Peter Lawford

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Lawford (links) mit seinem damaligen Schwager, US-Präsident John F. Kennedy (1962)

Peter Lawford (* 7. September 1923 in London; † 24. Dezember 1984 in Los Angeles; eigentlich Peter Sydney Ernest Aylen) war ein britischer Schauspieler.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Peter Lawford wurde als Sohn des Armee-Generalleutnants Sir Sidney Lawford (1865–1953) und dessen Ehefrau May (1883–1972) geboren. Seine Eltern heirateten, als er ein Jahr alt war, deshalb steht in seiner Geburtsurkunde der Nachname seiner Mutter. Seine Kindheit verbrachte er mit seinen Eltern in Frankreich und lernte daher Französisch eher als die englische Sprache. Lawford sprach später außerdem noch fließend Spanisch und Italienisch. Bereits mit sieben Jahren stand er zum ersten Mal im britischen Film Poor Old Bill (1931) vor der Kamera. 1938 spielte er im Drama Lord Jeff eine Nebenrolle an der Seite der Kinderstars Freddie Bartholomew und Mickey Rooney, sein erster Film in Amerika. Anfang der 1940er-Jahre unterschrieb Lawford seinen ersten Studiovertrag bei Metro-Goldwyn-Mayer. Eine schwere Armverletzung, die Lawford erlitten hatte, als er mit 14 Jahren gegen eine Glastür gerannt war, verhinderte einen Einsatz im Zweiten Weltkrieg.

Den Durchbruch brachten ihm seine Rollen im Irene-Dunne-Drama The White Cliffs of Dover (1944) und in der Literaturverfilmung Das Bildnis des Dorian Gray (1945) als David Stone. Seine erste Hauptrolle hatte Lawford 1945 im Lassie-Film Son of Lassie unter Regie von S. Sylvan Simon. 1946 war er in Ernst Lubitschs Komödie Cluny Brown auf Freiersfüßen und in Henry Kosters Musical Two Sisters from Boston in größeren Rollen zu sehen. An der Seite von Fred Astaire spielte er in den Filmen Osterspaziergang (1948) und Königliche Hochzeit (1951). Meist verkörperte Lawford bei MGM jugendliche Liebhaber, oftmals aus gutem Hause, beispielsweise als Theodore Laurence in Kleine tapfere Jo (1949), der Verfilmung des Romanes Little Women. Insbesondere für seine leichtherzigen und romantischen Rollen bekannt, gab sich Lawford hinsichtlich seiner Schauspielkunst bescheiden:

„Ich war ein halbwegs gutaussehender englischer Junge, der nett dabei aussah, wie er in einem Gesellschaftszimmer neben dem Klavier stand.“[1]

Folglich wurde Lawford zwar ein bekannter Name, aber nie einer der ganz großen Stars in Hollywood. Nach dem Ende seines Vertrages bei MGM wandte er sich anderen Rollen zu und spielte vermehrt im Fernsehen, unter anderem verkörperte er zwischen 1957 und 1959 die Hauptrolle in der Fernsehserie Der dünne Mann.[2] Ende der 1950er-Jahre wurde er Mitglied des Rat Pack um Frank Sinatra, was wieder vermehrte Kinorollen in den 1960er-Jahren zur Folge hatte. Er spielte unter anderem den Playboy Jimmy Foster in Ocean's Eleven aus dem Jahr 1960.

In seiner späteren Karriere wandte er sich Charakterrollen zu und spielte dabei in einigen Fernsehproduktionen, unter anderem trat er zwischen 1971 und 1973 in der Fernsehserie The Doris Day Show mit Doris Day in einer wiederkehrenden Nebenrolle auf. Zu seinen späteren Kinofilmen zählen wie Ein Frosch in Manhattan oder Unternehmen Rosebud, wobei er auch ein paar drittklassige Streifen drehte. Seine letzte Rolle hatte er 1983 in der britischen Komödie Die Himmelsmaschine an der Seite von Tony Curtis.

Privatleben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Peter Lawford (hinten links) bei John F. Kennedys Beerdigung (1963)

Peter Lawford war bekannt für sein schillerndes, teilweise turbulentes Privatleben. Er heiratete 1954 Patricia Kennedy, die Schwester von John F. Kennedy, und wurde damit Mitglied der Familie Kennedy. Sie hatten gemeinsam vier Kinder, darunter den Schauspieler Christopher Lawford (1955–2018). Die Ehe wurde 1966 geschieden. Lawford und das Rat-Pack um Frank Sinatra unterstützten Kennedy auch bei seinen Wahlkämpfen. Lawford soll die engen persönlichen Beziehungen der beiden Kennedy-Brüder John F. und Robert Kennedy zu Marilyn Monroe wesentlich unterstützt haben, die er seit Anfang der 1950er-Jahre gut kannte. Mit Lawford wechselte Marilyn Monroe während eines Telefonats ihre letzten Worte in der Nacht des 4. August 1962, in der sie auf bis heute nicht zweifelsfrei geklärte Weise starb.[3]

Nach der Scheidung von der Kennedy-Tochter heiratete Lawford 1971 die 27 Jahre jüngere Mary Rowan, Tochter des Komikers Dan Rowan. Die Ehe hielt bis 1975. Danach trat er noch zweimal vor den Traualtar, einmal mit Debora Gould (1977–1978, geschieden) und einige Monate vor seinem Tod mit Patricia Seaton. Die Freundschaft zwischen ihm und Sinatra litt über Jahre darunter, dass er eine Affäre mit Sinatras Ehefrau Ava Gardner hatte und Sinatra dies für den Grund seiner Trennung von Gardner hielt. Lawford hatte diverse mehr oder weniger ernstzunehmende Affären mit Stars wie June Allyson, Lana Turner und Kim Novak. Vor seiner Ehe mit Patricia Kennedy hatte er eine Beziehung mit der afroamerikanischen Schauspielerin Dorothy Dandridge.[4]

Peter Lawford war viele Jahre alkoholabhängig, was ab den 1970er-Jahren seine Gesundheit wie auch seine berufliche Karriere beeinträchtigte. Er starb im Dezember 1984 im Alter von 61 Jahren an Nieren- und Leberversagen.[5]

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kino[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fernsehen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Peter Lawford – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Eric Pace: PETER LAWFORD, ACTOR, IS DEAD AT 61. In: The New York Times. 25. Dezember 1984, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 17. November 2021]).
  2. Peter Lawford | Biography, Movie Highlights and Photos. Abgerufen am 17. November 2021 (englisch).
  3. James Spada: The Man Who Kept MARILYN'S SECRETS | Vanity Fair | May 1991. Abgerufen am 17. November 2021 (amerikanisches Englisch).
  4. Condé Nast: Tragedy and Triumph: The Dorothy Dandridge Story. 14. Oktober 2020, abgerufen am 17. November 2021 (amerikanisches Englisch).
  5. Actor Peter Lawford, a veteran of more than 60... Abgerufen am 17. November 2021 (englisch).