Robert F. Kennedy

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Dieser Artikel behandelt Robert Francis Kennedy (1925–1968), zu seinem gleichnamigen Sohn siehe den Artikel Robert Francis Kennedy junior (* 1954)
Robert F. Kennedy, 1964 Robert Kennedys Unterschrift

Robert Francis „Bobby“ Kennedy (* 20. November 1925 in Brookline, Massachusetts; † 6. Juni 1968 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Politiker. Der jüngere Bruder des ermordeten US-Präsidenten John F. Kennedy strebte nach einer Karriere als Senatsjurist, United States Attorney General (Justizminister) und Senator auch die Präsidentschaft an und fiel dabei während des Vorwahlkampfes ebenfalls einem Attentat zum Opfer.

Biografie[Bearbeiten]

Robert Kennedy (rechts) und sein Bruder vor dem Weißen Haus, 1963
Bei einer Rede im August 1964
Eine Wahlkampfveranstaltung 1968

Robert Francis Kennedy („RFK“) war das siebte Kind von Joseph und Rose Kennedy. Er studierte Rechtswissenschaften an der Harvard University und der University of Virginia, an der er 1951 seinen Abschluss machte. Dazwischen diente er kurze Zeit in der US Navy. 1952 leitete er den Wahlkampf seines Bruders John um einen Sitz im US-Senat. Auch als dieser 1960 für das Amt des US-Präsidenten kandidierte, organisierte Robert zusammen mit seinem Studienkollegen Kenneth O’Donnell den Wahlkampf.

Im Dezember 1952 wurde Kennedy juristischer Mitarbeiter des Senatsunterausschusses, der unter dem Vorsitz von Joseph McCarthy die angebliche kommunistische Unterwanderung von Regierung, Verwaltung und Militär untersuchte. Er verließ den Posten zwar bereits im Juli 1953, unterstützte den Senator jedoch weiterhin.[1] Beruflich verblieb er im juristischen Beraterstab des Senats und wurde später unter anderem Chefberater eines Ausschusses, der sich mit kriminellen Machenschaften innerhalb der Transportarbeitergewerkschaft Teamsters und deren Kontakten zur Mafia beschäftigte, was ihm die lebenslange Feindschaft des Teamsters-Vorsitzenden Jimmy Hoffa einbrachte.

Nach dem Sieg von John F. Kennedy 1960 berief dieser seinen Bruder als Justizminister in sein Kabinett. In diese Zeit fielen die Invasion in der Schweinebucht und die Kubakrise, in deren Verlauf er sich zum engsten Berater des Präsidenten entwickelte. Außerdem tat er sich als engagierter Bekämpfer des organisierten Verbrechens hervor und galt, trotz anfänglicher Vorwürfe von Vetternwirtschaft, bald als eines der effizientesten Regierungsmitglieder.

Nach der Ermordung seines Bruders verblieb er zunächst im Kabinett des Nachfolgers Lyndon B. Johnson; beide trennte aber eine gegenseitige Abneigung. Als sich seine Hoffnungen nicht erfüllt hatten, bei der Präsidentschaftswahl 1964 von Johnson als künftiger Vizepräsident nominiert zu werden, verließ er die Regierung im Herbst 1964 und kandidierte für das Amt des US-Senators von New York. Er gewann den Wahlkampf gegen den Republikaner Kenneth Keating und war von 1965 bis 1968 Senator. Seine Popularität innerhalb der Demokratischen Partei hatte sich schon am Parteitag 1964 gezeigt, auf dem er seine Rede erst nach einem fast 20-minütigen Beifallssturm beginnen konnte, der seiner Meinung nach allerdings vor allem dem ermordeten Bruder galt.

Kandidatur für die Präsidentschaft 1968[Bearbeiten]

Als Senator ging Robert Kennedy zunehmend auf Distanz zur Vietnampolitik von Präsident Johnson, zögerte jedoch – zur Enttäuschung mancher Anhänger – aus Angst vor einer Parteispaltung zunächst, diesen bei der Präsidentschaftswahl 1968 offen herauszufordern. Erst als Johnson bei der ersten Vorwahl am 12. März gegen Senator Eugene McCarthy, einen weiteren innerparteilichen Vietnamkriegsgegner, überraschend schlecht abschnitt, meldete Kennedy am 16. März seine Kandidatur an, was ihm einige als Opportunismus vorhielten. Nach dem kurz darauf erfolgenden Verzicht von Johnson auf eine erneute Kandidatur sah sich Kennedy dann im innerparteilichen Vorwahlkampf um die Nominierung neben McCarthy bald auch Vizepräsident Hubert H. Humphrey gegenüber, der ebenfalls kandidieren wollte. Humphreys Ankündigung erfolgte jedoch zu spät, um noch an den Vorwahlen teilnehmen zu können, so dass sich diese größtenteils zu einem Duell zwischen Kennedy und McCarthy entwickelten, die beide den linken Parteiflügel repräsentierten und um ein ähnliches Wählersegment kämpften.

Kennedys kurzfristig organisierter und oftmals improvisierter Wahlkampf stieß auf unerwartet positive Resonanz. Seine Auftritte lösten Begeisterungsstürme aus, die in der Geschichte der Vorwahlen (Primaries) beispiellos waren, vor allem unter Afroamerikanern und lateinamerikanischen Einwanderern. Nachhaltigen Eindruck hinterließ seine Rede am 4. April 1968 (dem Tag der Ermordung Martin Luther Kings) in Indianapolis, in der er zum ersten und einzigen Mal öffentlich auf das Attentat auf seinen Bruder Bezug nahm („Auch er wurde von einem weißen Mann ermordet“)[2] und zu gegenseitigem Mitgefühl und einem Gerechtigkeitsgefühl für die Leidenden aufrief.

Ermordung[Bearbeiten]

RFKs schlichtes Grab auf dem Nationalfriedhof Arlington in Virginia

Kennedy hatte nach Siegen in Indiana und Nebraska und einer Niederlage in Oregon gerade die Vorwahlen in South Dakota und Kalifornien gewonnen, als er in der Nacht vom 4. zum 5. Juni 1968 wenige Minuten nach Mitternacht (Ortszeit),[3] kurz nach seiner Dankesrede im Ballsaal des Hotels Ambassador in Los Angeles, angeschossen und lebensgefährlich verletzt wurde.[4] Als Täter wurde der palästinensische Einwanderer Sirhan Sirhan noch am Tatort, der Kaltküche des Hotels, verhaftet und die Tatwaffe, ein Iver-Johnson-Revolver, Kaliber 22, sichergestellt. Kennedy erlag seinen Verletzungen einen Tag später im Good Samaritan Hospital am Wilshire Boulevard.

Motiv[Bearbeiten]

Der verurteilte Mörder Sirhan Sirhan sitzt, nachdem das gegen ihn 1969 ergangene Todesurteil einer Änderung der Gesetzeslage folgend in lebenslange Haft umgewandelt worden ist, seine Strafe noch immer im Staatsgefängnis von Coalinga (Kalifornien) ab. Als ein Motiv[5] für das Attentat wird Sirhans Empörung über betont israelfreundliche Äußerungen Kennedys im Vorwahlkampf angenommen, die für ihn – da die Palästinenserfrage darin völlig ausgeklammert wurde – in krassem Gegensatz zu Kennedys sonstigem Eintreten gegen Unterdrückung und Ausgrenzung standen. Insbesondere verurteilte er dessen Forderung, Israel neue Phantom-Kampfflugzeuge zu liefern. Möglicherweise spielte auch der erste Jahrestag des Beginns des Sechstagekrieges eine Rolle. So fand sich in Sirhans Wohnung ein Tagebuch mit der Eintragung: „Robert Kennedy muss vor dem 5. Juni sterben.“ Dies wurde von der amerikanischen Öffentlichkeit allerdings kaum zur Kenntnis genommen, da der Nahostkonflikt im Vorwahlkampf praktisch keine Rolle spielte. Auch alle anderen Kandidaten vertraten israelfreundliche Positionen.

Verschwörungstheorien[Bearbeiten]

Es gibt zahlreiche Verschwörungstheorien,[6] von denen viele besagen, dass Sirhan nicht aus eigenem Entschluss, sondern unter Fremdeinfluss (Hypnose oder Gehirnwäsche) gehandelt habe, oder dass es in Wahrheit noch einen zweiten Schützen gegeben habe, der auf Kennedy die laut dem Autopsiebericht von hinten und aus kürzester Entfernung zugefügten tödlichen Schüsse abgegeben hat, während Sirhan laut Augenzeugen von vorne und aus etwas größerer Distanz auf den Senator geschossen hat. Allerdings sind auch diese Augenzeugenberichte teils widersprüchlich, zumal am Tatort ein großes Gedränge herrschte.

Ende April 2012 meldete sich die Kanadierin Nina Rhodes-Hughes (geb. Roman), eine ehemalige TV-Schauspielerin und zeitweilige Aktivistin im Kennedy-Wahlkampfteam von 1968, in einem CNN-Interview[7] zu Wort und gab an, neben einem zweiten Schützen hinter Kennedy am Tatort in der Kaltküche des Ambassador-Hotels gestanden und damals dem FBI sogleich Aussagen darüber gemacht zu haben. Sie habe deutlich mehr Schüsse wahrgenommen als jene acht, für die Sirhans Waffe technisch ausgelegt war.[8] Ihre Aussagen seien aber in den offiziellen FBI-Berichten verfälscht worden.

Auch ist ein von dem früheren polnischen Journalisten Stanislaw Pruszynski am Tatort aufgenommenes Tondokument gefunden[9] und unter anderen durch CNN veröffentlicht worden, das nach sorgfältiger technischer Analyse[10] der These der Sirhan-Anwälte von mehr als acht Schüssen und damit einem zweiten Schützen Nahrung gibt.[11]

Ungewisse Wahlchancen[Bearbeiten]

Wie groß Robert Kennedys Chancen tatsächlich waren, als Präsidentschaftskandidat der Demokraten und somit als Gegner von Richard Nixon bei der Präsidentschaftswahl im November 1968 nominiert zu werden, ist umstritten. Für einen Sieg auf dem Parteitag Ende August in Chicago waren 1312 Delegiertenstimmen notwendig.

Kennedy hatte zum Zeitpunkt des Attentats laut Medienberichten[12] 622 Parteitagsdelegierte auf seiner Seite und damit Senator Eugene McCarthy (305 Delegierte) überholt. Beide lagen jedoch hinter Vizepräsident Hubert Humphrey (1067 Delegierte) zurück, da 1968 Vorwahlen nur in einer Minderheit der Bundesstaaten stattfanden und der Einfluss des Vizepräsidenten in etlichen jener Staaten, in denen die Delegierten durch den Parteiapperat bestimmt wurden, offensichtlich stärker war. Er konnte auch auf die Unterstützung der Gewerkschaften zählen. Humphrey hatte allerdings keine einzige Vorwahl gewonnen. Für Kennedy sprachen ferner seine Distanz zur zunehmend unpopuläreren Vietnampolitik Johnsons, sein Charisma, sentimentale Reminiszenzen an seinen ermordeten Bruder und nicht zuletzt der damals noch intakte Mythos des Namens Kennedy.

Unmittelbar vor dem Attentat waren TV-Kommentatoren[13] trotz des Sieges in Kalifornien eher skeptisch bezüglich Kennedys Chancen auf die Nominierung. Heute sind die Meinungen der Historiker geteilt: Während einige ebenfalls davon ausgehen, dass Humphreys Vorsprung bei den Parteitagsdelegierten und die Unterstützung durch diverse einflussreiche „Parteibosse“ die letztlich entscheidenden Faktoren gewesen wären, vertreten andere – wie auch Richard Nixon in seinen Memoiren – die Ansicht, dass Kennedys Kampagne nach dem Vorwahlsieg in Kalifornien einen Teil der Anhänger McCarthys hinzugewonnen und in den verbleibenden zweieinhalb Monaten eine unwiderstehliche Eigendynamik entwickelt hätte, die auf dem Parteitag nicht mehr zu stoppen gewesen wäre.

Politische Einstellungen[Bearbeiten]

In seinen Grundhaltungen war Robert F. Kennedy von der Schriftstellerin Edith Hamilton beeinflusst. Er war entschiedener Gegner der Rassendiskriminierung, als Justizminister ein entschlossener Kämpfer gegen die Mafia und später ein heftiger Kritiker der Vietnampolitik Lyndon B. Johnsons. In seiner Zeit als Senator wuchs sein Interesse an sozialen Fragen, und er bezog dabei in zunehmendem Maße liberale, nach europäischem Verständnis linke Positionen, was ihn in wesentlich stärkerem Ausmaß als seinen Bruder bis heute zu einer Ikone des stark sozialdemokratisch gefärbten amerikanischen Linksliberalismus macht. Sein Tod wird zusammen mit dem Attentat auf Martin Luther King als Ende einer durch Jugendlichkeit, Optimismus und Fortschrittsglauben charakterisierten Ära gedeutet, die von einer Zeit der politischen Skandale (Stichwort Watergate) abgelöst wurde. Die mit wachsendem zeitlichen Abstand zunehmende Verklärung Kennedys und seines sozialen und humanitären Engagements („Guter Bobby“) steht dabei in einem gewissen Kontrast zum zwiespältigen Bild, das viele Zeitgenossen von ihm hatten, denen etwa sein bisweilen rücksichtsloses Agieren in McCarthys Senatsunterausschuss oder als Wahlkampfmanager („Böser Bobby“) in Erinnerung geblieben ist.

Privatleben[Bearbeiten]

Während eines Skiurlaubs im Winter 1945 in Mont Tremblant, Québec, lernte Robert die Freundin seiner Schwester Jean, Ethel Skakel, kennen. Die beiden heirateten am 17. Juni 1950.

Aus der Ehe stammen elf Kinder, seine letzte Tochter wurde erst nach seinem Tod geboren:

Sein Enkel Joseph (* 1980) wurde 2012 ins US-Repräsentantenhaus gewählt.

Unbestätigten Gerüchten zufolge soll Kennedy, wie auch sein Bruder John, in den 1960er Jahren eine Affäre mit Marilyn Monroe gehabt haben. In diversen Verschwörungstheorien soll insbesondere er hinter dem möglicherweise gewaltsamen Tod der Filmschauspielerin, die an einem Tablettenmix 1962 verstarb, stecken.

Veröffentlichungen[Bearbeiten]

  • Gangster drängen zur Macht. (Originaltitel: The Enemy Within). Scherz, München 1964.
  • Bekenntnis zur Gerechtigkeit. (Originaltitel: The Pursuit of Justice). Econ, Düsseldorf 1966.
  • Freiheit und Verantwortung in der Demokratie. 38 Reden. Rowohlt, Reinbek 1967.
  • Suche nach einer neuen Welt. (Originaltitel: To Seek a Newer World). Bertelsmann, Gütersloh 1968.
  • Dreizehn Tage. Die Verhinderung des Dritten Weltkrieges durch die Brüder Kennedy. (Originaltitel: Thirteen Days. A Memoir of the Cuban Missile Crisis). Scherz, München 1969.

Literatur[Bearbeiten]

  • Yoash Tatari: Ende eines amerikanischen Traums. Das Attentat auf Robert F. Kennedy. In: Heribert Blondiau (Hrsg.): Tod auf Bestellung. Politischer Mord im 20. Jahrhundert. Ullstein, München 2002, ISBN 3-548-36331-8, S. 99–137.
  • Arthur M. Schlesinger: Robert Kennedy and his times. Ballantine Books 1978, ISBN 0-345-32547-8.
  • Joseph A. Palermo: In His Own Right: The Political Odyssey of Senator Robert F. Kennedy. Columbia University Press, New York 2001, ISBN 0-231-12069-9

Filme[Bearbeiten]

  • Bobby – Der letzte Tag von Robert F. Kennedy
  • Thirteen Days. Dokumentarischer Spielfilm zur Kubakrise
  • RFK must die. Dokumentarfilm von Shane O'Sullivan, UK 2008.

Weiteres[Bearbeiten]

Zu seinem Gedenken wurde der Robert F. Kennedy Human Rights Award für Menschenrechte gestiftet.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Schlesinger (1978) S. 106
  2. Text der Rede Robert F. Kennedys: On the death of Martin Luther King, sechster Absatz, abgerufen am 6. Juni 2011
  3. Im deutschsprachigen Raum wurde das Attentat aufgrund der achtstündigen Zeitverschiebung zwischen der kalifornischen Sommerzeit und der mitteleuropäischen Zeit (damals keine Sommerzeit) erstmals am 5. Juni gegen 9 Uhr vormittags gemeldet. Tondokument: In Memoriam Robert Kennedy (Österreichischer Rundfunk, 6. Juni 1968)
  4. Dankesrede und Attentat
  5. Englischsprachige Webseite über Sirhan und seine möglichen Motive
  6. Englischsprachige Webseite über verschiedene Theorien und kontrovers diskutierte Detailfragen des Attentats
  7. Michael Martinez, Brad Johnson: RFK assassination witness tells CNN: There was a second shooter. In: CNN International, 30. April 2012 (englisch).
  8. Vancouver woman who witnessed Robert Kennedy's assassination cites second gunman, complete FBI coverup. In: The Province, 30. April 2012 (englisch)
  9. Robert Kennedy: 40 Years Later, canada.com/MONTREAL GAZETTE, 4. Juni 2008
  10. Shane O'Sullivan: RFK Must Die epilogue (Film), Interview mit dem forensischen Audio-Experten Philip Van Praag, Analytiker der Pruszynski-Tonaufzeichnung
  11. RFK assassination witness tells CNN: There was a second shooter, CNN, 30. April 2012 (hier: eingebundener Film auf der Webseite „2009: New evidence: Pruszynski recording“)
  12. US TV Berichte 4. Juni 1968; siehe 2:20
  13. Amerikanische TV-Kommentare am Abend der kalifornischen Vorwahl (4. Juni 1968) – vor dem Attentat

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Robert F. Kennedy – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Robert F. Kennedy – Quellen und Volltexte (englisch)