Pierre-Louis Moreau de Maupertuis

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Pierre Louis de Maupertuis
Portrait von Moreau de Maupertuis. Gemälde von Robert Tournières (1667–1752)

Pierre Louis Moreau de Maupertuis (* 28. September 1698 in Saint-Jouan-des-Guérets (Saint-Malo); † 27. Juli 1759 in Basel) war ein französischer Mathematiker, Geodät, Astronom und Philosoph, der das Prinzip der kleinsten Wirkung entdeckte. Einige seiner Schriften erschienen unter dem Pseudonym Dr. Baumann.

Leben[Bearbeiten]

Er war der Sohn des Marineoffiziers, capitaine malouin und Deputierten beim Conseil royal de commerce René Moreau (1664–1746),[1] seine Mutter war die Jeanne-Eugénie Baudran (1672–1724).[2][3] Maupertuis besuchte ab 1714 das Collège de la Marche in Paris, kehrte 1716 auf Wunsch seiner Mutter nach Saint Malo zurück, wo er sich mit dem Studium der Musik befasste und sein Interesse für Mathematik erwachte. Im Alter von 20 Jahren trat Maupertuis in Lille als Musketier-Leutnant in die Armee ein und wurde später Kavallerie-Hauptmann und diente dort fünf Jahre lang. In seiner freien Zeit studierte er Mathematik. 1722 ging er nach Paris und schloss sich Intellektuellenkreisen an, unter anderem war er mit Marivaux befreundet. 1723 wurde er 25-jährig in die französische Académie des sciences aufgenommen und später im Jahre 1725 ordentliches Mitglied dieser Pariser Akademie der Wissenschaften. In diesen Jahren promovierte er mit der Arbeit Sur la forme des instruments de musique (1724). In seiner ersten Arbeit beschäftigte er sich über den Zusammenhang von musikalischer Akustik und der Form der Instrumente. Er veröffentlichte über Mathematik und Biologie (zum Beispiel den Salamander). 1728 reiste er nach London und wurde dort zum Mitglied der Royal Society gewählt.[4] 1729/30 war er in Basel, wo er bei einem der damals führenden kontinentaleuropäischen Mathematiker, Johann Bernoulli, studierte. Insbesondere studierte er Isaac Newtons Principia und dessen Gravitationstheorie. Er wurde zu einem heftigen Befürworter dieser Theorie, der damals als scheinbar unerklärlichen Fernwirkungstheorie auf dem Kontinent (auch von den Bernoullis) zugunsten der Theorie von Descartes überwiegend skeptisch begegnet wurde. Unter anderem glaubte man in Frankreich aus der Vermessung des Landes eine der Newtonsche Theorie zuwiderlaufende Form der Erde ableiten zu können – eine Verlängerung zu den Polen hin statt wie Newton vorhersagte eine Abplattung. Um dies zu überprüfen waren geodätische Messungen in weiter entfernt gelegenen Gebieten nötig.

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Maupertuis'
Überlegung
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Cassinis
Überlegung

1736 führt er eine Expedition im Auftrag König Ludwig XV. nach Lappland, um dort den Abstand zweier Breitengrade zu vermessen. Zeitgleich mit einer zweiten Gruppe im heutigen Ecuador (Pierre Bouguer, Charles Marie de La Condamine, Louis Godin) sollte dabei eine genaue Gradmessung eines langen Meridianbogens vorgenommen werden, um aus den Unterschieden im Krümmungsradius der Erde ihre Größe und Form zu bestimmen. Auf seine wissenschaftliche Leistung unter den schwierigen Verhältnissen war Maupertuis so stolz, dass er oft die Tracht der Lappen trug.

1740 lud ihn Friedrich der Große auf Empfehlung von Voltaire nach Berlin ein, um ihm die Leitung der Preußischen Akademie der Wissenschaften zu übertragen. Da Friedrich jedoch mit militärischen Fragen beschäftigt war, begleitete Maupertuis ihn und geriet während der Schlacht bei Mollwitz in österreichische Gefangenschaft, wurde nach Wien gebracht, dort allerdings freundlich behandelt und bald auf Anweisung Maria Theresias freigelassen. Er kehrte zunächst nach Berlin, schon im Juni 1741 aber nach Paris zurück, um das Ende des Zweiten Schlesischen Kriegs abzuwarten.

Er wurde zunächst stellvertretender Leiter der Académie des Sciences, im Jahr darauf ihr Leiter. Am 27. Juni 1743 wurde er in die Académie française aufgenommen. Im Herbst 1744 reiste Maupertuis nach Basel, dann wieder nach Berlin, wo er von Friedrich bedrängt wurde, seine Akademie zu leiten. Dort heiratete er am 25. August 1745 Eleonore von Borcke, eine Verwandte des Staatskanzlers und Tochter des General Friedrich Wilhelm von Borcke (1680–1743) und Freiin Margarete von Mardefeld.

Am 12. Mai 1746 wurde Maupertuis offiziell zum Präsidenten der Berliner Akademie ernannt, geriet aber bald in verschiedene Querelen, unter anderem weil er kaum Deutsch konnte. Eine der Querelen wurde ausgelöst von Johann Samuel König, der Maupertuis' Werk über Lappland übersetzt hatte und ihm vorwarf, das von ihm formulierte „Prinzip der kleinsten Wirkung“ stamme von Leibniz. Als der Akademiepräsident dies ungeschickt bestritt, wurde er von Voltaire mit dem anonym veröffentlichten Pamphlet Diatribe du Docteur Akakia attackiert. Obwohl Friedrich II. zu Maupertuis hielt und ihm 1750 den an sich nur für kriegerische Leistungen gestifteten preußischen Orden Pour le Mérite, der sehr selten an Zivilpersonen vergeben wurde, verlieh,[5] nahm dieser 1753 seinen Abschied (Nachfolger wurde Jean-Baptiste de Boyer, Marquis d’Argens (1704–1771)) und zog 1756 nach Basel. Dort starb er 1759 im Haus von Johann Bernoulli II. Da Maupertuis wünschte, dass er als Katholik nach den Riten seiner Konfession im katholischen Kanton Solothurn bestattet werde, der an den reformierten Kanton Basel grenzt, befindet sich seine Grabstätte in der St. Mauritiuskirche in Dornach.[6]

Auf Friedrichs Reiterdenkmal von 1851 ist Maupertuis als bedeutender Wissenschaftler erwähnt, dem die Organisation der preußischen Akademie zur Zufriedenheit des Herrschers gelang.

Sein schwieriger Charakter, der u. a. auf seine Erziehung und die Verwöhnung durch seine Mutter zurückgeführt wird, die ihren Sohn weniger geliebt als vergöttert haben soll, führte während seines Lebens zu zahlreichen Auseinandersetzungen.

Der Mondkrater Maupertuis wurde nach ihm benannt.

Arbeiten über Biologie[Bearbeiten]

Maupertuis war nicht nur ein Mathematiker und guter Kenner der Theorien Newtons und Leibniz, ihm war auch klar, dass die Theorien Newtons nicht ausreichten, um biologische Phänomene zu erklären. Er war in diesem Sinne einer der fortgeschrittensten Denker seiner Zeit, der sich nicht nur gegen den Präformismus und den Newtonschen Determinismus aussprach, sondern auch gegen den Kreationismus. Er nahm aus diesem Grunde die Ideen von Leibniz in seinen Gedankenkonstrukt mit auf. Durch ihn und Émilie du Châtelet wurde nun auch Georges-Louis Leclerc de Buffon durch die Leibnizschen Ideen inspiriert.[7]

Anlässlich der Ausstellung eines „weißen Negers“ bildete sich sein Interesse an seinem späteren Lieblingsgebiet: der Vererbung und speziell der Vererbung von Mutationen; er wurde zu einem der Vorväter der modernen Genetik. Für ihn war die Welt zu verschieden und zu heterogen um aus einer geplanten Schöpfung hervorgegangen zu sein.

Man weiß nicht, ob er gläubig war – also an einen Gott glaubte, der nicht etwa direkt in die Vorgänge in der Natur eingriff, sondern an einen Gott der die Naturgesetze erschaffen hatte –, oder ob er Atheist war. Mit seiner eher materialistischen Einstellung, unterstützt durch seine Kenntnisse der Newtonschen Theorien und durch sein Interesse an Vererbungen, entwickelte er eine Theorie der Entstehung des Lebens ähnlich der des Mutationismus von Hugo de Vries. Er nahm an, dass die ersten Lebewesen durch spontane Generation aus zufällig zusammengekommenen toten Materialien, Molekülen oder Keimen entstanden sind; Ideen die schon von antiken Schriftstellern wie Lukrez vertreten wurden. Die Erfindung des Mikroskopes erlaubte die Wahrnehmung kleinster, bis dahin unbekannter Organismen, die die Grenzen zwischen lebender und toter Materie verwischten und Grund zur Annahme der spontanen Erschaffung des Lebens aus zufälligen Kombinationen toter Materie gaben. Lange Zeit glaubte man, dass mikroskopische Organismen, vor allem Aufgusstierchen, aus toter Materie erschaffen werden konnten. Maupertuis nahm an, dass, ausgehend von diesen durch spontane Schöpfung entstandenen Organismen, sich durch starke „Mutationen“ neue Spezies entwickelten. Durch diese Mutationen und durch Kreuzungen zwischen den Spezies würde sich im Laufe der Zeit die beobachtbare große Diversität der Spezies erklären. Ähnlich erklärte er die Eliminierung von mangelhaften Mutationen. Die Beseitigung fehlerhafter Varianten ist aber nicht mit dem Begriff der „natürlichen Selektion“ gleichzusetzen und auch der Begriff der genetischen Mutation deckt einen anderen Bezugsrahmen ab.

In seinem Systeme de la nature ou Essai sur les corps organisés (zunächst in lateinischer Sprache 1751 als Dissertatio inauguralis metaphysica de universali naturae systemate, unter dem Pseudonym Dr. Baumann publiziert) entwickelte er die Leibnizsche Monadenlehre in der Naturphilosophie weiter, indem er annahm dass, schon die Moleküle eine höhere Ebene, "geistiger" Eigenschaften besässen. Anhand der Analyse einer Berliner Familie, die Polydaktylie über mehrere Generationen aufwies, entwickelte Maupertuis in Systeme de la nature ein mathematisches Modell, dass es aif einer äußerst geringen Wahrscheinlichlichkeitsgrundlage ausschloss, dass Polydaktylie allein zufällig über drei Generationen in einer Familie auftritt. Das Merkmal musst also vererbbar sein(Pierre-Louis Moreau de Maupertuis — Mathematische Studie zur Vererbung von Polydaktylie).

Maupertuis war Essentialist in dem Sinne, dass er jede Spezies, die sich von ihren Nachbarn unterschied, auf die taxonomische Landkarte setzte. Auch wenn er die Schaffung neuer Wesenszüge annahm, konnte er sich jedoch nicht eine graduelle Anpassung der Spezies durch die Selektion der am besten angepassten Mitglieder dieser Spezies vorstellen.

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

Zu seinen wichtigsten Arbeiten gehören:

  • Système de la nature ou Essai sur les corps organisés. („Vom universellen System der Natur oder Essay über die organischen Körper“, 1751)
  • Sur la figure de la terre („Über die Form der Erde“, Paris, 1738 bzw. Zürich 1741)
  • Discours sur la parallaxe de la lune („Diskurs über die Parallaxe des Mondes“, Paris, 1741)
  • Discours sur la figure des astres („Diskurs über die Sternbilder“, Paris, 1742)
  • Eléments de la géographie („Elemente der Geographie“, Paris, 1742)
  • Lettre sur la comète de 1742 („Brief über den Kometen von 1742“, Paris, 1742)
  • Dissertation physique à l’occasion du nègre blanc („Physikalischer Aufsatz anlässlich des weißen Negers“, anonym, Lyon 1744); 2. Auflage. mit Nennung des Autors unter dem Titel Vénus physique (Paris, 1745)
  • Astronomie nautique („Nautische Astronomie“, Paris, 1745 and 1746)
  • Essai de cosmologie („Essay über Kosmologie“, Amsterdam, 1750); darin enthalten "Das Prinzip der kleinsten Wirkung" (Übersetzung aus "Essai de Cosmologie"), Samburski 1975
  • Les Ouevres de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1752)
  • Essai sur la formation des corps organisés (1754)

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Pierre-Louis Moreau de Maupertuis – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Pierre Louis Moreau de Maupertuis – Quellen und Volltexte (französisch)

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Genealogie der Eltern
  2. Helmut Reichenberg: Maupertuis, Pierre-Louis Moreau de. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 16, Duncker & Humblot, Berlin 1990, ISBN 3-428-00197-4, S. 431 f. (Digitalisat).
  3. Genealogie der Familie
  4. Eintrag im Archiv der Royal Society, gesehen 20. September 2012 (englisch)
  5. Gustav Lehmann: Die Ritter des Ordens pour le mérite. erster Band: 1740-1811. Ernst Mitter, königl. Hofbuchhandlung, Berlin 1913, S. 35, Nr. 249.
  6. Fritz Nagel: Pierre Louis Moreau de Maupertuis. Eine biographische Skizze zum 250. Todestag. Heimatmuseum Schwarzbubenland, Dornach 2009, S. 5.
  7. Ernst Mayr: Die Entwicklung der biologischen Gedankenwelt: Vielfalt, Evolution und Vererbung. Springer 2002 ISBN 3-5404-3213-2 S. 261