Peter Schäfer (Judaist)

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Peter Schäfer (* 29. Juni 1943 in Hückeswagen) ist ein deutscher Judaist. Er gilt als einer der führenden Experten für das Judentum der Antike und des frühen Mittelalters. Schäfer ist der einzige Wissenschaftler, der sowohl den Mellon Award (2007) als auch den Leibniz-Preis (1994) erhalten hat. Seit dem 1. September 2014 leitete er in der Nachfolge W. Michael Blumenthals als Direktor das Jüdische Museum Berlin.[1] Am 14. Juni 2019 trat er als Direktor zurück.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach seinem Abitur 1962 am altsprachlichen Zweig des nachmaligen Otto-Pankok-Gymnasiums in Mülheim an der Ruhr studierte Peter Schäfer vier Semester katholische Theologie[2], Philosophie und Judaistik an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, weitere zwei Jahre mit einem Stipendium des Deutschen Akademischen Austauschdienstes an der Hebräischen Universität Jerusalem und zuletzt an der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg. 1968 wurde er in Freiburg bei Arnold Goldberg zum Dr. phil. promoviert. Nach einer Tätigkeit als Wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Eberhard-Karls-Universität Tübingen habilitierte er sich 1973 in Judaistik an der Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main. 1974 erhielt er einen Ruf an die Universität zu Köln auf die außerplanmäßige Professur für Judaistik am Martin-Buber-Institut; 1982 wurde er Professor in Köln. 1983 wechselte er an die Freie Universität Berlin (FU) und wurde dort Direktor des Instituts für Judaistik.

1992 wurde er Member am Institute for Advanced Study in Princeton und war dort zudem von 1994 bis 1996 Visiting Mellon Professor. 1998 bis 2013 hatte Schäfer an der Princeton University in New Jersey als erster Lehrstuhlinhaber das „Ronald O. Perelman Professorship of Jewish Studies“ inne und war „Professor of Religion“. Von 2005 bis 2013 war er dort auch Direktor des Studienprogramms Judaistik. An der FU wurde er bis zu seiner Emeritierung (2008) beurlaubt.

Im Juni 2014 beschloss der Stiftungsrat des Jüdischen Museums Berlin, Peter Schäfer zum Direktor zu bestellen. Er trat sein Amt am 1. September des gleichen Jahres an.

Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Peter Schäfer, der fließend Englisch und Hebräisch spricht, war Gastprofessor an mehreren Universitäten und ist in zahlreichen Gremien engagiert. 1983 bis 1985 war er Vorsitzender des Verbandes der Judaisten in der Bundesrepublik Deutschland e.V. Seit 1987 ist er korrespondierendes Mitglied (Corresponding Fellow) der British Academy[3] und seit 1997 Foreign Member der American Philosophical Society[4] sowie seit 2006 Fellow an der American Academy for Jewish Research. 2002/2003 wurde er Fellow am Historischen Kolleg in München und 2007/2008 am Wissenschaftskolleg zu Berlin. Schäfer ist ordentliches Mitglied der Berlin-Brandenburgischen Akademie der Wissenschaften und dort in der „Kommission Martin Buber-Werkausgabe“ engagiert. 2017 wurde er als auswärtiges Ehrenmitglied in die American Academy of Arts and Sciences gewählt.

Schäfer erhielt 1994 den Leibniz-Preis der Deutschen Forschungsgemeinschaft, den höchsten deutschen Wissenschaftspreis. 2007 wurde er mit dem „Andrew W. Mellon Foundation Distinguished Achievement Award“, kurz: Mellon Award, ausgezeichnet für seine maßgebliche Initiative, die Tradition jüdischer Studien in Deutschland wiederzubeleben.[5] Bei dem mit 1,5 Millionen Dollar dotierten Preis handelt es sich um die höchste Ehrung für Geisteswissenschaftler in den USA. Weitere Ehrungen, die Schäfer zuteil wurden, waren der Ruhrpreis für Kunst und Wissenschaft (2008), der Dr. Leopold Lucas-Preis (2014) und der Reuchlinpreis (2015).

1993 wurde er mit der Ehrendoktorwürde der Universität Utrecht ausgezeichnet und 2007 mit der Ehrendoktorwürde der Universität Tel Aviv, Israel, geehrt.

Schäfer hat zahlreiche Bücher und wissenschaftliche Arbeiten publiziert.

Würdigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Begründung der Andrew W. Mellon Foundation zur Verleihung des Mellon Award 2007 heißt es, Schäfer zähle zu den bedeutendsten Judaistik-Forschern für die Zeit der Antike und des frühen Mittelalters. Der Einfluss seines wissenschaftlichen Werks reiche allerdings weit über das Fach der Judaistik hinaus. So prägten seine historischen und analytischen Arbeiten die Forschung in anderen geistes- und religionswissenschaftlichen Feldern, darunter die Forschung über Mystik, über die Literatur der Renaissance und über das frühe Christentum. Schäfer habe maßgeblich dazu beigetragen, die Tradition jüdischer Studien in Deutschland wiederzubeleben und damit die Wissenschaftslandschaft in anderen europäischen Staaten beeinflusst.[6]

Mit dem ihm 2014 verliehenen Dr. Leopold Lucas-Preis der Evangelisch-Theologischen Fakultät der Universität Tübingen wurde Schäfers „herausragender Beitrag zur Erforschung der Geschichte, der Literatur und der Theologie des antiken und frühmittelalterlichen Judentums“ gewürdigt.[7]

2015 bezeichnete die Stadt Pforzheim anlässlich der Ehrung mit dem Reuchlinpreis Schäfer als einen „der bedeutendsten Judaisten unserer Zeit, der sich mit seinen Forschungen zu den christlich-jüdischen Religionsbeziehungen herausragende Verdienste erworben hat“.[8]

Vertragsverlängerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Schäfers Vertrag als Direktor des Museums wurde trotz der Kontroversen rund um die Gestaltung der Jerusalem-Ausstellung[9] und den Besuch des iranischen Kulturrats um ein Jahr (bis Ende August 2020) verlängert[10], vom Vertrag trat er am 14. Juni 2019 zurück.[11]

Kontroversen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kontroverse rund um die Jerusalem-Ausstellung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die von Margret Kampmeyer kuratierte Ausstellung Welcome to Jerusalem wurde vom israelischen Ministerpräsidenten und der Jüdischen Gemeinde zu Berlin als einseitig kritisiert. Der Antisemitismusbeauftragte der Jüdischen Gemeinde zu Berlin, Sigmount Königsberg, meint, dass in der umfänglichen Ausstellung „durch systematisches Weglassen das Bild verzerrt“ werde. So würden demnach Israel einseitig als Aggressor und die Palästinenser als sich auf legitime Weise (im Befreiungskampf) wehrende Opfer dargestellt. Der Kritik schloss sich auch der Grünen-Politiker Volker Beck an: „Es wird behauptet, Israel hätte 1967 anlasslos Ost-Jerusalem erobert“. Jedoch würde der Vormarsch der ägyptischen Armee, der jordanische Beschuss West-Jerusalems und Israels Warnung an Jordanien vor dem Kriegseintritt „mehr oder minder unter den Tisch“ fallen.[9] Für seinen Umgang mit diesen und ähnlichen Kritiken wurde Schäfer von Michael Wuliger und Sigmount Königsberg kritisiert.[12][9]

Kontroverse rund um den Besuch des iranischen Kulturrats[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Kulturrat der Islamischen Republik Iran, Seyed Ali Moujani, hatte mit dem Jüdischen Museum Berlin Kontakt aufgenommen, um Judaica aus iranischem Besitz an das Museum zu übergeben. Am 8. März 2019 besuchte Moujani das Museum und wurde von dessen Direktor, Peter Schäfer, empfangen. Die Kulturabteilung der iranischen Botschaft berichtete danach ausführlich über den Termin im Internet.[13] Demnach hätten die beiden Gesprächspartner über die Problematik der „Gleichsetzung von Antisemitismus mit dem Antizionismus“ und die Analogie von Zionismus und „Islamischer Staat“ übereingestimmt.[14] Einige Tage später wurden das Foto Schäfers mit dem Kulturrat und seine angeblichen Aussagen aus dem Bericht entfernt. In den Text wurde stattdessen der Hinweis aufgenommen: „Auf Wunsch der Leitung des Museums ist dieser Teil mit den Aussagen und Ansichten von Prof. Dr. Peter Schäfer und das Foto des Gesprächs aus der Meldung entfernt worden.“[15][16][17] Die Einladung des Kulturrates ins Museum und der Empfang Moujanis durch Schäfer sowie die angeblichen Aussagen Schäfers im Rahmen des Termins wurden von jüdischen Publizisten, darunter Alan Posener, Henryk M. Broder und Michael Wuliger, kritisiert.[18] Der Blog Mena-Watch berichtete später über eine Stellungnahme von Kulturstaatsministerin Monika Grütters zu einer parlamentarische Anfrage bezüglich des Besuchs Moujanis und der im Rahmen des Besuches getroffenen Aussagen Schäfers. Demnach stellte Grütters die Aussagen Schäfers als „aus dem Zusammenhang gerissen“ und durch den iranischen Dolmetscher falsch verstanden dar.[19] Eine klarstellende Gegendarstellung ist seitens des Museums oder Schäfers nicht erfolgt.[20]

Kontroverse um den BDS-Beschluss des Bundestages[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem der Deutsche Bundestag im Mai die Initiative Boycott, Divestment and Sanctions als antisemitisch bezeichnet hatte, kommentierte das Jüdische Museum am 6. Juni 2019 auf Twitter, dieser Beschluss helfe „im Kampf gegen den Antisemitismus nicht weiter“. Dabei wurde Bezug genommen auf die öffentliche Kritik von 240 israelischen und jüdischen Wissenschaftlern an diesem Beschluss, ein entsprechender Artikel der taz war verlinkt. Dieser Tweet wurde durch Jeremy Issacharoff, den israelischen Botschafter in Deutschland, seinen amerikanischen Kollegen Richard Grenell und den Zentralrat der Juden in Deutschland scharf kritisiert: Dieser äußerte in einem Tweet die Befürchtung, das Jüdische Museum scheine „gänzlich außer Kontrolle geraten zu sein“: Ob die Bezeichnung „jüdisch“ für das Museum noch angemessen sei, wurde in Frage gestellt.[21] Daraufhin trat Schäfer am 14. Juni 2019 als Direktor des Jüdischen Museums zurück.[22]

Werke (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als Autor:

  • Die Vorstellung vom heiligen Geist in der rabbinischen Literatur (= Studien zum Alten und Neuen Testament. Bd. 28). Kösel, München 1972, ISBN 3-466-25328-4 (= Dissertation, Universität Freiburg im Breisgau, 1968/69).
  • Geschichte der Juden in der Antike. Die Juden Palästinas von Alexander dem Großen bis zur arabischen Eroberung. Katholisches Bibelwerk, Stuttgart 1983, ISBN 3-460-32021-4. Rezension von Jan Thomas Nelis in: Journal for the Study of Judaism. Volume 14, Number 2, 1983, S. 221–224.
    • 2., durchgesehene Auflage: Geschichte der Juden in der Antike. Mohr Siebeck/UTB, Tübingen 2010, ISBN 978-3-16-150218-7
  • Judeophobia: Attitudes toward the Jews in the Ancient world. Harvard University Press, Cambridge 1997, ISBN 0-674-48777-X.
    • Dt. Übersetzung: Judenhass und Judenfurcht. Die Entstehung des Antisemitismus in der Antike. Verlag der Weltreligionen, Berlin 2010, ISBN 978-3-458-71028-8.
  • Jesus in the Talmud. Princeton University Press, Princeton 2007, ISBN 978-0-691-12926-6
  • The origins of Jewish mysticism. Mohr Siebeck, Tübingen 2009, ISBN 978-3-16-149931-9.
    • Dt. Übersetzung: Die Ursprünge der jüdischen Mystik. Verlag der Weltreligionen, Berlin 2011, ISBN 978-3-458-71037-0.
  • Die Geburt des Judentums aus dem Geist des Christentums. Fünf Vorlesungen zur Entstehung des rabbinischen Judentums (= Tria Corda. Bd. 6). Mohr Siebeck, Tübingen 2010, ISBN 978-3-16-150256-9.
  • The Jew Who Would Be God. In: The New Republic, 18. Mai 2012, ISSN 0028-6583, S. 36–39 (E-Text; dazu Alan Brill unter Weblinks).
  • The Jewish Jesus: How Judaism and Christianity Shaped Each Other. Princeton University Press, Princeton and Oxford 2012, ISBN 978-0-691-15390-2.
  • Zwei Götter im Himmel: Gottesvorstellungen in der jüdischen Antike . C.H.Beck 2017, ISBN 978-3-406-70412-3.

Als Herausgeber:

  • mit Leora Batnitzky Hrsg. der vierteljährlich erscheinenden Fachzeitschrift für Judaistik: Jewish Studies Quarterly (JSQ), Mohr Siebeck, Tübingen.
  • (mit Irina Wandrey) Reuchlin und seine Erben: Forscher, Denker, Ideologen und Spinner. Thorbecke, Ostfildern 2005, ISBN 3-7995-5981-7.
  • Wege mystischer Gotteserfahrung: Judentum, Christentum und Islam (= Schriften des Historischen Kollegs. Kolloquien, Bd. 65). Oldenbourg, München 2006, ISBN 3-486-58006-X.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Jüdisches Museum Berlin Pressemitteilung vom 19. Juni 2014: Wechsel an der Spitze des Jüdischen Museums Berlin, abgerufen am 19. Juni 2014
  2. [1] Barbara Beuys in die Zeit Nr. 47 vom 18. Nov. 1994
  3. Fellows: Peter Schäfer. British Academy, abgerufen am 27. Januar 2019.
  4. Member History: Peter Schäfer. American Philosophical Society, abgerufen am 27. Januar 2019 (mit biographischen Anmerkungen).
  5. Andrew W. Mellon Foundation: 2007 Annual Report
  6. Renommierter US-Preis für Wissenschaftler der Freien Universität: Judaistik-Professor Peter Schäfer mit Mellon Award geehrt. Freie Universität Berlin, 12. Januar 2007, abgerufen am 29. August 2014.
  7. uni-protokolle.de vom 15. April 2014: Der Judaist Peter Schäfer erhält den Dr. Leopold Lucas-Preis 2014, abgerufen am 15. April 2014
  8. Pressemitteilung der Stadt Pforzheim vom 12. Februar 2015 (Memento vom 25. Februar 2015 im Internet Archive)
  9. a b c Jüdische Gemeinde kritisiert Leitung des Jüdischen Museums. morgenpost.de, 23. Januar 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  10. Jüdisches Museum: Peter Schäfer bleibt noch ein Jahr. morgenpost.de, 30. April 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  11. Pressemitteilung vom 14. Juni 2019. Jüdisches Museum Berlin, 14. Juni 2019, abgerufen am 15. Juni 2019.
  12. „Jüdisches Museum Krähwinkel“, Jüdische Allgemeine, 24. Januar 2019
  13. Iranischer Kulturrat besucht das Jüdische Museum in Berlin. In: irankultur.com. 19. März 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  14. Michael Wuliger: „Besuch von den Mullahs“, Jüdische Allgemeine, 13. März 2019.
  15. Iranischer Kulturrat besucht das Jüdische Museum in Berlin. In: irankultur.com. 31. März 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  16. Antizionistische Brücken bauen. In: jungle.world. 19. März 2019, abgerufen am 21. Mai 2019.
  17. Besuch von den Mullahs. In: juedische-allgemeine.de. 19. März 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  18. Alan Posener: „Das Jüdische Museum und das Mullah-Regime: Nützliche Idioten, Betrogene – oder …?“, starke-meinungen.de, 18. März 2019
  19. Antisemiten im Jüdischen Museum Berlin: Deutsche Bundesregierung hat keine Einwände. In: mena-watch.com. 1. Mai 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  20. Alles für die Presse auf einen Blick. In: jmberlin.de. 2. Mai 2019, abgerufen am 2. Mai 2019.
  21. Stefan Reinecke und Jannis Hagmann: BDS-Tweet des Jüdischen Museums Berlin: Streit, Macht, Kontrolle. taz vom 15. Juni 2019, S. 3 (online, Zugriff am 15. Juni 2019).
  22. Direktor der Stiftung Jüdisches Museum zurückgetreten.