Solar and Heliospheric Observatory

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Dieser Artikel behandelt das Sonnenobservatorium SOHO, für Bedeutungen von Soho siehe Soho.
SOHO
SOHO
Land: Europa / USA
Betreiber: ESA / NASA
COSPAR-Bezeichnung: 1995-065A
Missionsdaten
Größe: 4,3 m × 2,7 m × 3,7 m
Start: 2. Dezember 1995, 08:08 UTC
Startplatz: Cape Canaveral LC-36B
Trägerrakete: Atlas-II-AS AC-121
Status: in Betrieb
Bahndaten
Bahnhöhe: 1,5 Millionen Kilometer

Das Solar and Heliospheric Observatory (Sonnen- und Heliosphären-Observatorium), kurz SOHO, ist eine Raumsonde bzw. ein Weltraumobservatorium von ESA und NASA.

Mission[Bearbeiten]

Die Aufgaben des SOHO umfassen zahlreiche Experimente, die der Erforschung der Sonne dienen. Das SOHO vereinigt dabei europäische und US-amerikanische Sonden-Planungen der 1980er Jahre. Die ESA ist für die Leitung der Mission verantwortlich und stellt neun Experimente. Die NASA stellt drei Experimente und war für die Trägerrakete verantwortlich. Die Kommunikation mit dem SOHO und dessen Steuerung wird ebenfalls von der NASA gewährleistet.

Aufbau[Bearbeiten]

SOHO startete mit einer Atlas IIAS

SOHO ist ein dreiachsstabilisierter, modular aufgebauter Satellit, der permanent auf die Sonne ausgerichtet ist. Die Sonde ist rund 4,3 × 2,7 × 3,7 Meter groß (9,5 Meter mit ausgefalteten Solarzellen) und etwa 610 kg (1.850 kg beim Start) schwer. Über die High-Gain-Hauptantenne können Bilder und Daten mit einer Rate von 200 kbit/s zur Erde gesendet werden. Als Empfangsstationen dienen die Einrichtungen des Deep Space Network der NASA. SOHO wurde von einem europäischen Team unter Federführung von Astrium gebaut.

Verlauf[Bearbeiten]

SOHO wurde in Europa gebaut und am 2. Dezember 1995 von der Cape Canaveral Air Force Station mit einer Atlas-II-AS-Rakete gestartet.

SOHO befindet sich in einem Halo-Orbit mit 600.000 km Radius um den Lagrange-Punkt L1, in einer Entfernung von ca. 1,5 Millionen Kilometern zur Erde. In diesem Orbit hat es wegen der Erdanziehung die gleiche Umlaufzeit um die Sonne wie die Erde und kann sich dort ohne Energieaufwand halten. Von der Erde aus gesehen steht es immer in der Nähe der Sonne, hat dabei aber immer einen ausreichenden Abstand, so dass der Funkverkehr zur Erde nicht durch parallele Sonnenstrahlung gestört wird.

Im Jahre 2003 fiel einer der Ausrichtungsmotoren der Hauptantenne aus. Durch Aufzeichnen der Daten in der Sonde, verbesserte Datenkompression und Nutzung größerer Empfangsantennen auf der Erde konnten die Daten bisher ohne nennenswerte Beeinträchtigung aber auch über die Low-Gain-Ersatzantenne übertragen werden.

Die kritischste Situation gab es aber bereits in der Anfangsphase der Mission. Am 25. Juni 1998 ging während normaler Bahnmanöver der Kontakt zur Sonde verloren.[1] Eine Wiederaufnahme der Funkverbindung gelang zunächst nicht, so dass SOHO fast verloren schien. Erst mit Hilfe der Radioteleskope in Arecibo (305 m Durchmesser) und Goldstone (70 m) gelang es einen Monat später, SOHO zu lokalisieren[2] und am 3. August 1998 mit Hilfe des Deep Space Networks den Kontakt wiederherzustellen.[3] Es folgte eine langwierige und schwierige Reaktivierungsprozedur.[4][5] Letztlich war SOHO am 5. November 1998 und 133 Tage nach dem Kommunikationsabbruch wieder vollständig einsatzbereit.[6][7]

SOHO ist nach wie vor ein Flaggschiff der Sonnenforschungssonden. Die Mission wurde bis Dezember 2014 verlängert. Eine Erweiterung bis 2016 ist geplant.[8]

Wissenschaftliche Experimente[Bearbeiten]

Schemazeichnung von SOHO

Nachfolgend eine Liste der Einrichtungen und Experimente des SOHO:

Zufällige Entdeckungen[Bearbeiten]

Obwohl die Sonde ursprünglich nicht explizit dafür vorgesehen war, konnten mit SOHO auch über tausend bisher unbekannte Kometen entdeckt werden. Die Kometen fielen auf, wenn sie sich durch das Sichtfeld des bildgebenden LASCO-Detektors bewegten. Um von LASCO erfasst zu werden, müssen diese Kometen der Sonne näher als 800.000 km kommen, daher bezeichnet man diese Gruppe auch als Sungrazer (Sonnenstreifer).

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: SOHO-Raumsonde – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. SOHO spacecraft observations interrupted. NASA, 26. Juni 1998, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  2. SOHO spacecraft located with ground-based radar. NASA, 27. Juli 1998, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  3. SOHO spacecraft contacted. NASA, 4. August 1998, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  4. SOHO is pointing at the Sun again. NASA, 17. September 1998, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  5. SOHO Is Nearly Back In Business. NASA, 15. Oktober 1998, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  6. Recovery Milestones. ESA, 10. September 2002, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  7. SOHO Recovery Updates. ESA, 30. Mai 2002, abgerufen am 29. Oktober 2012 (englisch).
  8. ESA science missions continue in overtime. In: sci.esa.int. 20. Juni 2013, abgerufen am 18. Dezember 2013 (englisch).