Steine der Erinnerung

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Steine der Erinnerung, Leopoldstadt 2007

Steine der Erinnerung an jüdische Opfer des Holocausts ist ein österreichischer Verein mit Sitz in Wien, der seine Arbeit dem Gedenken der jüdischen Opfer des Holocaust widmet und laut eigenen Angaben „die Erinnerung an das jüdische Leben und die jüdische Kultur vor der Machtergreifung der Nationalsozialisten wach“ halten möchte. Der Verein besteht seit 2005 und ist vorrangig in den Wiener Gemeinde­bezirken Leopoldstadt, Brigittenau und Alsergrund tätig.

Aufgaben und Ziele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Initiativen für Wiener Gedenksteine der Opfer des NS-Regimes beruhen zwar auf dem Konzept der Stolpersteine von Gunter Demnig, lehnen aber unisono den Begriff Stolpersteine ab. In Wien haben sich fünf Initiativen etabliert, die unterschiedliche Stadtteile mit Gedenksteinen ausstatten: In Wien-Landstraße ist die Initiative Steine des Gedenkens tätig, in Wien-Mariahilf die Initiative Erinnern für die Zukunft, in Wien-Josefstadt das Projekt Steine der Erinnerung Josefstadt, gegründet von der früheren Nationalratsabgeordneten Irmtraut Karlsson und in Liesing das Projekt Steine der Erinnerung in Liesing. Steine der Erinnerung ist als einzige Initiative in Wien überregional in mehreren Bezirken tätig und hat bislang in fünfzehn Wiener Gemeindebezirken Gedenksteine bzw. Gedenktafeln errichtet. Auf der Webpage des Vereins ist zu lesen: „Wir geben den Ermordeten wieder einen Platz in ihrem Heimatbezirk. So sind sie und ihr Schicksal nicht vergessen.“

Das Projekt beabsichtigte seit Anbeginn, den Angehörigen die Möglichkeit zu geben, ihrer ermordeten Großeltern, Eltern und Geschwister zu gedenken: „Das Trauma der Angehörigen, für deren Familie wir Steine setzen, ist so tief, dass wir auch mit dem besten Projekt diese Wunden nicht heilen können, aber unser großer Wunsch ist es, zur Linderung der Schmerzen beizutragen.“ Den Überlebenden helfe auch die konkrete Erfahrung, dass das große Leid ihrer Familien in Wien, dem Ort von Vertreibung und Deportation, „erkannt und anerkannt“ werde.

Die Führungsgremien des Vereins rekrutieren sich überwiegend aus der Familie Hindler und zwar: Elisabeth Ben David-Hindler (gestorben am 11. Mai 2016), Karl Jindrich, Zahava Hindler, Vally Steiner, Ernst Fitzka, Daliah Hindler und Matthias Beier. Krankheitsbedingt wurden im Jahr 2015 keine weiteren Gedenksteine gesetzt.[1]

Tätigkeitsbereich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erinnerungsstein in der Brigittenau

Der Schwerpunkt der Vereinsaktivitäten liegt auf dem Verlegen von Steinen der Erinnerung in der Wiener Leopoldstadt, in der Brigittenau und am Alsergrund, das sind die Wiener Gemeindebezirke 2, 20 und 9. Weiters wurde eine Reihe von Steinen in Wien-Innere Stadt (1. Bezirk) verlegt. Einige Gedenksteine des Vereins finden sich auch in den Bezirken Wieden (4.), Margareten (5.), Neubau (7.), Favoriten (10.), Penzing (14.), Rudolfsheim-Fünfhaus (15.), Ottakring (16.), Hernals (17.), Währing (18.), Döbling (19.) und Floridsdorf (21.).

Verankerung in der Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Projekte des Vereins in der lokalen Bevölkerung zu verankern ist ein zentrales Anliegen des Vereins. Dies erfolgt zum Teil durch Patenschaften, Bausteine und Spenden, „aber mindestens genau so wichtig ist uns, dass viele Menschen an unseren Projekten mitbauen und sie mittragen.“ Einer der wichtigen Unterstützer des Projekts ist Herr Sommer, der Eigentümer des Cafe Sperlhof in der Großen Sperlgasse in der Leopoldstadt. Der Verein auf seiner Website: „Diese Form der Wiener Vergangenheitsbewältigung soll eine gemeinsame Sache sein. Je mehr Menschen daran beteiligt, sind, desto stärker ist auch die Verankerung. Und die Wirkung. Wobei wir uns nicht in erster Linie an jüdische Kreise wenden.“

Weiters übernehmen Anrainer das regelmäßige Putzen der Steine und die regionale Bevölkerung ist in vielen Formen ehrenamtlich im Verein aktiv und initiativ: „So schreiben wir gemeinsam Geschichte von unten. Wir erzeugen Bewusstsein über Verdrängtes und Unbekanntes bei den Menschen, die vorübergehen. Wir leisten einen nachhaltigen Beitrag zur Wiener Vergangenheitsbewältigung.“

Widerstand der Hausbesitzer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine Reihe von Hauseigentümer lehnt das Anbringen von Gedenktafeln an der Fassade des Hauses ab. „Es ist nach wie vor so, dass die meisten Hausbesitzer die Tafeln nicht wollen“, betonte die Vereinssprecherin Elisabeth Ben David-Hindler. Zum Großteil bekomme der Verein für das Anbringen von Tafeln an der Fassade keine Erlaubnis, bei mehreren Eigentümern, reiche schon das Nein einer Partei. Daher ist der Verein überwiegend auf Gedenksteine im Gehsteig vor dem jeweiligen Haus angewiesen.[2]

Wartung und Reinigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Gedenksteine des Vereins werden regelmäßig gesäubert und gewartet, im Regelfall einmal monatlich. Das reicht jedoch in den Wintermonaten nicht aus, weshalb der Verein eine Reihe ehrenamtlicher Mitarbeiter gesucht hat, die in der Nähe einer Station wohnen und die sie einmal in der Woche warten. Eine Lehrerin berichtete: „Wir haben ‚unseren‘ Stein schon gereinigt, es war sehr berührend, wir sind mit der ganzen Schule hinmarschiert, zwei Kinder haben den Stein geschrubbt, dann haben wir noch eine Gedenkminute eingelegt und ich hab ein bisschen was über die Steine und die Erinnerungsarbeit im Allgemeinen erzählt – wir waren ein richtiges Aufsehen!“

Weg der Erinnerung, Straße der Erinnerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Weg der Erinnerung durch die Leopoldstadt erinnert heute an die weitgehend vertriebene bzw. ermordete jüdische Bevölkerung der Leopoldstadt, an ihren Lebensraum im Bezirk, ihre Wohnhäuser, Synagogen, Schulen, Theater, Kaffeehäusern, aber auch an die Sammellager, in welche sie vor Deportation und Tod im Konzentrationslager gebracht wurden. Erklärungstafeln an Gebäuden, "Steine der Erinnerung" und Gedenktafeln an einzelne Personen, sowie Wegmarkierungen geleiten durch insgesamt 102 Stationen. „Auf diese Weise wollen wir – Stein für Stein - symbolisch den von hier vertriebenen und ermordeten jüdischen EinwohnerInnen wieder einen Platz in ihrem Heimatbezirk geben; und den Angehörigen die Chance, ihre Eltern, Großeltern und Geschwister zu verewigen.“ Das Projekt wurde durch den damaligen Bezirksvorsteher Gerhard Kubik und den Kulturstadtrat Andreas Mailath-Pokorny unterstützt.[3][4]

Teil des Projekts ist die Straße der Erinnerung am Volkertplatz, die aus 84 „Steinen der Erinnerung“ besteht, „viele Menschen bewegt und breites mediales Echo gefunden“ hat.[5] Die Straße der Erinnerung soll an die 1.585 Opfer aus diesem Teil der Stadt erinnern. Der Verein bietet auch Führungen zu den Erinnerungsorten an.

Multimediaguide[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 2015 führt auch ein GPS-gesteuerter Multimedia-Guide zu den Steinen der Erinnerung. In Bild, Schrift und Ton erfährt man übers Smartphone oder Tablet die Geschichte der Personen, derer gedacht wird. (Link siehe unten.)

Zitate[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Was ich an diesem Projekt so besonders finde: Ich lerne die Geschichte besser kennen und gleichzeitig kann ich etwas Positives dazu beitragen. Ich kann aktiv sein, das ist für mich eine Erleichterung, also tue ich auch mir etwas Gutes damit. Ich habe das sehr faszinierend gefunden, dass man eine Patenschaft übernehmen kann. Man kann jetzt für einen Menschen, der Opfer dieses Systems wurde und keine Angehörigen mehr hat, im Nachhinein das Gedenken übernehmen.“

Interview mit einem Paten

„Tot sind jene, an die sich niemand mehr erinnert, sagt ein jüdisches Sprichwort.“

Elisabeth Ben David-Hindler

„Es ist für mich so, als hätten meine Großeltern nun endlich einen Grabstein bekommen.“

Barbara Zeisl: Anlässlich der Verlegung eines Steines der Erinnerung für ihre Großeltern (ihren Eltern gelang 1938 die Flucht in die USA, die Großeltern wurden jedoch verschleppt und im Konzentrationslager ermordet)

Verlegungen außerhalb der Leopoldstadt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erinnerungssteine in Wien-Neubau

Bislang wurden folgende Bezirke erfasst:

In Arbeit befinden sich derzeit die Bezirke Innere Stadt, Alsergrund und Brigittenau.

Finanzierung des Projekts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Finanzierung der Herstellung und Verlegung erfolgt über Patenschaften von Bürgern der Stadt oder von überlebt habenden Angehörigen. Die Arbeit des Vereins wurde und wird vom Nationalfond der Republik Österreich für Opfer des Nationalsozialismus gefördert, weiters vom Zukunftsfonds der Republik Österreich, von der Wiener Magistratsabteilung 7 der Stadt Wien und früher auch von der Österreichischen Nationalbank.[6]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Projekt der Stolper- bzw. Gedenksteine wird generell durchaus kontrovers betrachtet. Beispielsweise kritisierte die frühere Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland, Charlotte Knobloch, es sei unerträglich, dass die Namen der Opfer in Steinen am Boden eingelassen wurden.

Eine Kontroverse ergab sich auch, als Gunter Demnig, der Initiator der Stolpersteine, die Wiener Steine der Erinnerung als Plagiat seiner Initiative empfand.[7]

Publikationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Elisabeth Ben David-Hindler: 10 Jahre Steine, die bewegen, Buchpublikation des Vereins
  • Steine der Erinnerung, CD der Gruppe Avanim

Auszeichnung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. ORF: 2015 keine neuen „Steine der Erinnerung“, 12. Jänner 2014
  2. ORF: Viele Hausbesitzer gegen Gedenktafeln, 11. November 2012
  3. wien.at: Weg der Erinnerung durch die Leopoldstadt, 21. September 2006
  4. Die Presse: Stolpersteine in Salzburg & Wien, 23. Juli 2007
  5. erinnern.at: Weg der Erinnerung, abgerufen am 7. Mai 2015
  6. Ö1: Im Gespräch: „Erinnerung lindert den Schmerz“ - Renata Schmidtkunz im Gespräch mit der Soziologin Elisabeth Ben David-Hindler, 31. März 2016, 21 Uhr
  7. Stadtbekannt: Steine der Erinnerung, 28. Dezember 2010