Schlacht bei New Market

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Schlacht bei New Market
Datum 15. Mai 1864
Ort Shenandoah County, Virginia
Ausgang Sieg der Konföderierten
Konfliktparteien
US flag 34 stars.svg
USA
CSA Flag 2.7.1861-28.11.1861.svg
CSA
Befehlshaber
Generalmajor Franz Sigel Generalmajor John C. Breckinridge
Truppenstärke
6.275 4.090
Verluste
840 540
"Field of Lost Shoes" .

Die Schlacht bei New Market fand am 15. Mai 1864 im Rahmen des Lynchburg-Feldzuges von 1864 während des Amerikanischen Bürgerkrieges statt. Sie erzwang den Rückzug der Unionstruppen unter Generalmajor Franz Sigel aus dem Shenandoah-Tal.

Das Grab eines Kadetten im New Market Battlefield State Historical Park

Im Frühling 1864 plante der Oberbefehlshaber des Unionsheeres Ulysses S. Grant zur Unterstützung seiner Hauptstöße durch die Generäle George Gordon Meade gegen Robert E. Lee und William T. Sherman gegen Joseph E. Johnston mehrere Unterstützungsfeldzüge, bei denen auch Generalmajor Franz Sigel mit 10.000 Mann in das Shenandoah-Tal marschieren sollte. In erster Linie hatte er die Aufgabe, die eigenen Verbindungen (Baltimore und Ohio Eisenbahn) zu schützen, erhielt dann aber den Befehl von Grant, seinerseits die Eisenbahn-Verbindungen der Konföderierten zu unterbrechen (er sollte u.a. die Eisenbahn und Kanalsysteme bei Lynchburg (Virginia) zerstören) und Lee in der Flanke bedrohen. Daraufhin zog General John C. Breckinridge alle verfügbaren konföderierten Truppen zusammen, um Sigels Vorstoß abzuwehren, sogar die Kadetten des Virginia Military Institute (VMI), die allerdings nur als Reserve für seine rund 4.000 Veteranen gedacht waren.

Am 15. Mai 1864 trafen beide bei New Market zusammen. Die Unionstruppen standen nördlich des Ortes, die Konföderierten im Süden. Als Sigel eine Batterie zurückzog, um deren Munition aufzufüllen, griffen die Konföderierten bei heftigem Regen an. Westlich war das Schlachtfeld von einem Arm des Shenandoah begrenzt, östlich von einer Bergkette. Als sich im Zentrum eine Lücke in den konföderierten Linien aufgrund des massiven Artillerie- und Infanteriefeuers der Unionstruppen auftat, sah Sigel die Chance für einen Gegenangriff des 34. Massachusetts Regiments, der allerdings durch den Morast behindert wurde - viele Soldaten verloren im Schlamm ihre Schuhe (Field of lost shoes). Breckinridge sah sich widerstrebend genötigt, die 257 Kadetten des VMI, im Alter zwischen 15 und 21 Jahren, unter dem 24-jährigen Oberstleutnant Scott Shipp in die Lücke zu werfen (Put the boys in and may God forgive me for the order). Den Kadetten gelang es tatsächlich den Angriff abzuwehren. Sie machten einige Gefangene und eroberten eine Kanone. Sigel wich allerdings schon nach Strasburg (Virginia) aus und sicherte den Rückzug durch das Verbrennen der Brücke über den Shenandoah ab.

Die siegreichen Kadetten (die auch 10 Verluste zu beklagen hatten) feiern noch heute am „New Market Day“ ihren Sieg. Sigel (im Wesentlichen ein politischer General, der Lincoln die Unterstützung deutschstämmiger Einwanderer sicherte) wurde umgehend auf Drängen von Halleck und Grant als Befehlshaber abgelöst – wie schon mehrere Male vorher.

Sonstiges[Bearbeiten]

Der Angriff der Kadetten war Inspiration für eine entsprechende Szene in dem Film Der letzte Befehl mit John Wayne von 1959.

Sigel erwähnt in seinem Bericht über die Schlacht in Buel, Johnson (Hrsg.) "Battles and Leaders of the civil war" den Angriff der Kadetten mit keinem Wort.

Literatur[Bearbeiten]

  • William C. Davis: The Battle of New Market. Stackpole Books, Harrisburg, Penn. 1993, ISBN 0-8117-0576-5.

Weblinks[Bearbeiten]