Scaled Composites Stratolaunch

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Scaled Composites Model 351 Stratolaunch
Stratolaunch aircraft
Typ: Startplattform für Weltraumflüge
Entwurfsland:

Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten

Hersteller: Scaled Composites
Erstflug: 13. April 2019[1]
Stückzahl: 1

Die Scaled Composites Model 351 Stratolaunch, auch Roc genannt (nach dem Fabelvogel Roc),[2] ist ein vom US-amerikanischen Unternehmen Scaled Composites in Mojave gebautes und von Stratolaunch Systems betriebenes Flugzeug, das als Startplattform für Trägerraketen und Raumgleiter vorgesehen ist. Auf die Flügelspannweite bezogen ist es das größte je gebaute Flugzeug. Der Erstflug fand am 13. April 2019 statt. Ein Serienbau ist nicht geplant.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für den Bau des Flugzeugs kaufte das Unternehmen zwei gebrauchte Boeing 747-400, von denen diverse Systeme wie Triebwerke, Cockpit, Fahrwerke, Hydraulik und Elektrik übernommen wurden.[3] Nach dem Rollout am 31. Mai 2017[4] erfolgten seit Dezember 2017 Rollversuche mit bis zu 74 km/h Geschwindigkeit. Danach sollten weitere Rolltests mit bis zu 222 km/h stattfinden.[5]

Seit der Firmengründer von Stratolaunch Systems, Paul Allen, im Oktober des Jahres 2018 verstarb und keine finanzielle testamentarische Verfügung zugunsten dieses Projekts hinterließ, ist dessen Zukunft ungewiss.[6] Geplant war zuletzt, dass mit dem Flugzeug ab 2020 mit einem einzigen Flug bis zu drei Pegasus-XL-Raketen des Herstellers Northrop Grumman Innovation Systems gleichzeitig auf Starthöhe gebracht werden können;[7] diese Rakete gilt jedoch als nicht mehr konkurrenzfähig.[8]

Der Erstflug fand am 13. April 2019 statt. Das Flugzeug startete um 06.58 PDT (UTC−7) von der Startbahn 12/30 des Mojave Air & Space Port, Kalifornien, flog 2,5 Stunden, erreichte dabei eine Maximalgeschwindigkeit von 189 mph (304 km/h) und Höhen von bis zu 17.000 ft (etwa 5200 m) und landete wieder.[8][9]

Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Scaled Composites Model 351 ist ein Doppelrumpfflugzeug mit zwei weitgehend symmetrischen Rümpfen mit Kreuzleitwerken. Das gebaute Trägerflugzeug weist zwei identische Vorderrümpfe mit Cockpitfenstern auf, wobei sich das eigentliche Cockpit im rechten Rumpf befindet. Die Rümpfe bestehen aus leichten Composit-Materialien und sind lediglich durch das Tragflügelmittelteil miteinander verbunden; die Höhenruderflossen haben keine Verbindung untereinander. Ursprünglich sollte die Maschine im rechten Rumpfvorderteil einen erhöht angebrachten Cockpitbereich ähnlich dem der Boeing 747 erhalten.

Die ungepfeilte Tragfläche hat eine hohe Streckung und im Mittelteil einen rechteckigen Grundriss, währenddessen die Außenflügel ab den Triebwerken auswärts leicht trapezförmig sind. Angetrieben wird das Flugzeug von sechs Pratt-&-Whitney-PW4056-Turbofan-Triebwerken, von denen jeweils drei einzeln an Pylonen nebeneinander an den Außenflügeln angeordnet sind.

Das einziehbare Bugradfahrwerk besteht pro Rumpf aus je drei hintereinander angeordneten Hauptfahrwerksbeinen von der Boeing 747 mit jeweils vier Rädern sowie jeweils einem lenkbaren Bugfahrwerksbein pro Seite.

Das Einsatzkonzept sieht vor, die zu startende Rakete als Außenlast zentral unter dem Mittelflügel mitzuführen und bei Erreichen des Startortes auszuklinken, wobei nach einigen Sekunden Freifall in horizontaler Fluglage der Raketenantrieb gezündet wird.

Die Scaled Composites Stratolaunch hat eine Länge von 73 m und eine Flügelspannweite von 117 m. Der Einsatzradius beträgt ca. 2400 km bis zum Erreichen des Raketenstartpunkts. Alternativ beträgt die Reichweite beim Frachttransport maximal ca. 9200 Meilen (ca. 15.000 Kilometer). Das System benötigt eine Startbahnlänge von mindestens 3660 m.

Technische Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kenngröße Daten[10] (Leistungsdaten errechnet)
Besatzung 3 (2 Piloten und 1 Flugingenieur)[4]
Länge 238 ft (73 m)
Spannweite 385 ft (117 m)
Höhe (Leitwerk) 50 ft (15 m)
Flügelfläche
Leermasse
max. Startmasse 1.300.000 lb (ca. 590.000 kg)
Nutzlast 550.000 lb (ca. 249.000 kg)[4]
Antrieb sechs Strahltriebwerke Pratt & Whitney PW4056
Höchstgeschwindigkeit
Reisegeschwindigkeit
Dienstgipfelhöhe 35.000 ft (ca. 11.000 m)[11]
Reichweite ca. 15.000 km[3]

Mit 117 m Spannweite übertrifft die Scaled Composites Stratolaunch die vorherige Rekordhalterin, das Flugboot Hughes H-4 Hercules („Spruce Goose“), das 1947 nur einen einzigen Testflug absolvierte.

Roc ist laut seinem Konstrukteur das Flugzeug mit dem höchsten Gesamtschub, ist jedoch nicht so schwer wie das Transportflugzeug Antonow An-225.[12]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Peter Schneider: Das größte Flugzeug der Welt. In: P.M. Magazin, Nr. 3/2019, S. 76–81

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Scaled Composites model 351 Roc – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Sean O’Kane: World’s biggest airplane takes flight for the first time ever. In: The Verge. 13. April 2014, abgerufen am 13. April 2014 (englisch).
  2. Stephen Clark: World’s largest airplane completes first flight. In: Spaceflight New. 13. April 2019, abgerufen am 14. April 2019 (englisch).
  3. a b FlugRevue, Motor Presse Stuttgart, August 2017, S. 74–78
  4. a b c Stratolaunch by the Numbers. In: scaled.com. 2018, abgerufen am 25. April 2018 (englisch).
  5. Stratolaunch Systems: Stratolaunch Aircraft Makes First Rollout To Begin Fueling Tests. 31. Mai 2017, abgerufen am 12. November 2018 (englisch): „Stratolaunch is on track to perform its first launch demonstration as early as 2019.“
  6. Christoph Seidler: Riesenflugzeug Stratolaunch "Roc" in der Krise Am Boden. In: spiegel.de. 5. Februar 2018, abgerufen am 7. Februar 2019.
  7. Sebastian Steinke: Stratolaunch stellt Startlasten vor. In: flugrevue.de. 21. August 2018, abgerufen am 24. August 2018.
  8. a b Jeff Foust: Stratolaunch plane makes first flight. 13. April 2019, abgerufen am 13. April 2019.
  9. Stratolaunch First Flight Stratolaunch, youtube.com, veröffentlicht 13. April 2019. – Video (0:58)
  10. Stratolaunch. 2017, abgerufen am 25. April 2018 (englisch).
  11. Sebastian Steinke: Stratolaunch soll im Sommer zum Erstflug starten. In: flugrevue.de. 19. April 2018, abgerufen am 25. April 2018.
  12. World’s largest airplane completes first flight spaceflightnow.com, 13. April 2019, abgerufen 13. April 2019.