Sokal Squared

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Sokal Squared (im Englischen auch: Grievance Studies affair, deutsch etwa „Sokal[-Affäre] im Quadrat“) bezeichnet eine Kontroverse um Qualitätsstandards in den Geistes- und Sozialwissenschaften. Drei US-amerikanische Wissenschaftler haben von 2017 bis 2018 unter wechselnden Pseudonymen insgesamt 20 Hoax-Artikel bei akademischen Zeitschriften eingereicht,[1] um deren Rigidität und Peer-Review-Praxis zu testen. Die Bezeichnung, zurückgehend auf einen Beitrag von Yascha Mounk,[2][3] hebt ab auf die Sokal-Affäre aus dem Jahr 1996.[4]

Die Urheber – James Lindsay, Peter Boghossian und Helen Pluckrose – beteuern, ihr Projekt sei aus der Sorge um die Korruption einiger Teile der Wissensproduktion in den Vereinigten Staaten entstanden. Sie beziehen sich also ausdrücklich auf den US-amerikanischen Diskurs.[5] Auch der für die Affäre geflügelt gewordene Begriff der Grievance studies (also Beschwerde- oder Quängelstudien[6]) verweist darauf.

Zum Zeitpunkt des frühzeitigen Bekanntwerdens des Projektes im Oktober 2018 waren von den 20 eingereichten Artikeln vier bereits veröffentlicht und drei weitere zur Veröffentlichung angenommen. Sechs der Artikel wurden zurückgewiesen und sieben weitere waren noch im Review-Prozess. Einer der Artikel (Nr. 1 in der Tabelle unten) wurde vom veröffentlichenden Fachblatt wegen seiner exzellenten Qualität besonders geehrt.[7] Dem Projekt vorangegangen war die Veröffentlichung eines Hoax-Artikels mit dem Titel The conceptual penis as a social construct, in dem die Autoren in der Tradition des radikalen Konstruktivismus argumentieren, dass der Penis des Menschen mit einer performativen toxischen Maskulinität gleichzusetzen sei und in enger Verbindung mit dem Klimawandel stehe:

„A change in our discourses in science, technology, policy, economics, society, and various communities is needed to protect marginalized groups, promote the advancement of women, trans, and gender-queer individuals (including non-gendered and gender-skeptical people), and to remedy environmental impacts that follow from climate change driven by capitalist and neocapitalist overreliance on hypermasculine themes and exploitative utilization of fossil fuels.“[8]

„Ein Wandel in unserem Diskurs in den Naturwissenschaften, der Technologie, der Politik, der Wirtschaft, der Gesellschaft sowie in verschiedenen Communities ist notwendig, um marginalisierte Gruppen zu beschützen, das Vorankommen von Frauen, Trans- und Gender-Personen (inkl. sich keinem Geschlecht zugehörig Fühlender und Gender-Skeptikern) voranzubringen, und um den Problemen Abhilfe zu schaffen, die aus dem Klimawandel folgen, der von der kapitalistischen und neo-kapitalistischen Überabhängigkeit hypermännlicher Motive sowie der ausbeutenden Nutzung fossiler Brennstoffe vorangetrieben wird.“

Die 20 Artikel wurden absichtlich mit haarsträubenden Thesen formuliert, um zu testen, ob eine gewisse Wortwahl und Haltung ausreiche, um in teils führenden Journals (wie Hypatia in den Gender Studies) Artikel platzieren zu können. So behaupteten die Autoren etwa, das Verhalten von Hunden in verschiedenen Hundeparks untersucht und mit der Analyse von 10.000 Hundepenissen angereichert zu haben. Sie seien dabei zu dem Ergebnis gekommen, dass es dort eine Vergewaltigungskultur (rape culture) gäbe, die einer menschlichen vergleichbar sei, und dass das Verhalten von Männern folglich wie bei einer Hundedressur geändert werden könne und müsse.[4] Andere Artikel behandeln eine feministische Lesart von Hitlers Mein Kampf (Nr. 7) oder behaupten, Männer könnten und sollten durch das anale Einführen von Gegenständen ihre Homo- und Transphobie verringern (Nr. 3).[7] Im Sinne der Transparenz haben die Urheber einen Google-Drive-Ordner freigegeben, auf dem sich eine Selbstbeschreibung ihres Projektes, Pressefotos, die eingereichten Paper sowie die einzelnen Rückmeldungen der Peer Reviews finden.

Im Anschluss an das Bekanntwerden des Projektes sind in sehr kurzer Zeit zahlreiche Artikel über Ideologiefreiheit und Forschungsethik in Fachzeitschriften wie in Tages- und Wochenzeitungen verfasst worden. Unter anderen berichteten die New York Times,[9] das Wall Street Journal,[10] The Economist[11] und The Atlantic.[2] In den deutschsprachigen Medien haben die Frankfurter Allgemeine Zeitung[12], Der Spiegel,[13] die Süddeutsche Zeitung[14], der Schweizer Tages-Anzeiger[15] und die Neue Zürcher Zeitung[6] zu dem Thema berichtet. Der Freitag erweiterte die Kritik der Urheber und die Diskussion auf die Naturwissenschaften.[16]

Anfang Januar 2019 wurde bekannt, dass die University of Portland aufgrund des Sokal-Squared-Projektes eine Untersuchung gegen Peter Boghossian wegen wissenschaftlichen Fehlverhaltens (scientific misconduct) forschungsethischer Art eingeleitet hat.[17] Als Reaktion haben sich zahlreiche Wissenschaftler mit Boghossian solidarisch erklärt, darunter u. a. Richard Dawkins[18], Steven Pinker[19] und Jonathan Haidt[20].

Eingereichte Artikel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Liste eingereichter Artikel im Zuge der Sokal-Squared-Affäre
Nr. Autor(en)/Pseudonym(e) Titel Journal DOI/Anmerkungen Status des Papers (1.11.18)
1 Helen Wilson Human reactions to rape culture and queer performativity at urban dog parks in Portland, Oregon Gender, Place & Culture doi:10.1080/0966369X.2018.1475346 veröffentlicht/zurückgezogen
2 Richard Baldwin Who Are They to Judge? Overcoming Anthropometry and a Framework for Fat Bodybuilding Fat Studies doi:10.1080/21604851.2018.1453622 veröffentlicht/zurückgezogen
3 M. Smith Going in Through the Back Door: Challenging Straight Male Homohysteria and Transphobia through Receptive Penetrative Sex Toy Use Sexuality & Culture doi:10.1007/s12119-018-9536-0 veröffentlicht/zurückgezogen
4 Richard Baldwin An Ethnography of Breastaurant Masculinity: Themes of Objectification, Sexual Conquest, Male Control, and Masculine Toughness in a Sexually Objectifying Restaurant" Sex Roles doi:10.1007/s11199-018-0962-0 veröffentlicht/zurückgezogen
5 Richard Baldwin When the Joke Is on You: A Feminist Perspective on How Positionality Influences Satire Hypatia angenommen, (noch) nicht veröffentlicht
6 Carol Miller Moon Meetings and the Meaning of Sisterhood: A Poetic Portrayal of Lived Feminist Spirituality Journal of Poetry Therapy angenommen, (noch) nicht veröffentlicht
7 Maria Gonzalez & Lisa A. Jones Our Struggle is My Struggle: Solidarity Feminism as an Intersectional Reply to Neoliberal and Choice Feminism Affilia angenommen, (noch) nicht veröffentlicht
8 Lisa A. Jones Rubbing One Out: Defining Metasexual Violence of Objectification Through Nonconsensual Masturbation Sociological Theory abgelehnt
9 Carol Miller My Struggle to Dismantle My Whiteness: A Critical-Race Examination of Whiteness from within Whiteness Sociology of Race and Ethnicity abgelehnt
10 Carol Miller Queering Plato: Plato's Allegory of the Cave as a Queer-Theoretic Emancipatory Text on Sexuality and Gender GLQ: A Journal of Gay and Lesbian Studies abgelehnt
11 Richard Baldwin "Pretty Good for a Girl": Feminist Physicality and Women's Bodybuilding Sociology of Sport Journal abgelehnt
12 Richard Baldwin Grappling with Hegemonic Masculinity: The Roles of Masculinity and Heteronormativity in Brazilian Jiu Jitsu International Review for the Sociology of Sport abgelehnt
13 Richard Baldwin Hegemonic Academic Bullying: The Ethics of Sokal-style Hoax Papers on Gender Studies Journal of Gender Studies abgelehnt
14 Richard Baldwin Self-Reflections on Self-Reflections: An Autoethnographic Defense of Autoethnography Journal of Contemporary Ethnography abgelehnt
15 Brandon Williams Masculinity and the Others Within: A Schizoethnographic Approach to Autoethnography Qualitative Inquiry abgelehnt
16 Helen Wilson Rebraiding Masculinity: Redefining the Struggle of Women Under the Domination of the Masculinity Trinity Signs abgelehnt
17 Richard Baldwin & Brandon Williams Agency as an Elephant Test for Feminist Porn: Impacts on Male Explicit and Implicit Associations about Women in Society by Immersive Pornography Consumption Porn Studies Revision und Neueinreichung empfohlen
18 Maria Gonzales The Progressive Stack: An Intersectional Feminist Approach to Pedagogy Hypatia Revision und Neueinreichung empfohlen
19 Stephanie Moore Super-Frankenstein and the Masculine Imaginary: Feminist Epistemology and Superintelligent Artificial Intelligence Safety Research Feminist Theory Revision und Neueinreichung empfohlen
20 Maria Gonzales Stars, Planets, and Gender: A Framework for a Feminist Astronomy Women’s Studies International Forum Revision und Neueinreichung empfohlen

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The ‘Sokal Squared’ hoax sums up American politics Washington Post
  2. a b Yascha Mounk: What an Audacious Hoax Reveals About Academia. In: The Atlantic. 5. Oktober 2018 (theatlantic.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  3. Helen Pluckrose: A Response to Portland State’s Vanguard’s Anonymous Letter. 12. November 2018, abgerufen am 8. Januar 2019 (amerikanisches Englisch).
  4. a b ‘Sokal Squared’: Is Huge Publishing Hoax ‘Hilarious and Delightful’ or an Ugly Example of Dishonesty and Bad Faith? In: The Chronicle of Higher Education. 3. Oktober 2018 (chronicle.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  5. Academics Expose ‘Grievance Studies’ Field by Submitting Hoax Papers to Journals | National Review. In: National Review. 3. Oktober 2018 (nationalreview.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  6. a b Marc Neumann: Wie man blanken Schwindel als Wissenschaft verkauft | NZZ. In: Neue Zürcher Zeitung. 10. Oktober 2018, ISSN 0376-6829 (nzz.ch [abgerufen am 5. November 2018]).
  7. a b Academic Grievance Studies and the Corruption of Scholarship - Areo. In: Areo. 3. Oktober 2018 (areomagazine.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  8. Jamie Lindsay & Peter Boyle (Pseudonyme): The conceptual penis as a social construct. In: Cogent Social Sciences. Band 3, Nr. 1330439, doi:10.1080/23311886.2017.1330439.
  9. Hoaxers Slip Breastaurants and Dog-Park Sex Into Journals. (nytimes.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  10. Jillian Kay Melchior: Opinion | Fake News Comes to Academia. In: WSJ. (wsj.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  11. Another set of fake papers takes aim at social science’s nether regions. In: The Economist. (economist.com [abgerufen am 1. November 2018]).
  12. Georg Rüschemeyer: Gender-Studies: Echt auf den Hund gekommen. In: FAZ.NET. ISSN 0174-4909 (faz.net [abgerufen am 1. November 2018]).
  13. Christian Stöcker: Eklat unter US-Wissenschaftlern: Hitler, feministisch gelesen. In: Spiegel Online. 7. Oktober 2018 (spiegel.de [abgerufen am 2. November 2018]).
  14. Kommentar von Sebastian Herrmann: Männer in Ketten? In: sueddeutsche.de. 2018, ISSN 0174-4917 (sueddeutsche.de [abgerufen am 2. November 2018]).
  15. Marc ChéhabNachrichtenredaktor@marcchehab: Sozialwissenschaftler mit Hundesex und «Mein Kampf» veräppelt. In: Tages-Anzeiger, Tages-Anzeiger. 10. Mai 2018, ISSN 1422-9994 (tagesanzeiger.ch [abgerufen am 2. November 2018]).
  16. Peter Kuras: Hürdenlos. In: Der Freitag. Abgerufen am 3. Januar 2019. 
  17. Academic Freedom or Social Justice: What Kind of University is Portland State? 6. Januar 2019, abgerufen am 8. Januar 2019 (amerikanisches Englisch).
  18. Peter Boghossian: Another letter of support. This one from @RichardDawkins. Thank you.pic.twitter.com/LyTroLUcZC. In: @peterboghossian. 8. Januar 2019, abgerufen am 8. Januar 2019 (englisch).
  19. Peter Boghossian: The time and thought going into these letters of support is really something. It's comforting to have thinkers like this in my corner. I'll be posting some of them in this thread. (1)pic.twitter.com/3TbJuUzl6t. In: @peterboghossian. 7. Januar 2019, abgerufen am 8. Januar 2019 (englisch).
  20. Peter Boghossian: . In: @peterboghossian. 12. Januar 2019, abgerufen am 12. Februar 2019 (englisch).