Plug-in

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Ein Plug-in [ˈplʌgɪn] (häufig auch Plugin; von engl. to plug in, „einstöpseln, anschließen“, auch Software-Erweiterung oder Zusatzmodul) ist eine optionale Software-Komponente, die eine bestehende Software oder Computerspiel erweitert bzw. verändert. Der Begriff wird teilweise auch als Synonym zu „Add-on“ und „Add-in“ benutzt. Plug-ins werden meist vom Benutzer installiert und dann von der entsprechenden Hauptanwendung während der Laufzeit eingebunden. Plug-ins können nicht ohne die Hauptanwendung ausgeführt werden.

Funktion eines Plug-ins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Softwarehersteller definieren oft Programmierschnittstellen (API) zu ihren Produkten, mit deren Hilfe Dritte Erweiterungen (Plug-ins) für diese Softwareprodukte programmieren können. Plug-ins folgen dabei im Allgemeinen dem Muster der Inversion of Control.

In seltenen Fällen sind Plug-in-Schnittstellen zu einem Standard avanciert. Beispielsweise liegt einem Scanner üblicherweise ein Plug-in bei, das über die TWAIN-Schnittstelle mit den meisten gängigen Bildbearbeitungsprogrammen funktioniert.

Weit verbreitete Beispiele für Plug-ins sind etwa der Flash Player oder das Java-Plug-in für die verschiedenen Webbrowser. Die ersten Programme, die Plug-ins unterstützten, sind wahrscheinlich Apples HyperCard und Quarks QuarkXPress (Plug-ins heißen dort Xtensions), die beide 1987 auf den Markt kamen. Viele Plug-ins gibt es auch für das Datenbankprogramm FileMaker oder das Layoutprogramm Indesign.

Bei Spielen gibt es sogenannte Mods, mit denen man (Kenntnisse vorausgesetzt) ein eigenes Gameplay unter Verwendung der jeweiligen Spiel-Engine entwickeln kann. Solche Mods können aber größtenteils nicht mehr als Plug-ins aufgefasst werden.

Audio-Plug-ins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei Software zur Audiobearbeitung bzw. Musikproduktion sind die Plug-ins mit Effektgeräten vergleichbar. Kauft und integriert man im realen Studio eine neue Hardware, so installiert man im virtuellen Studio ein Plug-in. Unzählige Anbieter derartiger Software-Module treffen auf mehrere gängige Host-Programme, die auf zwei Plattformen (macOS und Windows) laufen können. Aus einem Chaos proprietärer Schnittstellen entwickelten sich durch eine Plug-in-Evolution die Standards TDM-, AU-, AAX- und VST. Native-Plug-ins nutzen die Rechenleistung der CPU des Computers, powered-Plug-ins benötigen zusätzliche DSP-Karten. Mittlerweile sind einige Hersteller auch dazu übergegangen, optionale Funktionen für ihre Programme selbst in Plug-ins auszulagern. Das hat für den Benutzer den Vorteil, dass er Funktionen, die er nicht braucht, deaktivieren kann und das Programm dadurch schneller oder stabiler läuft. Auch unter Linux gibt es eine Standard-Schnittstelle, die Linux Audio Developer’s Simple Plugin API (LADSPA), und inzwischen auch den Nachfolger LV2.

Grafik-Plug-ins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bildbearbeitungsprogramme lassen sich über die Plug-in-Schnittstelle, das ist meistens ein Programmordner, mit Grafikfiltern erweitern. So können zahlreiche Funktionen hinzugefügt werden, wie z. B. Effekte zum Verändern der Farbe und Muster. Auch Vektorgrafikprogramme und 3D-Programme bieten solche Erweiterungsmöglichkeiten an.

Computerspiel-Erweiterung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Computerspiele können über Add-ons oder Add-ins erweitert werden.

Browser-Plug-ins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

"Plugins (oder Plug-ins) sind Softwaremodule zur Darstellung von speziellen Inhalten im Browserfenster, die der Browser selbst nicht interpretieren und darstellen kann."[1] Diese Definition grenzt Browser-Plug-ins von den Browser Extensions ab, die dazu dienen den Browser selbst zu verändern und zu ergänzen. Eine Spezialform sind Plug-ins für Suchmaschinen. Des Weiteren gibt es zur Anpassung der Benutzeroberfläche Themes.

Aktuell werden anstelle von Plug-ins Web APIs und Browser Extensions sowohl von Chromium[2] als auch Firefox[3] basierten Browsern präferiert.

Historie Firefox basierte Browser[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Firefox basierten Browser hatten XUL/XPCOM als Basistechnologie für Plug-ins. XUL/XPCOM wurde mit Version 57 im Januar 2018 abgekündigt.[1] Nachfolger wurde bis zur Version 52 in 2017 die Netscape-API (Netscape Plugin Application Programming Interface, kurz NPAPI). In einem Übergangszeitraum läßt sich isoliert nur noch Flash manuell aktivieren, in 2020 wird die Schnittstelle vollständig entfernt.[4]

Historie Chromium basierte Browser[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auch Chromium hatte ursprünglich einen Support für NPAPI. Dieser wurde mit Chrome 45 im September 2015 entfernt.[5]

Kritik an NPAPI[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Browser-Plug-ins, die auf der Netscape-Schnittstelle basieren, sind zwar grundsätzlich browser-, aber nicht betriebssystemunabhängig. Plug-ins für Windows funktionieren also nicht in Browsern auf macOS oder Linux. (Add-ons des Internet Explorers sind schon deshalb an ein Betriebssystem gebunden, weil dieser Browser nur für Windows verfügbar ist.)

Historie Internet Explorer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Internet Explorer verwendete für Plug-ins (dort Add-ons genannt) ActiveX.

Kritik an Browser Plug-ins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Viele Browser stellen die Unterstützung ihrer Plug-in Systeme aber voraussichtlich ganz oder teilweise ein. Häufig wurden Browser-Plug-ins als Quelle von Performance- und Sicherheitsproblemen identifiziert.[6]

Das Plug-in System eines Browsers ist ein mögliches Ziel für Angreifer. Falls ein Browser-Plug-in eine Sicherheitslücke aufweist, kann diese manchmal genutzt werden, um die Sicherheitsmechanismen des Browsers zu umgehen. So kann die Kontrolle über den Browser oder schlimmstenfalls sogar das Betriebssystem erlangt werden.[7] Daher sollten Plug-ins auf dem aktuellen Stand gehalten werden, da neue Updates in der Regel bekannte Sicherheitslücken schließen.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Plug-in – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Plugins. In: mdn web docs. Mozilla Corporation, 23. März 2019, abgerufen am 29. Mai 2019.
  2. Web APIs - Google Chrome. Abgerufen am 29. Mai 2019.
  3. Warum funktionieren Java, Silverlight, Adobe Acrobat und andere Plugins nicht mehr? | Hilfe zu Firefox. Abgerufen am 29. Mai 2019.
  4. Porting a legacy Firefox extension. In: Mozilla Corporation. mdn web docs, 18. März 2019, archiviert vom Original; abgerufen am 29. Mai 2019 (englisch).
  5. NPAPI deprecation: developer guide - The Chromium Projects. Abgerufen am 29. Mai 2019.
  6. Firefox Will No Longer Support Plug-ins Except for Flash. In: InfoQ. Abgerufen am 16. März 2016.
  7. Wade Alcorn, Christian Frichot, Michele Orrù: The Browser Hacker's Handbook. John Wiley & Sons, Inc., Indianapolis, Indiana 2014, ISBN 978-1-118-66209-0, S. 371 - 419.