Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern

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Film
Originaltitel Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern
Produktionsland Deutschland
Originalsprache Deutsch
Erscheinungsjahr 2015
Länge 124 Minuten
Altersfreigabe FSK 12[1]
Stab
Regie Miguel Alexandre
Drehbuch Kit Hopkins,
Thilo Röscheisen
Produktion Michael Souvignier,
Dominik Frankowski
Musik Dirk Leupolz
Kamera Jörg Widmer
Schnitt Ingo Recker
Besetzung

Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern ist ein deutsches Fernsehdrama aus dem Jahr 2015. Regie führte Miguel Alexandre, das Drehbuch wurde von Kit Hopkins und Thilo Röscheisen verfasst. Zentrales Thema des Films ist die Starfighter-Affäre im Deutschland der 1960er Jahre. Der Einsatz technisch mangelhafter Kampfflugzeuge führte seinerzeit zu zahlreichen Abstürzen und Todesfällen.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Beispiel einer eingangs des Dramas abgestürzten, vierköpfigen Diamond-Formation
Die Wuppertalsperre ist Schauplatz für die Unterfliegung einer Brücke
Zweisitziger Starfighter der Bundeswehr

Westdeutschland, Mitte der 1960er Jahre: die Bundeswehr rüstet sich in großer Zahl mit hochmodernen Kampfjets vom Typ F-104 „Starfighter“ aus. Der draufgängerische Harry Schäfer und sein Kumpel Richie Weichert sind die Helden unter den Piloten. Beide sind fasziniert von den schnellsten Jets der Welt. Doch nach und nach stürzen immer mehr Piloten mit diesem Flugzeugtyp ab. Die Unglücke werden offiziell meist auf menschliches Versagen zurückgeführt. Auch Harry ist zunächst vom Starfighter begeistert. Obwohl er der beste Pilot der Staffel ist, wird ihm der Rang des Staffelkapitäns verwehrt, da ihm die Fähigkeiten zum Führen einer Fliegerstaffel nach dem waghalsigen Unterfliegen einer Brücke abgesprochen werden. Trotzdem sieht er nicht tatenlos zu, wie immer mehr seiner Kameraden abstürzen und setzt sich für Verbesserungen im Wartungsablauf der hochsensiblen Flugzeuge ein. Dabei vernachlässigt er seine Frau Betti immer mehr, obwohl sie gerade erfahren hat, dass sie schwanger ist. Als Betti von einem weiteren Absturz hört, glaubt sie, dass es Harry getroffen hat, und bricht beim Versuch, auf das Gelände des Fliegerhorsts zu gelangen, zusammen. Sie wird ins Krankenhaus eingeliefert und verliert das ungeborene Kind. Harry muss sich allmählich zwischen Familie und Beruf entscheiden. Als er bereits mit dem Gedanken spielt, seinen Kampfpilotenjob aufzugeben, stürzt auch er mit einem Starfighter ab und verunglückt tödlich.

Harrys Witwe möchte erreichen, dass der Absturz aufgeklärt wird. Ihre Bemühungen sind jedoch vergeblich. Im Gegenteil – es wird alles darangesetzt, die Abstürze zu vertuschen. Daraufhin nimmt Betti zusammen mit ihrer besten Freundin Helga Waldeck den Kampf gegen ein verschworenes Bündnis aus Politik, Militär und Wirtschaft auf. Unterstützung erhalten sie dabei auch von Richie, der mittlerweile die Luftwaffe verlassen hat und nun als ziviler Pilot Passagierjets fliegt. Betti gelingt es, den kalifornischen Staranwalt Melvin Belli für eine Sammelklage gegen den Flugzeughersteller Lockheed in den USA zu gewinnen. Die Bundeswehr und das Verteidigungsministerium wollen dies unbedingt verhindern, zunächst auch erfolgreich. Als jedoch auch der Sohn des Verteidigungsministers in einem Starfighter ums Leben kommt, schließen sich dessen Witwe und weitere Frauen der Klage an. Es kommt zum Vergleich, im Zuge dessen Lockheed eine Millionensumme an die Witwen zahlt.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Veröffentlichung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ursprünglich für den 29. März 2015 angekündigt, sollte der Spielfilm am 2. April 2015 zur Hauptsendezeit auf RTL ausgestrahlt werden. Im Anschluss an den Film war die Dokumentation Mein Mann war Nummer 57 – Peter Kloeppel über das Schicksal der Starfighter-Witwen vorgesehen.[5]

Nach dem Absturz des Germanwings-Flug 9525 am 24. März 2015 in den französischen Alpen verschob RTL den Film jedoch zunächst auf unbestimmte Zeit. Frank Hoffmann, Geschäftsführer Programm RTL Television, begründete die Entscheidung damit, dass man „aus Respekt vor den Gefühlen aller Betroffenen des Germanwings-Unglücks (…) die Ausstrahlung des Films und der nachfolgenden Dokumentation verschieben“ werde, da der Film „hoch emotional“ und „durch den Schmerz der Hinterbliebenen und die bis heute offenen Fragen“ erzählt sei.[6] Insbesondere die Szene, in der ein Starfighter in einen Berg fliegt und zerschellt, wurde wegen der Parallele zum Germanwings-Flug als zu diesem Zeitpunkt nicht präsentierbar angesehen.

Im September 2015 gab RTL bekannt, dass der Film am 12. November 2015 um 20:15 Uhr ausgestrahlt und Peter Kloeppels Starfighter-Dokumentation im Anschluss gesendet würde.[7]

Der Film erschien am 27. März 2015 auf DVD und Blu-ray. Er ist inzwischen auch im Streamingportal RTL+ abrufbar.

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einschaltquote[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Erstausstrahlung von Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern am 12. November 2015 wurde in Deutschland von 3,28 Millionen Zuschauern gesehen und erreichte für RTL einen Marktanteil von 11,1 %.[8]

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Regisseur Miguel Alexandre ist es gelungen, einen der größten Skandale der wiederbewaffneten Bundesrepublik für ein breites Publikum aufzubereiten. Dabei bedient er sich durchaus ‚amerikanischer‘ Kinotugenden, die alle Sinne bedienen, und verliert doch über zwei Stunden nie den Plot aus den Augen oder gar die erzählerische Balance. Weder opfert er die Dramaturgie der Genauigkeit, noch stehen die Fakten der Zuspitzung im Weg. […] Im Paket ergeben Spielfilm und Doku einen stolzen Themenabend, wie ihn sich RTL gern häufiger leisten darf.“

„Aber RTL wäre nicht RTL, wenn es aus diesem Stoff kein künstliches Kaugummi-Entertainment voller Klischees und Knalleffekte im Beschuss permanenter Soundkaskaden stricken würde. […] Trotzdem unterscheidet sich dieses Eventmovie von den üblichen RTL-Produktionen. Es gibt glaubhafte Empathie und leidenschaftliche Empörung über das kriminelle System des bayrischen Paten Franz Josef Strauß. Dem Profitinteresse des militärisch-politischen Komplexes hatte Strauß damals nicht nur Milliarden an Steuergeldern, sondern auch das Leben von 116 Piloten geopfert.“

Jan Freitag: Die Zeit[10]

Wissenswertes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • In der etwa dreiminütigen Auftaktszene wird der tatsächlich stattgefundene Flugunfall einer Starfighter-Formation der Luftwaffe der Bundeswehr 1962 auf dem Fliegerhorst Nörvenich romantisiert nachgestellt. Dabei verfolgen die Protagonisten als junge Piloten zusammen mit Freundinnen begeistert die Generalprobe einer Kunstflugschau, um dann entsetzt den abschließenden Unfall und Tod der vierköpfigen Diamond-Formation zu erleben, nachdem deren Anführer mit der Fehlfunktion eines Instrumentes zu kämpfen hatte.
  • Die im Film gezeigte waghalsige Unterfliegung einer Wupperbrücke, wegen der Harry Schäfer scharf gerügt und nicht zum Staffelkapitän befördert wird, findet vor dem Hintergrund der Wuppertalsperre statt.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Freigabebescheinigung für Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft, Februar 2015 (PDF; Prüf­nummer: 150 106 V).
  2. Timo Nöthling: RTL-Event beschäftigt sich mit „Starfighter-Skandal“. Quotenmeter.de, 26. Juni 2014, abgerufen am 12. März 2015.
  3. Karl-Heinz Probst: Starfighter über dem Eixendorfer Stausee. In: Mittelbayerische Zeitung. 11. November 2015, abgerufen am 5. Februar 2018.
  4. Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern bei crew united, abgerufen am 12. März 2015.
  5. Sidney Schering: Die «Starfighter» fliegen über RTL-Standards hinweg. Quotenmeter.de, 19. Februar 2015, abgerufen am 12. November 2015.
  6. Manuel Weis: RTL verschiebt «Starfighter»-Film. Quotenmeter.de, 26. März 2015, abgerufen am 29. März 2015.
  7. http://www.dwdl.de/nachrichten/52651/rtl_holt_starfighterdrama_im_november_nach/
  8. Kevin Kyburz: Primetime-Check: Donnerstag, 12. November 2015. Quotenmeter.de, 13. November 2015, abgerufen am 13. November 2015.
  9. Arno Frank: Der Albtraum vom Fliegen. In: Spiegel Online. 12. November 2015, abgerufen am 12. November 2015: „Mit „Starfighter – Sie wollten den Himmel erobern“ rollt RTL den Skandal um den „Witwenmacher“ der Luftwaffe neu auf. Und stellt tatsächlich die Witwen in den Mittelpunkt.“
  10. Jan Freitag: Die Flugzeuge des FJS. In: Die Zeit. 12. November 2015, abgerufen am 12. November 2015.