Richard Branson

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Richard Branson (2015)
Richard Bransons Unterschrift

Sir Richard Charles Nicholas Branson (* 18. Juli 1950 in Blackheath,[1] London, England) ist ein britischer Unternehmer Er war oder ist mit seinem Mischkonzern Virgin Group in der Musikindustrie, der Luftfahrt oder als Eisenbahnanbieter tätig. Er lebt in London, auf seinem Landsitz in Oxfordshire und auf seiner kleinen Privatinsel Necker Island in der Karibik. Branson ist verheiratet und hat zwei Kinder.

Kindheit und Jugend[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Branson wurde in Blackheath, London, als ältestes von drei Kindern von Eve Branson, einer ehemaligen Balletttänzerin, und Edward James Branson, einem Rechtsanwalt, geboren.[2][3] Branson hat zwei jüngere Schwestern.[4] Sein Großvater, Sir George Arthur Branson, war Richter am High Court of Justice.[5] Branson hatte aufgrund seiner Legasthenie während seiner Schulzeit sehr schlechte Noten. Laut eigener Aussage sagte ihm sein Schuldirektor an seinem letzten Schultag, er werde entweder im Gefängnis enden oder Millionär werden.[6]

Unternehmerische Tätigkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach der Mittelschule gab Branson mit einigen Mitstreitern ab 1967 eine Schülerzeitung namens Student heraus, die jedoch trotz der Unterstützung namhafter Autoren wie John le Carré oder Jean-Paul Sartre ein wirtschaftlicher Misserfolg war. Er verließ die Schule ohne Abschluss.

1970 gründete er sein erstes Unternehmen, das den Namen Virgin trug und Schallplatten versandte, später aber auch Plattenläden betrieb.

1971 kam er mit dem Gesetz in Konflikt, als er durch Zufall herausbekam, dass man die Steuer umgehen konnte, wenn man Schallplatten nach Belgien exportierte, sie aber sofort wieder einführte. Dies brachte ihm eine Nacht im Gefängnis und eine hohe Geldstrafe ein.

1972 folgte die Gründung der Manor Studios in Oxfordshire. Branson nahm den bis dahin relativ unbekannten Bassisten der „Kevin Ayers Group“, Mike Oldfield, unter Vertrag. Dessen erste Schallplatte Tubular Bells erschien 1973 und wurde über 5 Millionen Mal verkauft. Dieser finanzielle Erfolg war der Grundstein für sämtliche weiteren unternehmerischen Tätigkeiten von Branson. Er gründete und beteiligte sich an weiteren Unternehmen, die alle unter der Marke Virgin firmierten, so zum Beispiel die Virgin Atlantic Airlines ab 1984 oder die Virgin Rail Group ab 1997.

Der Gesamtumsatz der Virgin Group im Jahr 2002 betrug 4 Milliarden Pfund Sterling. Im Februar 2007 gab er bekannt, dass Virgin mit dem britischen Unternehmen Game Domain International (GDI) eine 3-D-Spielewelt namens A World Of My Own (AWOMO) ins Netz setzen werde, die den PC-Spiele-Markt revolutionieren sollte. Anfang Februar 2008 gab Branson ein Angebot für die angeschlagene britische Bank Northern Rock ab.[7] Im Dezember 2009 stellte er das SpaceShipTwo vor, ein Raumflugzeug für private Kurzausflüge ins All.[8] Ab den 2010er-Jahren engagierte er sich in der Entwicklung des Überschallflugzeugs Boom Overture und stellte 2020 die Entwicklung eines Mach-3-Geschäftsreiseflugzeugs in Aussicht.[9]

Ende 2009 beteiligte sich Branson am britischen Rennstall Manor Grand Prix, der einen Startplatz für die Formel-1-Saison 2010 erhalten hatte.

Bransons privates Vermögen wurde im Oktober 2019 auf rund 4 Milliarden US-Dollar geschätzt.[10]

Politisches Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Neben den kommerziellen gründete Richard Branson auch karitative Unternehmen wie die Virgin Healthcare Foundation, die sich insbesondere für AIDS-Prophylaxe und für die Einschränkung von Werbung und Sponsoring von Tabakfirmen im Sport engagiert. Er setzt sich zudem für einen konsequenten Klimaschutz ein.[11]

Für seine Leistungen als Unternehmer („services to entrepreneurship“) wurde Branson im Dezember 1999 zum Knight Bachelor ernannt und von Königin Elisabeth II. zum Ritter geschlagen. Er führt seither den Namenszusatz „Sir“.

Am 21. September 2006 kündigte Branson an, dass er künftig rund drei Milliarden US-Dollar in erneuerbare Energien investieren wolle.[12] 2010 stellte seine Non-Profit-Organisation Carbon War Room die Datenbank Shippingefficiency vor, die Treibhausgase vermeiden helfen soll. Bis zum September 2014 hat Branson mit Investitionen von deutlich unter 300 Millionen US-Dollar weniger als ein Zehntel seines Versprechens von 2006 umgesetzt.[13]

Im Frühling 2011 stellte Branson das Tauchboot Virgin Oceanic vor, mit dessen Hilfe bis zu den tiefsten Stellen der irdischen Ozeane – wie etwa dem Marianengraben – hinabgetaucht werden soll. Er selbst will den Puerto-Rico-Graben besuchen, den tiefsten Ort im Atlantik.[14][15]

Für seine Unterstützung der Präsidentin von Costa Rica, Laura Chinchilla, bei der Verbesserung des Schutzes von Haien in Mittelamerika, wurde ihm 2013 durch die Organisation Sharkproject die Auszeichnung SharkGUARDIAN of the Year verliehen.

In Bezug auf die Diskussionen um einen möglichen Austritt des Vereinigten Königreichs aus der Europäischen Union („Brexit“) sprach sich Branson wiederholt nachdrücklich für ein Verbleiben in der EU aus.[16]

2016 nahm Branson zur Drogenproblematik Stellung und äußerte, der „Krieg gegen Drogen“ sei „grandios gescheitert“ und „eine Verschwendung von Geld, Ressourcen und Leben“. Er plädierte, die Regierungen sollten die Drogenmärkte stattdessen „vernünftig kontrollieren“, was – dem Beispiel Portugals folgend – einen starken Rückgang der Zahl der Drogentoten und HIV-Neuinfektionen bewirke. Auch gäbe es keinen Beweis dafür, dass Legalisierung und Regulierung zu mehr Drogenkonsum führten.[17]

Zum 22. Februar 2019 kündigte Branson per YouTube-Clip ein Konzert namens Venezuela Aid Live in Cúcuta – einer kolumbianischen Grenzstadt zu Venezuela – an. Damit wolle er innerhalb von 60 Tagen 100 Mio. USD an Spendengeldern einsammeln. Laut Bransons Eigenangaben hatte ihn der selbst ernannte venezolanische Interimspräsident Juan Guaidó um diese Unterstützung für die notleidende Bevölkerung in Venezuela gebeten.[18]

Freizeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Branson unternahm auf der Suche nach dem „ultimativen Abenteuer“ mehrere Weltrekordversuche in verschiedenen Disziplinen:

  • 1986: Schnellste Atlantiküberquerung per Schiff mit der „Virgin Atlantic Challenger II“
  • 1987: Erste Heißluftballonüberquerung des Atlantiks mit dem „Virgin Atlantic Flyer“
  • 1991: Erste Heißluftballonüberquerung des Pazifiks mit dem „Virgin Pacific Flyer“
  • 1995–1998: Mehrere Versuche, die Erde per Ballon zu umrunden. 1998 gelang ihm schließlich ein Rekordflug von Marokko ostwärts bis nach Hawaii, er musste den Flug aber dort wegen schlechten Wetters abbrechen. Im Rennen um die Welt unterlag er 1999 schließlich Bertrand Piccard und Brian Jones, half diesen aber in sehr sportlicher Manier, als sie Probleme mit Überfluggenehmigungen für Iran, Irak und China bekommen hatten; Branson hatte seinen Versuch bereits beim Start in der marokkanischen Wüste abbrechen müssen.
  • 2004: Schnellste Überquerung des Ärmelkanals mit einem Amphibienfahrzeug.
  • 2012: Ältester, der den Ärmelkanal mittels Kitesurfen überquert (sein Sohn war der schnellste Kitesurfer).

Auch startete er 2004 die Fernseh-Reality-Show The Rebel Billionaire, die ein ähnliches Konzept hatte wie The Apprentice von Donald Trump. Die Bewerber in seiner Show konkurrierten um einen Job im „Virgin Empire“.

In der Serie Friends spielte er einen Souvenirhändler in London (4. Staffel, 23. Folge). Er spielte sich selbst in einer Folge von Baywatch. 2004 hatte er einen Cameo-Auftritt in dem Film In 80 Tagen um die Welt (in Paris wird ihm ein Heißluftballon entwendet), ebenso 2006 als Co-Sponsor in dem James-Bond-Film Casino Royale als Passagier an der Fluggastkontrolle. 2010 spielte er sich selbst in der Fernsehserie Entourage.

Im Juli 2011 ging Richard Branson beim London Triathlon, der von Virgin Active gesponsert wurde, als Staffelteilnehmer im Schwimmen an den Start.[19]

Am 22. August 2011, als der Hurrikan Irene tobte, wurde Bransons „Great House“ auf Necker Island vom Blitz getroffen; es brannte bis auf die Grundmauern nieder. Anwesende kamen nicht zu Schaden, Bransons Mutter wurde von Schauspielerin Kate Winslet auf dem Rücken herausgetragen.[20] Die für Dezember geplante Hochzeit seiner Tochter mit Freddie Andrewes fand wie geplant auf Necker Island statt.

Infolge einer verlorenen Wette servierte Branson am Samstag, den 11. Mai 2013 während des AirAsia-Fluges von Perth nach Kuala Lumpur Getränke. Dazu ließ er sich die Beine rasieren, zog eine rote Stewardess-Uniform an und erhielt ein auffälliges Make-up. Der Erlös aus dem Flug wurde der australischen Starlight Foundation gespendet, die kranke Kinder unterstützt.[21]

Branson wurde für den New York City ePrix 2017 vom DS Virgin Racing Formula E Team, das zur Virgin Group gehört, als Ersatzfahrer nominiert.[22] Dies wurde jedoch in den Medien als PR-Gag wahrgenommen, da Branson nicht über die für einen Start erforderliche Rennlizenz verfügt.[23]

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf dem Album Amarok des Musikers Mike Oldfield von 1990 findet sich ein gemorster „Abschiedsgruß“ an den Inhaber seiner bisherigen Plattenfirma: „Fuck off rb“. Mit RB ist Richard Branson, der Besitzer von Virgin Records, gemeint.

Branson hat einen Gastauftritt in der Simpsons-Episode Ein Herz und eine Krone (OT: The Princess Guide; Staffel 26).[24]

Er hat ebenfalls einen Gastauftritt bei Baywatch Staffel 5 Folge 21 Miss Molly

Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Branson veröffentlichte auch einige Bücher:

  • Business ist wie Rock 'n' Roll. Die Autobiographie des Virgin-Gründers. (Original Losing my Virginity.) Aus dem Englischen von Patricia Künzel. Campus-Verlag, Frankfurt/Main 1999, ISBN 3-593-36169-8
  • Sir Richard Branson, the Autobiography. Aufgezeichnet von Karen Holmes. Pearson Education, Harlow 2002, ISBN 0-582-51224-7
  • Screw it, let's do it. Lessons in life. Virgin, London 2006, ISBN 0-7535-1099-5
    • Geht nicht, gibt's nicht. Börsenmedien, Kulmbach 2009, ISBN 978-3-938350-89-8 (Übersetzung von Screw it, let's do it durch Christina Jacobs)
  • Business Stripped Bare. Virgin Books, London 2008, ISBN 978-0-7535-1502-0
  • Screw Business as Usual. Random House UK, London 2011, ISBN 978-0-7535-3979-8
  • Like a Virgin. books4success, 2013, ISBN 3864700884

Auszeichnungen (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Richard Branson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Blackheath Nursing Home: Services: Contact
  2. Edward Branson. Abgerufen am 14. August 2016.
  3. "Births", The Times, 12 July 1950, pg. 1
  4. Nina Myskow (13. März 2013). "Like mother, like son". Saga magazine.
  5. "Forthcoming Marriages", The Times, 22. Juni 1949, Seite 7.
  6. Richard Branson. "At school I was dyslexic and a dunce.", The Times, London, 11. September 1998, Seite 19
  7. Gezerre um Northern Rock: Branson bietet mit – Artikel bei N-TV, vom 4. Februar 2008
  8. Shuttle für Kurzausflüge ins All vorgestellt (Memento vom 10. Oktober 2010 im Internet Archive)
  9. «Mach 3»: Auch Richard Branson plant einen Nachfolger für die Concorde, Handelszeitung, 4, August 2020
  10. #286 Richard Branson. In: forbes.com. 3. Juli 2016, abgerufen am 3. Juli 2016.
  11. Richard Branson leads call to free global economy from carbon emissions. The Guardian, vom 5. Februar 2015
  12. Branson makes $3bn climate pledge (englisch) – Artikel bei BBC News, vom 21. September 2006
  13. Naomi Klein: Climate crimes: Naomi Klein on greenwashing big business, in: The Guardian, 13. September 2014.
  14. Website von Virgin Oceanic (Memento vom 7. August 2011 im Internet Archive), abgerufen am 12. April 2011 (englisch)
  15. Virgin Oceanic: Richard Branson taucht ab – Artikel bei Golem.de, vom 6. April 2011
  16. Branson 'fearful' over Brexit impact. BBC News, 20. Juni 2016, abgerufen am 20. Juni 2016 (englisch).
  17. Wir müssen den Krieg gegen Drogen beenden bei Zeit Online, abgerufen am 10. Juli 2016
  18. Venezuela Aid Live, (abgerufen am 19. Februar 2019)
  19. Richard Branson Leads The Way As Celebs Tackle London Triathlon (Memento vom 21. November 2015 im Internet Archive)
  20. Fire on Necker Island. In: Island Life: the Necker Island blog vom 23. August 2011, englisch mit Abb., abgerufen am 3. September 2011. (archivierter Originalbeitrag ohne Bilder)
  21. Stewardess für einen Tag, abgerufen am 13. Mai 2013
  22. Tobias Bluhm: New York: Lynn bestätigt, Branson als Ersatz! e-Formel.de, 28. Juni 2017, abgerufen am 29. Juni 2017.
  23. Norman Fischer: DS Virgin verkündet Richard Branson als Reservefahrer! Motorsport-Total.com, 28. Juni 2017, abgerufen am 29. Juni 2017.
  24. Ein Herz und eine Krone. Simpsonspedia, 21. Oktober 2017, abgerufen am 11. Dezember 2019.
  25. Sir Richard Branson | Hollywood Walk of Fame. Abgerufen am 17. Oktober 2018 (amerikanisches Englisch).