Sigitas Tamkevičius

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Tamkevičius in der Vepriai-Kirche (2010)
Wappen von Sigitas Tamkevičius

Sigitas Tamkevičius, SJ (* 7. November 1938 in Gudonys, Rayon Lazdijai) ist litauischer römisch-katholischer Ordensgeistlicher und emeritierter Erzbischof von Kaunas.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1955 beendete Sigitas Tamkevičius die Mittelschule in Seirijai und trat in das Priesterseminar Kaunas ein. Die Priesterweihe erhielt er am 18. April 1962.

Seit dem 19. März 1972 gab er die litauische römisch-katholische Zeitschrift (Lietuvos Katalikų Bažnyčios Kronika, deutsch: Chronik der katholischen Kirche in Litauen) heraus und war als Redakteur 11 Jahre tätig. Wegen seiner religiösen und antisowjetischen Ansichten und Tätigkeit wurde er langjährig von sowjetischen Geheimdiensten und Behörden verfolgt.

Im Gulag[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 6. Mai 1983 wurde Sigitas Tamkevičius zu 6 Jahren Arbeitslager und 4 Jahren Exil verurteilt. Daraus wurden 5 Jahre in vier sowjetischen Gulag-Lagern (darunter die Lager Perm 37, Perm 36 und Perm 35) und ein halbes Jahr Landesverweis. Er wurde nach Art. 70 StGB UdSSR (Art. 68 StGB LSSR, „wegen antisowjetischer Agitation und Taten“) verurteilt. In der Untergrundzeitung Chronik der katholischen Kirche in Litauen hatte er über die Christenverfolgung in der Sowjetunion berichtet.

Sigitas Tamkevičius leistete Zwangsarbeit in der Krankenstation und in der Küche der Lager, wurde aber auch in den Sümpfen beim Kanalbau eingesetzt. Dabei nahmen seine Beine im harten Klima Sibiriens schweren Schaden. Sein Glaube wurde gefestigt durch sein Gebet und die Arbeit im Straflager. Das Neue Testament wurde ihm gelassen, und den Ablauf der Messe kannte er auswendig. Um die Heilige Messe feiern zu können, fehlte ihm nur Messwein.

Er hatte die Erlaubnis, monatlich ein 5-kg-Paket zu erhalten. Tamkevičius bat immer um Rosinen, da er im Seminar gelernt hatte, wie man daraus in extremer Notlage Wein herstellt (mit Wasser fermentieren die Rosinen innerhalb von drei Tagen). So konnte man in der Gefangenschaft die heilige Messe feiern (mit dem Rücken zur Tür). Wenn irgend möglich, konnten Mitgefangene daran teilhaben. Kleine Gefäße hatte Sigitas Tamkevičius im Brillenetui verborgen.

KGB-Verfolgung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der KGB gestattete ihm nicht, seinen Rosenkranz zu behalten. Aber ein Zellengenosse (ein Seemann) fertigte aus Brot einen Rosenkranz für Sigitas Tamkevičius an. Der KGB erhielt davon Kenntnis und spottete in einer Sowjetzeitung: der Gefangene halte in einer Hand einen Rosenkranz und in der anderen den Hammer.

Nach der Zwangsarbeit des Tages gab es freie Zeit, und so konnte Sigitas Tamkevičius täglich drei Stunden beten, auch den Rosenkranz.

Als die Behörden überlegten, ihn zu entlassen, zugleich aber äußerst interessiert waren, Informationen zu erhalten, brachten sie Sigitas Tamkevičius im Februar 1987 nach Vilnius zurück. Ein junger KGB-Oberst lud den Priester zum Tee – das war sehr ungewöhnlich – und nach dem Tee konnte er sich von 14 bis 22 Uhr an nichts mehr erinnern. Es waren Drogen im Tee; und im Verhör versuchte man – erfolglos – an Informationen über die Veröffentlichungen der Untergrundkirche zu kommen.

Bischof[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion wurde Sigitas Tamkevičius am 8. Mai 1991 von Papst Johannes Paul II. zum Weihbischof in Kaunas und zum Titularbischof von Turuda ernannt. Die Bischofsweihe spendete ihm der Erzbischof von Kaunas, Vincentas Kardinal Sladkevicius, am 19. Mai 1991; Mitkonsekratoren waren der Bischof von Telšiai, Antanas Vaičius, der Apostolische Administrator von Panevėžys, Juozas Preikšas, und dessen Amtsvorgänger Romualdas Krikšciunas, sowie Vladas Michelevičius, Weihbischof in Kaunas.

Am 4. Mai 1996 trat er, nach dem Rücktritt von Vincentas Sladkevicius, dessen Nachfolge als Erzbischof von Kaunas an.

Am 11. Juni 2015 nahm Papst Franziskus seinen altersbedingten Rücktritt an.[1]

Von 1999 bis 2002 und erneut von 2005 bis 2014 war er Vorsitzender der Litauischen Bischofskonferenz.

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Rinuncia dell’Arcivescovo Metropolita di Kaunas (Lituania) e nomina del successore. In: Tägliches Bulletin. Presseamt des Heiligen Stuhls, 11. Juni 2015, abgerufen am 11. Juni 2015 (italienisch).