Souterrain (Archäologie)

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Souterrain (auch earthhouse, kornisch: fogou; schottisch: weem von uamh ‚Höhle‘) ist in der Archäologie die Bezeichnung für teils sehr komplexe vorgeschichtliche unterirdische Bauten, die zumeist aus Stein oder mit größeren Steinanteilen errichtet wurden, in Teilen Irlands auch ohne Steinanteil – als earth-cut souterrain. Bei Souterrains wird zwischen „rock-cut“, (Releagh), „earth-cut“, „stone built“ und „mixed“ (meist eine Kombination aus „rock cut“, „stone built“ oder „stone built“ und „wooden“) Souterrains unterschieden. Auf den Britischen Inseln findet man sie sehr häufig, in der Bretagne gibt es etwa 200 bekannte Souterrains. In Dänemark und Neuengland gibt es nur wenige. Ihr Zweck ist ungeklärt.

Ausgrabung eines (stone-built) Souterrains

Souterrains kommen als selbständige Bauten vor, oft werden sie aber auch in oder neben anderen Gebäuden wie Rundhäusern (Rennibister auf Orkney), in Duns oder Raths (Irland) liegend gefunden, von denen aus sie dann auch zugänglich sind.

Bretagne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Souterrain von Tréhuinec bei Vannes, Plan und Längsschnitt

Es gibt konzentriert auf die Departements Finistère, Côtes-d’Armor und Morbihan etwa 200 Souterrains in der Bretagne. Sie wurden auf der Grundlage von keramischen Funden und Radiokohlenstoffdaten mit Ausnahme einiger Anlagen aus der Hallstattzeit auf die Latènezeit zwischen 600 und 100 v. Chr. datiert.

Als Souterrain bezeichnete Anlagen kommen auch in anderen Regionen Frankreichs vor, so der Erdstall von Plancaille (franz. Souterrain de Plancaille) im Département Haute-Garonne.

Cornwall[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptkammer des Fogou von Halliggye; Cornwall

In Cornwall gibt es mehr als 30 Exemplare einer speziellen Art von Souterrains, die Fogous (Boleigh bzw. Rosemerryn Wood im Lamorna Valley bei Land’s End; Halligye bei Helston, Pendeen, bei St-Just), von denen einige (Carn Euny, bei Penzance) auch runde Kammern besitzen. Sie unterscheiden sich von den schottischen Souterrains durch eine wesentlich komplexere Bauweise.

Die Cornwall Archeological Unit (CAU) entdeckte bei einer geophysikalischen Untersuchung Anomalien in der Erde, und im Jahre 2003 begann Margaret Hunt die Ausgrabung des Fogou von Higher Boden. In den Gräben und Wällen wurden Funde aus der Römerzeit gemacht, besonders Töpferware, Münzen (datiert auf das 2. und 3. Jahrhundert n. Chr.), Spinnwirtel aus Ton, eine kupferlegierte Brosche und eine blaue Glasperle. Es fanden sich Belege für Feuerstellen. Bronzezeitliche Töpferware wurde in einem Rundbau gefunden, darunter das große Randstück einer dekorierten Keramik im Trevisker Stil, das mit einem Durchmesser von ungefähr 34 cm eines der größten war, das in Cornwall gefunden wurde. Der Tunnel des Fogou ist 1,5 m hoch und wird von einer Anzahl riesiger Sturzsteine bedeckt, die auf Bodenniveau liegen. Nahe der Oberfläche wurden ein vermutlich menschlicher Zahn und Stücke schwarzpolierter Töpferware gefunden.

Irland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mehr als 3000 oft nur wenige Quadratmeter große unterirdische Räume kommen primär im County Cork, in den Countys Galway und Sligo und im Nordosten von Ulster auf der irischen Insel vor. Sie sind baulich weitaus komplizierter als die bretonischen, cornischen, dänischen und schottischen Souterrains. Es wird grundsätzlich zwischen „rock-cut“, „earth-cut“, „stone built“ und „mixed“ Souterrains unterschieden. Mark Clinton unterteilt die Bauweisen anhand verschiedener Merkmale noch detaillierter in Souterrains mit:

  • Bänken neun mal – im Sinn von Bankaltären
  • Drainagen
  • Falltüren
  • Luftröhren
  • Platten mit Seelenloch (englisch Porthole-Slab 27 mal nur auf der Dingle- und Iveragh-Halbinsel)
  • Senkgruben
  • senkrechten Einstiegen
  • Stützpfeilern
  • Stufen
  • Treppenelementen
  • Türpfosten
  • Wandeinbauten
  • wiederverwendeten Oghamsteinen

Souterrains wurden im Zusammenhang mit Kirchen, Promontory Forts, bei mittelalterlichen Strukturen, Ringforts (was ihnen den Beinamen (englisch rath cave) eintrug), insbesondere kombiniert mit alten runden Hausgrundrissen gefunden.

Hier ragen die untersuchten bzw. restaurierten Anlagen von Ballycatteen, Ballynavenooragh, Caherfurvaus, Cashel von Kilmovee, Clogher Fort, Dunisky, Guilford, Killally, Newrath, Oldbridge, Rathcroghan und Smerwick heraus. Viele irische Souterrains können aufgrund der Einsturzgefahr oder der Verfüllung nicht besichtigt werden. Nachbauten der einfacheren Art finden sich in „Archäologischen Parks“ von Craggaunowen im County Clare und im Ulster History Park, County Tyrone, Nordirland. Das in Newtownbalregan im County Louth entdeckte riesige Souterrain liegt neben dem Ringfort und hat einen dekorierten Stein (Menhir) als Deckenplatte, der neolithischen Ursprungs ist und hier sekundär verbaut wurde. In über 40 irischen Souterrains (z. B. Drumlohan) wurden verbaute Oghamsteine gefunden. Das Souterrain von Oweynagat im County Roscommon, auch bekannt als "Uaigh na gCat", hat Oghamsteine als Deckenbalken.

Souterrains aus Holz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den frühen 1980er Jahren führten Erdarbeiten im Rath von Coolcran im County Fermanagh in Nordirland zur Entdeckung einer erstaunlichen Struktur. Aufgrund des hohen Grundwasserniveaus blieb in dem langen und engen Graben eines Souterrains der untere Teil einer Holzkonstruktion erhalten. Das Souterrain bestand aus zwei miteinander verbundenen Kammern und einem Gang, der sich bis zum Äußeren des Raths erstreckte. Die Wände der Kammern bestanden aus Resten von aufrechten Eichenholzbohlen, die bis in Höhen von 0,2 m bis 0,6 m reichten. Die Kammern waren durch eine Holzständer-Trennwand geteilt, die auf die Existenz einer Verbindungstür weisen. Es gab keine Belege für die Gestaltung des Daches, aber es muss aus Brettern oder halbierten Holzstämmen bestanden haben. Die Entdeckung der Konstruktion von Coolcran bestätigt frühere Hinweise, dass beim Bau von Souterrains Holz verwendet wurde. Es konnte erwartet werden, dass das hölzerne gebaute eine Einsturzdepression hinterlässt. Es gab aber vor der Ausgrabung keinen Hinweis auf das Souterrain von Coolcran.

Holzdächer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Holz- oder Holzdach-Souterrains sind nur bei Ausgrabungen in Irland entdeckt worden. Eine Ausgrabung im County Cork in Irland hatte die Anwesenheit von (mindestens) drei Souterrains im Ringfort von Ballycatteen ergeben. Eine Reihe von in den Fels gearbeiteten Pfostenlöchern in den Böden aller drei Kammern von Souterrain B deuteten auf das frühere Vorhandensein eines Holzdaches in einem ansonsten als stone-built ausgeführten Bau. Das Fehlen von Dachstürzen in den anderen beiden Souterrains führten die Ausgräber dazu anzunehmen, dass alle drei Souterrains Holzdächer hatte. In Letterkeen im County Mayo in Irland wurden im earth-cut Souterrain, durch die Anwesenheit von seitlichen Pfostenlöcher im Fußboden, auf die ursprüngliche Anwesenheit ein hölzernes Dach geschlossen. Bei der Ausgrabung des Ringforts von Raheennamadra, im County Limerick in Irland bestand das Souterrain, wie bei Coolcran, aus zwei miteinander verbundenen Kammern und einem Gang, der sich bis zum Äußeren des Raths erstreckte. Wiederum, deutet das Vorhandensein von Pfostenlöchern im Boden auf das frühere Vorhandensein eines Holzdaches in einem ansonsten als stone-built ausgeführten Bau.

Souterrain Ware[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Funde in Souterrains sind selten. Jedoch fand sich in mehreren, z. B. Downview, in Westpark, in der Nähe von Belfast, flache Keramik, welche, obwohl nicht datierbar, im nordöstlichen Teil der Insel offenbar aus frühchristlicher Zeit stammt. Sie wird Souterrain Ware genannt, obwohl sie in Ringforts wie Lissue und Ballyaghagan im County Antrim und in Crannógs wie dem im Lough Faughan im County Down oder in Siedlungen zahlreicher vertreten ist.

Schottland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Souterrain von Tealing bei Dundee – stark verzerrte Abbildung

In Schottland sind inzwischen nahezu 500 Souterrains bekannt. Davon befinden sich 25 auf Orkney und 20 auf Skye. Vermutlich gibt es viele weitere. Bekannte Beispiele sind Ardestie, Carlungie, Culsh, Kirkton, Raitts Cave und Tealing sowie Rennibister und Grain Earth House (beide auf Orkney). Kirkton und Pitcur sowie das Souterrain von Kilvaxter und Knock Ullinish liegen auf der Isle of Skye.

Viele schottische Souterrains liegen in der Grafschaft Aberdeenshire. In einigen Teilen Schottlands und Nordirlands (Ardtole, Craig Hill) sind die unterirdischen Gänge mitunter recht breit (Borgie Souterrain) und bananenartig gebogen.

Die Gänge orkadischer und irischer Souterrains sind dagegen mitunter extrem eng. Das Souterrain von Rennibister auf Orkney enthielt die Knochen von sechs Erwachsenen und zwölf Kindern. Die Souterrains von Howe bei Stromness und Rowiegar auf Rousay (beide auf Orkney) wurden in außer Funktion gegangenen Kammergräbern installiert.

Dänemark[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Souterrain bei Løgten Mark

Sieben Souterrains liegen im Norden Jütlands bei Frederikshavn in Løgten Mark (Dänemark). Sie werden dort stenbyggede kælder, deutsch: Steinkeller, oder jernalderkældrene, deutsch: Eisenzeitkeller, genannt. Insgesamt sind die Anlagen wenig erforscht und stammen wohl überwiegend aus der späten Bronze- und der Eisenzeit.

Neuengland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im südlichen Neuengland wurden 14 Souterrains entdeckt, die den europäischen baulich sogar weitgehend entsprechen. Bekannt sind Pearson Chamber in Upton, Massachusetts, und Hunt's Brook souterrain in Montville, Connecticut.

Zeitstellung Europa[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine Bronzenadel im Souterrain von Letterkeen im County Mayo bezeugt ein frühchristliches Datum. Die Handmühlen von Cush im County Limerick können nicht älter sein als aus der frühen Eisenzeit. Oghamsteine sind als Baumaterial in Souterrains gefunden worden. 15 wurden in Ballyknock im County Cork gefunden. Das zeigt, dass die Strukturen nicht um die Zeitenwende entstanden. Dies gilt weitestgehend auch für die kontinentalen Anlagen. Die Aufgabe der Nutzung von Souterrains wird im Osten Schottlands durch die Anlage von Wainwright im „südlichen Pictland“ charakterisiert. Belege weisen darauf hin, dass die schottischen Souterrains zu Anfang des 3. Jahrhunderts n. Ch. entweder verfüllt oder absichtlich zerstört wurden. Der Prozess der Zerstörung geht einher mit einem Rückgang der Ritualtätigkeit, wie er zuvor nicht bemerkt wurde. Zeitgleich fand eine bedeutende soziale und politische Umorientierung statt, die nur schwer mit der römischen Invasion zu verbinden ist.

Zweck[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Zweck der Souterrains ist seit der Ausgrabung von Windwick nicht mehr völlig unbekannt. Interpretationen als Verteidigungsanlagen, Ställe oder Vorratsspeicher wurden verworfen. Am wahrscheinlichsten ist eine kultische Funktion.[1][2]

Abgrenzung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine Sondergattung der Souterrains sind Hypogäen, Katakomben und die auch in Deutschland und Österreich vorkommenden Erdställe, die bauliche Gemeinsamkeiten vor allem mit den irischen Souterrains aufweisen.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • B. B. Williams: Excavation of a rath at Coolcran, Xounty Fermanagh UJA 48 1985 S. 69–80
  • Patricia M. Christie: Cornish souterrains in the light of recent research. In: Bulletin of the Institute of Archaeology. Bd. 16, 1978, ISSN 0076-0722, S. 187–213.
  • Mark Clinton: The Souterrains of Ireland. Wordwell, Bray 2001, ISBN 1-869857-49-6.
  • Rachel Maclean: The fogou: an investigation of function. In: Cornish Archaeology. Bd. 31, 1992, ISSN 0070-024X, S. 41–64.
  • Ian McNeil Cooke: Guide to Carn Euny Iron Age village & fogou and other nearby ancient sites (= Antiquities of West Cornwall and how to get there without a Car. Guide 3). Men-an-Tol Studio, Penzance 1991, ISBN 0-9512371-4-4.
  • Ian McNeil Cooke: Mother and sun. The Cornish fogou. Men-An-Tol Studio, Penzance 1993, ISBN 0-9512371-6-0.
  • Jo May: Fogou. A Journey into the Underworld. Gothic Image Publications, Glastobury 1996, ISBN 0-906362-34-2.
  • George Mudie: Excavations on the site of a late Iron Age roundhouse and souterrain, Glen Cloy, Brodick, Isle of Arran. In: Scottish Archaeological Journal. Bd. 29, Nr. 1, 2007, ISSN 1471-5767, S. 1–29, doi:10.3366/E1471576708000181.
  • S. O. Riordain: Rock-cut Souterrain at Brackcloon, Castletown bere, Co. Cork, Academic Journal Irish Nat. 1934.
  • Seán P. Ó Ríordáin & P. J. Hartnett: The Excavation of Ballycatteen Fort, Co. Cork.
  • Jürgen E. Walkowitz: Das Megalithsyndrom. Europäische Kultplätze der Steinzeit (= Beiträge zur Ur- und Frühgeschichte Mitteleuropas. Bd. 36). Beier & Beran, Langenweißbach 2003, ISBN 3-930036-70-3.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ian Armit: The abandonment of Souterrains: evolution, catastrophe or dislocation? In: Proc. Soc. Antiq. Scot. Band 129 (1999), S. 577–596 (Online [PDF]).
  2. http://www.orkneyjar.com/archaeology/2007/09/09/a-fresh-look-at-orkneys-earth-houses/

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]