Tödlicher Irrtum (Roman)

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Tödlicher Irrtum (Originaltitel Ordeal by Innocence) ist der 50. Kriminalroman von Agatha Christie. Er erschien zuerst im Vereinigten Königreich am 3. November 1958 Collins Crime Club[1] und 1959 in den USA bei „Dodd, Mead and Company“.[2][3] Die deutsche Erstausgabe wurde 1960 im Scherz Verlag (Bern, Stuttgart, Wien) unter dem Titel Feuerprobe der Unschuld in der bis heute verwendeten Übersetzung von Dorothea Gotfurt[4] als gekürzte Fassung veröffentlicht. 1986 gab derselbe Verlag, nun unter dem Titel Tödlicher Irrtum oder Feuerprobe der Unschuld, die ungekürzte Fassung heraus.[5]

Dieser Roman wird von Christie in ihrer Autobiographie neben Das krumme Haus als einer ihrer beiden besten bezeichnet.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während Jacko Argyle die Strafe für den Mord an seiner Pflegemutter verbüßt – ein Verbrechen, von dem er stets behauptete, es nicht begangen zu haben – stirbt er im Gefängnis. Zwei Jahre später taucht plötzlich ein Mann auf, der ihm ein Alibi für den Mordzeitpunkt geben kann: Arthur Calgary, der Erzähler des Romans. Dieser unternimmt auf eigene Faust Untersuchungen und versucht gemeinsam mit dem örtlichen Arzt, die Unschuldigen zu schützen und den Mörder zu ermitteln.

Als der Familie klar wird, dass der Falsche im Gefängnis gesessen hat und der Mörder noch unter ihnen ist, beginnen gegenseitige Verdächtigungen, in deren Verlauf ein weiteres Familienmitglied, Philip Durrant, ermordet wird. Letztlich stellt sich heraus, dass Jacko keineswegs unschuldig war, sondern den Mord zusammen mit der Haushälterin Kirsten Lindstrom plante, die den Mord beging und ihm das Alibi verschaffen sollte. Als diese herausfand, dass er sie nicht liebte, sondern bereits verheiratet war, entschied sie sich jedoch, Jacko nicht zu entlasten und ihn seinem Schicksal zu überlassen. Lindstrom flüchtet nach der Aufklärung der Morde.

Personen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Arthur Calgary, Erzähler
  • Leo Argyle, Jackies Vater und Witwer von Rachel Argyle
  • Gwenda Vaughan, Sekretärin von Leo und seine Geliebte
  • Christina Argyle, Adoptivtochter
  • Hester Argyle, Adoptivtochter
  • Mary Durrant, Adoptivtochter
  • Philip Durrant, der Ehemann von Mary
  • Michael Argyle, Adoptivsohn
  • Maureen Clegg, Witwe von Jacko Argyle
  • Joe Clegg, der jetzige Ehemann von Maureen
  • Donald Craig, ein Arzt und Freund von Hester
  • Kirsten Lindstrom, Haushälterin und Pflegerin
  • Finney County Kommissar
  • Superintendent Huish
  • Andrew Marshall, der Anwalt von Argyle

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ordeal by Innocence (1985)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1985 entstand eine Verfilmung, die sich sehr nah an die Romanvorlage hält. Die Hauptrollen spielten Donald Sutherland, Christopher Plummer und Sarah Miles.

Agatha Christie's Marple[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die britische Fernsehserie Agatha Christie’s Marple entstand 2007 eine Verfilmung. Die Handlung wurde insoweit verändert, dass nun Miss Marple, die im Roman nicht vorkommt, anstelle des Dorfarztes zusammen mit Arthur Calgary die Ermittlungen übernimmt. Das zweite Opfer ist nicht Philip Durrant, sondern die neue Frau des Hausherrn, Gwenda Vaughan. Auch wird Kirsten Lindstrom am Ende verhaftet.

Wichtige Ausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1958 Collins Crime Club (London), 3. November 1958
  • 1959 Dodd Mead and Company (New York), 1959
  • 1960 Deutsche Erstausgabe im Scherz Verlag[4]
  • 1986 Neuausgabe[5]

Hörbücher[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 2003 Tödlicher Irrtum (5 CDs): einzige ungekürzte Lesung. Sprecher: Michael Schwarzmaier. Regie: Hans Eckardt. Übersetzung aus dem Englischen von Dorothea Gotfurt. Verlag und Studio für Hörbuchproduktionen (Marburg)[6]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Chris Peers, Ralph Spurrier and Jamie Sturgeon. Collins Crime Club – A checklist of First Editions. Dragonby Press (Second Edition) March 1999 (Page 15)
  2. John Cooper and B.A. Pyke. Detective Fiction - the collector's guide: Second Edition (Pages 82 and 87) Scholar Press. 1994. ISBN 0-85967-991-8
  3. American Tribute to Agatha Christie
  4. a b Deutsche Erstausgabe im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
  5. a b Neuausgabe (1986) im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
  6. Hörbuch (vollst.) im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek