Paul O’Connell

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Paul O’Connell
Paul O’Connell beim Aufwärmen
Spielerinformationen
Voller Name Paul O’Connell
Geburtstag 20. Oktober 1979
Geburtsort Limerick, Irland
Spitzname Big Red, GOD, POC
Verein
Verein Munster Rugby
Position Zweite-Reihe-Stürmer
Vereine als Aktiver
Jahre Verein Spiele (Punkte)
2001–2015
2015–2016
Munster Rugby
RC Toulon
175 (95)
0 0(0)
Nationalmannschaft
Jahre Nationalmannschaft Spiele (Punkte)
2001
2002–2015
2005, 2009, 2013
Irland A
Irland
British and Irish Lions
1 0(0)
108 (40)
6 0(0)

Paul O’Connell (* 20. Oktober 1979 in Limerick) ist ein ehemaliger irischer Rugby-Union-Spieler, der in der zweiten Reihe spielt. Er war für die irische Nationalmannschaft und Munster aktiv.

O’Connell gab sein Debüt für Irland gegen Wales bei den Six Nations 2002 und erzielte dabei einen Versuch. Er gehörte zum Kader der Iren zur Weltmeisterschaft 2003 und bei den Six Nations 2004, wo er im Spiel gegen Frankreich Brian O’Driscoll als Kapitän vertrat. 2005 wurde er für die Tour der British and Irish Lions nominiert und spielte bei allen drei offiziellen Testspielen über die vollen 80 Minuten, abgesehen von einer 10-Minuten-Strafe.

O’Connell vor einem Gasseeinwurf

Nach einer längeren Verletzungspause spielte er eine wichtige Rolle beim Finaleinzug Munsters im Heineken Cup. Zudem gelang ihm mit Irland die Triple Crown bei den Six Nations, wobei er gegen Frankreich und Schottland erneut als Kapitän auflief. Aufgrund seiner starken Leistungen galt er inzwischen als einer der besten Zweite-Reihe-Spieler der Welt.

Im November 2006 war O’Connell der einzige Nominierte aus der Nordhemisphäre zum Spieler des Jahres. Neben ihm standen Dan Carter, Richie McCaw, Chris Latham und Fourie du Preez zur Wahl.[1] Das International Rugby Board entschied sich letztlich für McCaw.[2]

O’Connell erzielte den letzten Versuch im Stadion Lansdowne Road, das seit 2007 komplett neu gebaut wird und in ein reines Sitzplatzstadion umgewandelt wird. Bei den Six Nations 2007 wurde er beim historischen 43:13-Sieg der Iren über England aufgrund einer überragenden Leistung zum Spieler des Tages gewählt. Er hatte mehrere Gasseeinwürfe der Engländer abgefangen und sicherte die Defensive Irlands mit zahlreichen erfolgreichen Tacklings, betätigte sich aber auch als Antreiber der Offensive. Sein ungebrochener Einsatzwille und seine Führungsqualitäten machen ihn zu einem der Idole im modernen irischen Rugby.

Bei den Six Nations 2009 erreichten die Iren nach 1948 den zweiten Grand Slam, O’Connell stand dabei bei allen Spielen in der Startformation. Ian McGeechan nominierte ihn als Kapitän für die Tour der British and Irish Lions nach Südafrika.[3]

Er hat sich bei der Weltmeisterschaft 2015 im Spiel gegen Frankreich eine Verletzung zugezogen. Aus diesem Grund beendete er im Anschluss seine Karriere,[4] nachdem er erst kurz davor noch von RC Toulon aufgenommen wurde,[5] jedoch kein einziges Spiel absolvierte.

In seiner Jugend war O’Connell ein bekannter Schwimmer, bevor er sich für Rugby Union entschied.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. IRB announces Player of Year nominees. IRB, 23. Juli 2006, abgerufen am 21. März 2009 (englisch).
  2. McCaw named IRB Player of the Year. IRB, 23. November 2006, abgerufen am 21. März 2009 (englisch).
  3. O'Connell to skipper Lions. Sky Sports, 21. April 2009, abgerufen am 21. April 2009 (englisch).
  4. O'Connell Announces His Retirement (englisch), abgerufen am 19. Februar 2016
  5. O’Connell to return early in 2016 (englisch), abgerufen am 19. Februar 2016