Reitwerk

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Reitwerk (auch Reidtwerk oder Reidewerk, von ahd. rîtan „herstellen, zurechtmachen, bereitmachen, fertigmachen“, im Neuhochdeutschen nur noch im Kompositum bereiten) bezeichnet eine vorindustrielle Eisenproduktionsstätte, die vom Hochmittelalter bis zur Industrialisierung zuerst in der Eifel und später in der Voreifel am Vichtbach und Wehebach betrieben wurde. Mit ihrer Entwicklung im 14. Jahrhundert kam der Beruf des Reitmeisters (auch Reidtmeisters) auf.

Technik und Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Historische Umstände[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Reitwerke entstanden im Spätmittelalter in der Eifel. Die ersten Hütten wurden z. B. in Eisenschmitt und Eiserfey bereits Anfang und Mitte des 14. Jahrhunderts gegründet. Ihre Verbreitung wurde durch einen erhöhten Bedarf der in dieser Epoche neu entstehenden Städte und durch spätmittelalterliche Preissteigerungen bei Fertigwaren und den Preisverfall bei landwirtschaftlichen Erzeugnissen begünstigt (diese Divergenz wurde wahrscheinlich durch den Bevölkerungsschwund infolge der Pest ausgelöst). Die dadurch erwerbslos gewordene Landbevölkerung konnte in und um die Reitwerke ihr Brot verdienen: neben Fachkräften beschäftigten die Reitwerke und ihre Nebenbetriebe auch eine große Anzahl ungelernter Arbeiter für die Holzkohle- und Erzgewinnung sowie den Transport dieser Güter.

Produktionsschritte und -stätten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Reitwerke vereinen zwei Produktionsschritte: das Verhütten und das Schmieden des Eisens. Dazu wurden zwei hochmittelalterliche Innovationen eingesetzt: der Hochofen, der den seit Beginn der Eisenverarbeitung eingesetzten Rennofen ablöste, und die Wasserkraft, welche Blasebälge und Schmiedehämmer antrieb und die die Eisenverarbeitung von den Höhen in die Täler verlagerte. Die Hammerwerke befreiten mit ihren schweren, mechanisch arbeitenden Auswurf- oder Rohstahlhämmern die im Stückofen aus Eisenerz und Holzkohle zusammengeschmolzenen Rohlinge von Schlacken. Später wurden die Hämmer auch zum Recken und Breiten von Rohmaterial benutzt und brachten so die gewonnenen Rohlinge in die gewünschte Form. Bei Frost sowie bei Hoch- oder Niedrigwasser musste die Arbeit in den Reitwerken ruhen.

Im Einzelnen umfasste der Produktionsprozess eines Reitwerks folgende Betriebseinheiten und Gebäude: Blech nannte man den Platz, wo die angelieferten Erze und Kohlen gewogen wurden. Die Kohlen lagerten in einem eigenen Schuppen. Der Eisenstein wurde an einem eigenen Platz gewaschen und lagerte dann, bis zur Beschickung des Hochofens, in einem Melder oder Möller. In der Früh- oder Frischschmiede wurde dem Roheisen der Kohlenstoff entzogen. In der Hammerschmiede wurde Stabeisen geschmiedet, in der Schlacken- oder Schnorrenmühle wurden die Schlacken zerkleinert, Resteisen gesammelt und zum Schluss Sand hergestellt. Sie war meist ein Pochwerk. Sechs Wasserräder wurden benötigt: Eines für das Gebläse des Hochofens, je zwei für Blasebälge und Hammer von Frühschmiede und Hammerschmiede und eines für die Schlackenmühle. Dazu wurde das Wasser in einem Graben gestaut und mit Hilfe von Erk (Wehr) und Schütz auf die Räder geleitet.

Das Problem des hohen Holzkohlebedarfs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der hohe Holzkohlebedarf der Reitwerke, die Holzkohle zum Heizen und zur Reduzierung einsetzten, wobei für die Gewinnung von 15 Kilogramm Eisen 23 Kubikmeter Holz verkokelt werden mussten, führte in Eifel und Voreifel zum Kahlschlag der Buchen- und Birkenwälder, deren Holz am besten für die Erzeugung von der Art Holzkohle geeignet war, die in den Reitwerken Verwendung fand, und damit zu einer empfindlichen Verknappung dieses Rohstoffes, auch wenn die Obrigkeit, die ansonsten die Ansiedlung von Reitwerken als willkommene Einnahmequelle förderte, diesem Raubbau durch Erlasse entgegentrat. Die Randlage, in die die Eifler Eisenindustrie durch den Anschluss an Preußen nach 1815 geriet, war - verbunden mit der schlechten Verkehrsanbindung des zum Truppenaufmarschgebiets und Fichtenlieferanten degradierten „Preußisch-Sibirien“ - ein weiterer Grund für den Niedergang. Doch letztlich gab der technische Fortschritt, der seinerzeit zur Entstehung der Reitwerke und frühneuzeitlichen Eisenindustrie in Eifel und Voreifel geführt hatte, nun dieser Produktionsform den Todesstoß. Durch den Einsatz von Koks bei der Eisenverhüttung und der witterungsunabhängigen Dampfmaschine bei der Weiterverarbeitung (v.a. in Walzwerken) büßten die Reitwerke ihre Wirtschaftlichkeit ein und wurden deshalb im Laufe des 19. Jahrhunderts in Eifel und Voreifel stillgelegt. - Die Eisenindustrie wanderte in die Steinkohlenreviere und zu ergiebigeren Erzlagern ab.

Reitwerke und Eisenhämmer in der Eifel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit Ausnahme von Mulartshütte liegen diese heute sämtlich auf dem Stadtgebiet der Stadt Stolberg (Rhld.) in der Städteregion Aachen im westlichen Nordrhein-Westfalen.

Vichtbach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zwischen Oberstolberg und Vicht lagen die Reitwerke Dollartshammer, Bernardshammer und Binsfeldhammer. Von ihnen ist nur der Bernardshammer erhalten. Wegen Holzkohlemangels wurden diese Reitwerke im 18. Jahrhundert aufgegeben und von den Kupfermeistern zu Kupferhöfen umgebaut. Andere Reitwerke fungierten nach dem Ende der Eisenherstellung als Kupfer- oder Kornmühlen. Endgültig zum Erliegen kam das Eisengewerbe im heutigen Stolberg erst im Laufe des 19. Jahrhunderts.

Vicht war der wichtigste Standort von Reitwerken. Erhalten sind das Henneswerk (Wohnhäuser, Schuppen, Teich), Junkershammer (Wohn- und Betriebshäuser), Neuenhammer, Platenhammer (Frischöfen), Stollenwerk (nur Wohnhäuser). Von ihnen ist der Junkershammer zwischen Vicht und Zweifall der bedeutendste. In der Mitte des 17. Jahrhunderts erwarb ihn Jeremias Hoesch II (der Jüngere) ganz und machte ihn zum modernsten Reitwerk im Jülicher Land. Hierher verlagerte er die Holzkohlerechte von Kirchenhütte und Vichter Hütte. Nicht erhalten sind in Vicht Klapperhammer (zwischen Junkershammer und Vicht-Jägersfahrt) und die Vichter Hütte nördlich der heutigen Leuwstraße (hinter dem Nepomuk-Bildstock), deren Hammerwerk Konradshammer hieß.

In Zweifall lassen die Flurnamen Alter Hammer, Altwerk, Werkerhütte (ca. 1500 bis 1800 in der Nähe der heutigen Werkerstr.) auf ein früheres Reitwerk schließen. Die Cronenhütte (ca. 1500 bis 1800 an der heutigen Hammerbendstr.) ist wahrscheinlich nach ihrem Gründer benannt. Die Kirchenhütte stand in unmittelbarer Nähe der katholischen Kirche und war lange Zeit zu ca. zwei Dritteln im Besitz der Zweifaller Familie Kettenis. 1637 bis 1641 kaufte Jeremias Hoesch die Anteile der Kirchenhütte nach und nach auf und verlagerte auch ihre Eisenproduktion und ihr Recht auf Holzkohle zum Junkershammer. Die Kirchenhütte selbst wurde zur Kornmühle umgebaut.

Vichtaufwärts von Zweifall liegt die Mulartshütte, welche dem heutigen Ortsteil von Roetgen den Namen gegeben hat und wohl nach ihrem Begründer Mulart benannt ist.

Wehebach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Schevenhütte gab, wie im Falle von Mulartshütte, dem Ort Schevenhütte den Namen, wo die Voraussetzungen für Eisenerzeugung mittels Reitwerken gut waren: Erze wurden entweder vor Ort gefunden oder kamen aus nicht weit entfernten Förderungsstätten wie Vicht, Zweifall oder Gressenich, Holz aus den umliegenden Wäldern für die Herstellung der Holzkohle war reichlich vorhanden, Wasser zum Betrieb der Hämmer und Blasebälge spendete der Wehebach, und ein uralter Verkehrsweg durch den Ort ermöglichte den An- und Abtransport. Der Raubbau an den Wäldern mit der daraus resultierenden Verknappung des Energieträgers Holzkohle sowie erhöhte Transportkosten, die Übernahme des Rheinlandes 1815 durch Preußen mit dem dadurch bedingten Verlust von Absatzmärkten und nicht zuletzt der Einsatz von Koks an Stelle von Holzkohle als Reduktionsmittel führten im 19. Jh. auch in Schevenhütte zum Niedergang der Reitwerke.

1849 werden die beiden Eisenhämmer zum Schmieden des Eisens am Wehebach, der eine am sog. Hammer nördlich und der andere am Joaswerk am südlichen Ortseingang, stillgelegt. 1895, als Pfarrer Anton Bommes seine Schrift „Zur Geschichte des Ortes Schevenhütte im Landkreis Aachen“ verfasste, waren sie noch teilweise erhalten.

Länger dauerte die Agonie der „Schevenhütte“, die in der Mitte des Dorfes auf dem sog. „Hüttenplatz“ (heute gegenüber der Gaststätte „Waldfriede“) stand. Sie umfasste einen Eisenschmelzofen mit Gießerei.

Johannes Tilman Joseph Esser (1782–1855), der letzte Reitmeister von Schevenhütte, unternahm nach der Stilllegung des Hüttenwerkes um die Mitte des 19. Jahrhunderts außerordentliche Anstrengungen zum Erhalt der Gießerei, die noch bis zum Jahre 1870 betrieben wurde.

Auch Heinrich (Henri) Hoesch III (1800–1879) – seine Familie gründete den späteren Weltkonzern – besaß Anteile an der „Schevenhütte“. Seine Nachfahren versuchten, die Reste der alten Hütte samt Grundstück für den geplanten Kirchenneubau in Schevenhütte zu veräußern. Ausgeschlossen vom geplanten Verkauf waren das große eiserne Rad, das Wehr sowie die ganze, bis dahin besessene Wassergerechtsame. 1889 wurde die Gießerei niedergelegt.

Von der Eisenverarbeitung künden heute noch Straßennamen wie „Im Hammer“, „Joaswerk“ oder „Hüttensiefen“.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Mätschke, Dieter: Stolberger Wanderungen. Bd. 2: Im Naturpark Nordeifel, Meyer & Meyer Verlag Aachen 1991, S. 65–78. ISBN 3-89124-105-4
  • Ramm, Hans-Joachim (Redaktion): Mühlen, Hammerwerke und Kupferhöfe im Tal der Vicht und ihre Besitzer, Beiträge zur Stolberger Geschichte Bd. 23, Stolberg 1998, ISBN 3-926830-12-3
  • Neu, Peter: Eisenindustrie in der Eifel. Band 16 der Reihe Landschaftsverband Rheinland (Hrsg.:) Werken und Wohnen. Volkskundliche Untersuchungen im Rheinland. Köln 1988

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]