Ra (Schiff)

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Nachbau der Ra II im Kon-Tiki-Museum in Oslo
Nachbau der Ra II im Park Piramides de Güimar auf Teneriffa
Nachbau der Ra II im Park Piramides de Güimar auf Teneriffa

Ra ist der Name zweier Papyrusboote, mit denen Thor Heyerdahl ab 1969 versuchte, den Atlantik in Ost-West-Richtung zu überqueren.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zu den Expeditionen sah sich Heyerdahl durch bemerkenswerte Übereinstimmungen unterschiedlicher Kulturgüter in Afrika (insbesondere Ägypten), Südamerika und Polynesien veranlasst. Neben Malereien oder Bauwerken wie etwa Pyramiden gab es auch Boote aus Schilf sowohl am Titicacasee und am Tschadsee als auch auf Darstellungen in Polynesien und in ägyptischen Pyramiden. Viele Archäologen (die „Isolationisten“) vertraten die Ansicht, derlei Übereinstimmungen kämen nur dadurch zustande, dass Menschen unter ähnlichen Voraussetzungen ähnliche Lösungen für Probleme und kulturelle Entwicklungen nähmen.

Ein Einfluss durch fremde Völker aus Übersee wurde von den „Isolationisten“ nicht anerkannt, da es mit den Mitteln der damaligen Zeit nicht möglich gewesen sei, den Ozean zu überqueren. Heyerdahl, ein „Diffusionist“, unternahm seine Expeditionen, um zu zeigen, dass Völker aus dem Norden Afrikas mit den damaligen Schilfbooten durchaus zu einer Atlantiküberquerung imstande gewesen sein konnten.

Ra[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 25. Mai 1969[1] startete Heyerdahl von Safi in Marokko aus mit der 15 m langen Ra in Richtung Westen. In diesem nach dem ägyptischen Sonnengott Re benannten und nach ägyptisch-phönizischem Vorbild entworfenen Boot verbauten seine Helfer 12 t Papyrus. Dabei wurden sie von drei Papyrus-Bootsbauern vom Volk der Buduma (Yedina) aus dem Ort Bol am Tschadsee angeleitet[2][3].

Allerdings kam es beim Bau zu Unstimmigkeiten, weil die Bootsbauer vom Tschad nicht gewillt waren, die Vorgaben aus ägyptischen Reliefs und Wandmalereien einzuhalten. Dies führte neben Details wie der Steuerung, die aus den Vorlagen nur ungenau erkennbar waren, zu konstruktiven Mängeln, welche die Reise bald erschwerten. Neben mehrfachem Bruch der Doppelruder (Steuerung) bremste vor allem das zusehends absinkende Heck des Fahrzeugs die Fahrt; nach einem Sturm, der eine große Menge des Papyrus an der Luvseite fortgeschwemmt hatte, wurde Ra nach mehr als 5.000 km und 56 Tagen Reisezeit am 18. Juli, wenige Tage vor dem Ziel Barbados, trotz Protests eines Teils der Mannschaft, aufgegeben.

Wichtig an diesem Experiment war Heyerdahl auch, auf minimalem Raum möglichst viele verschiedene Nationen zu versammeln, die sich für ein gemeinsames Ziel engagierten:[4]

Nation Name Rolle
AgyptenÄgypten Ägypten Georges Sourial Unterwasserexperte
ItalienItalien Italien Carlo Mauri Kameramann
MexikoMexiko Mexiko Santiago Genovés Proviantverwaltung
NorwegenNorwegen Norwegen Thor Heyerdahl Leitung
TschadTschad Tschad Abdullah Djibrine Papyrusexperte
Sowjetunion 1955Sowjetunion Sowjetunion Juri Senkewitsch Arzt
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten Norman Baker Navigator

Das Schilfboot segelte unter der Flagge der Vereinten Nationen.

Ra II[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach den Erfahrungen aus der ersten Ra-Expedition ließ Heyerdahl das nächste Fahrzeug von vier Aymara-Indianern vom Titicacasee bauen, in der Annahme, deren Boote stünden dem vermuteten ägyptischen Ursprung näher als diejenigen aus dem Inneren Afrika – unter anderem weil das hochgezogene Heck, das den Tschad-Bootsbauern nutzlos erschienen war, am Titicacasee als selbstverständlich galt. Sollte sich Heyerdahls These, die Ägypter hätten ihre Kultur nach Mittelamerika gebracht, bewahrheiten, wäre das Volk um Tiahuanaco weit eher Erbe der Schiffbau-Konzepte seiner „Urahnen“ als die Anwohner eines Sees inmitten Afrikas, der von ägyptischer Kultur kaum berührt sein konnte.

Wieder gab es Unstimmigkeiten beim Bau: Von etwa zwölf Tonnen Material, wie beim ersten Mal genutzt, ließen die Aymara gut drei Tonnen übrig, nachdem sie ihr Fahrzeug als „fertig“ deklariert hatten. Dies sollte sich als Problem erweisen, weil die gleiche Fracht wie beim ersten Versuch jetzt Überladung bedeutete: Das Boot musste nach wenigen Tagen geleichtert werden, was Rationierungen zur Folge hatte.

Ra II war etwa 12 m lang, also 3 m kürzer als die Ra, und vollkommen anders aufgebaut: Während die Ra zweimal neun Schilfstränge übereinandergelegt hatte, den jeweils dicksten in der Mitte, bestand die Ra II aus einem Doppelstrang, in der Mitte durch einen dünneren Strang überbrückt und seitlich durch ebenfalls dünnere Nebenstränge erhöht. Im Gegensatz zur Ra, die sich über die Wellen bog, war die Ra II steif.[5]

Mit der Ra II stach am 17. Mai 1970 fast die gleiche Mannschaft wieder unter der Flagge der UN von Safi aus in See und erreichte nach 57 Tagen und 6.100 km am 12. Juli 1970 Barbados. Während der Fahrt wurden Ölverschmutzungen im Atlantik dokumentiert, die man schon auf der ersten Fahrt entdeckt hatte. Unter dem Druck der Öffentlichkeit wurden später erste internationale Umweltschutzabkommen getroffen, womit Heyerdahl auch zu einem Pionier der Umweltbewegung wurde.

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachbauten der Ra II sind heute im Kon-Tiki-Museum in Oslo und im Saal für Antike Schifffahrt im Park Piramides de Güimar auf Teneriffa ausgestellt.

Heyerdahls Dokumentarfilm Ra über diese Expedition wurde 1972 für den Oscar nominiert.

1973 benannten sowjetische Mineralogen ein neu entdecktes Schichtsilikat zu Ehren der Besatzung nach dem Schilfboot (Rait).

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. WDR-Kalenderblatt vom 25. Mai 2009, abgefragt am 24. Mai 2009
  2. Thor Heyerdahl: Expedition Ra Mohndruck Reinhard Mohn OHG, Gütersloh, Buch-Nr. 88491750, Seite 60; Seite 126 ff
  3. Guy Immega: Ancient Egypt’s LostLegacy? The Buduma Culture of LakeChad (englisch)
  4. Ra S. 72f.
  5. Thor Heyerdahl: Expedition Ra Mohndruck Reinhard Mohn OHG, Gütersloh, Buch-Nr. 88491750, Seiten 281, 284