Publius (Heiliger)

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Statue des hl. Publius in Floriana

Publius (maltes.: Publju) († angebl. um 112 auf Malta) war der Legende zufolge erster Bischof von Malta. Seine historische Existenz ist nicht gesichert.

Das Christentum auf Malta lässt sich erst ab dem 4. Jh. sicher nachweisen. Die Überlieferung sieht allerdings eine kontinuierliche Tradition, die bis zum Schiffbruch des Apostel Paulus auf Malta zurückreicht, der in der Apostelgeschichte beschrieben ist. Darin ist auch von einem Präfekten Publius die Rede, dessen Vater Paulus von Fieber und Ruhr geheilt habe (Apg 28,7 EU). Eine andere Überlieferung sieht in Publius einen Bischof von Athen, der unter Kaiser Trajan das Martyrium erlitten habe.

Die Kirche von Floriana bei Valletta ist dem heiligen Publius geweiht, der als Patron des Ortes wie auch der Insel Malta verehrt wird.

Der Gedenktag des Heiligen ist der 21. Januar.

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