Mai 2015, abgerufen am 21. Mai 2015
  2. Syria uncovers 'largest church'. BBC News. 2008. Abgerufen am 8. Februar 2015.
  3. Richard Stoneman: Palmyra and its Empire. Zenohia's Revolt against Rome. Ann Arbor 1992, S. 56.
  4. a b Shiruku Rōdo-gaku Kenkyū Sentā: Space archaeology. 1995.
  5. Direction générale des antiquités et des musées, République arabe syrienne: Annales archéologiques Arabes Syriennes, Volume 42. (ar) 1996.
  6. Hartmut Kühne, Rainer Maria Czichon, Florian Janoscha Kreppner: Proceedings of the 4th International Congress of the Archaeology of the Ancient Near East, 29. März – 3. April 2004, Freie Universität Berlin: The reconstruction of environment : natural resources and human interrelations through time; art history: visual communication. 2008.
  7. Lucinda Dirven: The Palmyrenes of Dura-Europos: A Study of Religious Interaction in Roman Syria. 1999.
  8. Plinius, Naturalis Historia 5, 21.
  9. Vgl. Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), hier Sp. 848f.
  10. Zum Namen siehe zusammenfassend Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), hier Sp. 848f. Vgl. auch Peter Edwell: Between Rome and Persia. London 2008, S. 47f. und speziell M. O'Connor: The etymologies of Tadmor and Palmyra. In: Yoël L. Arbeitman (Hrsg.): A Linguistic Happening in Memory of Ben Schwartz: Studies in Anatolian, Italic, and Other Indo-European Languages. Louvain 1988, S. 235ff.
  11. M. O'Connor: The etymologies of Tadmor and Palmyra. In: Yoël L. Arbeitman (Hrsg.): A Linguistic Happening in Memory of Ben Schwartz: Studies in Anatolian, Italic, and Other Indo-European Languages. Louvain 1988, S. 238.
  12. M. O'Connor: The etymologies of Tadmor and Palmyra. In: Yoël L. Arbeitman (Hrsg.): A Linguistic Happening in Memory of Ben Schwartz: Studies in Anatolian, Italic, and Other Indo-European Languages. Louvain 1988, S. 236ff.
  13. Guy Le Strange: Palestine Under the Moslems: A Description of Syria and the Holy Land from A.D. 650 to 1500. Translated from the Works of the Medieval Arab Geographers. 1890.
  14. Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), Sp. 850.
  15. Michael Streck: Palmyra. In: Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatischen Archäologie. Band 10. Berlin/New York 2003–2005, S. 292f.
  16. Dietz Otto Edzard: Götter und Mythen im Vorderen Orient. Stuttgart 1965, S. 431; Javier Teixidor: The Pantheon of Palmyra. Leiden 1979, S. 1ff.
  17. Ted Kaizer: The Religious Life of Palmyra (Oriens et Occidens 4). Stuttgart 2002, ISBN 3-515-08027-9, S. 67-78.
  18. Vgl. Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), Sp. 856f.
  19. Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), Sp. 852f.
  20. Für das 3. Jahrhundert ist grundlegend Udo Hartmann: Das Palmyrenische Teilreich. Stuttgart 2001.
  21. Vgl. zusammenfassend Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), Sp. 854–856.
  22. Vgl. zusammenfassend Michael Sommer: Der Löwe von Tadmor. Palmyra und der unwahrscheinliche Aufstieg des Septimius Odaenathus. In: Historische Zeitschrift 287 (2008), S. 281–318, hier S. 309ff.
  23. Zur Entwicklung in christlicher Zeit vgl. Michael Sommer: Palmyra. In: Reallexikon für Antike und Christentum 26 (2014), Sp. 865ff.
  24. Die völlige Zerstörung von Apameia am Orontes: Syrien im April 2013. Archaeologik 30. April 2013; Syrien auf der Roten Liste. Archaeologik 1. Juli 2013
  25. Siehe auch "Es war Nacht und da waren Schlangen". Archaeologik 15. November 2010
  26. IS nimmt Palmyra fast vollständig ein. NZZ, 21. Mai 2015
  27. Michael Sommer: IS-Vormarsch auf Palmyra: Was der Welt verloren geht. In: Spiegel Online, 24. Mai 2015.
  28. Islamic State crisis: 'Mines planted in Syria's Palmyra'. BBC News, 21. Juni 2015, abgerufen am 21. Juni 2015 (englisch).
  29. http://orf.at/#/stories/2287646/ IS zerstört berühmte Löwenskulptur aus Palmyra, ORF.at, 2. Juli 2015.
  30. Vgl.: Holger Wienholz: Erklärung der Arbeitsgemeinschaft „Orient“ des Deutschen Archäologenverbandes (DArV) anlässlich der Ereignisse in Palmyra. In: Deutscher Verband für Archäologie: Blickpunkt Archäologie 4 /2015. ISSN 2364-4796, S. 284.
  31. Welt Online, 25. August 2015
  32. Süddeutsche Zeitung Online, 31. August 2015
  33. ZEIT Online, 1. September 2015
  34. Syrische Behörden: IS-Dschihadisten sprengen Triumphbogen in Palmyra. In: Spiegel Online. 5. Oktober 2015, abgerufen am 5. Oktober 2015.
  35. Dietz Otto Edzard: Götter und Mythen im Vorderen Orient. Stuttgart 1965, S. 431.
  36.  Aedeen Cremin: Archaeologica. Frances Lincoln Ltd, ISBN 978-0-7112-2822-1, S. 187 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  37. Syrien: "Islamischer Staat" sprengt historischen Baal-Tempel, Die Zeit vom 24. August 2015
  38. Bericht der BBC
  39. Syrische Behörden: IS-Dschihadisten sprengen Grabtürme in Palmyra, SPIEGEL Online vom 4.September 2015