Postum

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Das Wort postum [pɔstʊm] oder posthum [pɔsthuːm] („nach dem Tod [eintretend]“) wird als Adjektiv oder Adverb im Zusammenhang mit Veröffentlichungen über einen Menschen verwendet, der vor der Veröffentlichung starb. Tote werden beispielsweise postum erwähnt, egal ob sie zu Lebzeiten Personen des öffentlichen Lebens oder unbekannt waren. Satzbeispiel: „Max Mustermann wurde heute postum vom Bürgermeister geehrt.“

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es geht zurück auf lateinisch postumus (letzter, Superlativ von posterus ‚nachfolgend‘, vgl. lat. post ‚nach‘).[1] Im klassischen Latein heißt postumus mit Bezug auf die Lebenszeit ausschließlich ‚zuletzt geboren‘[2] bzw. ‚nach dem Tode eintretend‘ (z. B. postuma fama im Sinne von ‚Nachruhm‘),[1] und Postumus war in dieser Bedeutung eine Zeit lang auch als männlicher Vorname für den Letztgeborenen üblich. Nur in der Fachterminologie der römischen Juristen bedeutet postumus in klassischer Zeit auch ‚nachgeboren‘ (d. h. nachdem der Vater sein Testament abgefasst hat, nicht notwendig nach dem Tod des Vaters).[3] Man spricht in diesem Sinn von einer postumen Geburt. An diese Sonderbedeutung, die den Bezug auf den Tod einer anderen Person beinhaltet, knüpft der neuere Wortgebrauch an, bei dem dann aber stets der Tod derselben Person gemeint ist, auf die das Wort angewendet wird.

Seit Isidor von Sevilla wurde die Wortbedeutung von post humationem (‚nach dem Begräbnis‘) hergeleitet.[4] Dem entspricht die Wortschreibung posthumus, die seit dem Mittelalter im Lateinischen üblich wurde. Nach sprachwissenschaftlichen Maßstäben trifft diese Etymologie nicht zu.

Schreibung und Verwendungsweisen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wortform posthum ist im Deutschen zuerst im 18. Jahrhundert belegt. Auch die früher nachgewiesenen englischen und französischen Entsprechungen enthalten ein h (posthumous, posthume). Die Schreibung postum, die sich an der lateinischen Ausgangsform orientiert, konkurriert mit der Schreibung posthum, die in manchen Lexika als volksetymologisch klassifiziert wird.[5] Die derzeit gültige amtliche Rechtschreibregelung (2006) lässt beide Schreibungen gelten.[6]

Neuzeitlich ist auch der Gebrauch von Postumus oder Posthumus als Beiname für einen nach dem Tod des Vaters geborenen Herrscher, z. B. Ladislaus Postumus.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

WiktionaryWiktionary: postum – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Karl Ernst Georges: Ausführliches lateinisch-deutsches Handwörterbuch. 8., verbesserte und vermehrte Auflage. Hahnsche Buchhandlung, Hannover 1918 (zeno.org [abgerufen am 24. September 2019]).
  2. Vgl. Aulus Gellius, Noctes Atticae II,16,5: Postuma proles non eum significat qui patre mortuo, sed qui postremo loco natus est.
  3. Adolf Berger, Encyclopedic Dictionary of Roman Law, Philadelphia 1953 (= Transactions of the American Philosophical Society N.S. 43,2), S. 639f.
  4. Isidor, Etymologiae IX,5,22: Posthumus vocatur eo quod post humationem patris nascitur, id est post obitum. Iste et defuncti nomen accepit. Sic enim lex voluit, ut qui de defuncto nascitur, defuncti nomine appelletur. Vgl. bereits Varro, De lingua latinae IX,60: ...qui natus est post patris mortem Postumus dicitur. Siehe dazu Robert Maltby, A Lexicon of Ancient Latin Etymologies, Francis Cairns, Leeds 1991 (= Arca Classical and Medieval Texts, Papers and Monographs 25), S. 489.
  5. Duden - Deutsches Universalwörterbuch, 3. Auflage, Mannheim 1996, Stichwort posthum.
  6. Deutsche Rechtschreibung. Regeln und Wörterverzeichnis. Amtliche Regelung. Herausgegeben vom Rat für deutsche Rechtschreibung. Gunter Narr-Verlag, Tübingen 2006.