Tab Hunter

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Tab Hunter (2010)
Tab Hunter (2010)
Chartplatzierungen
Erklärung der Daten
Singles[1][2]
Young Love
  US 1 12.01.1957 (21 Wo.)
  UK 1 14.02.1957 (18 Wo.)
  DE 29 01.05.1957 (4 Wo.)
Red Sails in the Sunset
  US 57 02.02.1957 (9 Wo.)
Ninety-Nine Ways
  UK 5 18.04.1957 (12 Wo.)
  US 11 23.03.1957 (14 Wo.)
Jealous Heart
  US 62 20.10.1958 (10 Wo.)
(I’ll Be with You in) Apple Blossom Time
  US 31 02.02.1959 (11 Wo.)
There’s No Fool Like a Young Fool
  US 68 27.04.1959 (5 Wo.)

Tab Hunter (* 11. Juli 1931 in New York als Arthur Andrew Kelm, später Arthur Andrew Gelien; † 8. Juli 2018 in Santa Barbara, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler, Popsänger und Autor. Den Höhepunkt seiner Karriere erreichte er in den 1950er-Jahren als Teenager-Idol.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Von Art Kelm zu Tab Hunter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Tab Hunter wurde unter dem Namen Arthur Andrew Kelm (genannt Art) als Sohn deutscher Einwanderer in New York City geboren. Sein Vater war ein Schläger, weshalb sich die Mutter Gertrude während Hunters Kindheit scheiden ließ.[3] Der Junge zog mit der Mutter nach Kalifornien und erhielt den Mädchennamen seiner Mutter, Gelien. Als Teenager war er Eiskunstläufer. Mit 15 ging er zur Küstenwache, wofür er sich auf Papieren ein wenig älter machen musste. Mit 18 Jahren erhielt er ohne Schauspielausbildung seine erste kleine Filmrolle. Als er in das Filmgeschäft einstieg, gab ihm sein Agent Henry Willson seinen neuen Namen Tab Hunter. Auf die Frage, wann er sich an seinen neuen Künstlernamen gewöhnt habe, antwortete Hunter einmal: „Ich glaube, das war, als ich einen Scheck erhielt, auf dem geschrieben stand: Auszuzahlen an Tab Hunter. Ich dachte: Wow, 250 Dollar!“[4]

Star bei Warner Brothers[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seine erste Hauptrolle spielte Hunter 1952 in Insel der Verheißung (Island of Desire, auch Saturday Island) als Partner von Linda Darnell. In dem Film, der auf einer Südseeinsel spielt, ist der blonde, durchtrainierte Hunter in einem Großteil der Szenen mit nacktem Oberkörper zu sehen. Dank seines guten Aussehens etablierte er sich schnell als Teenager-Idol auf der Leinwand und im Fernsehen. Endgültig berühmt wurde er 1955 durch größere Rollen in den Kriegsfilmen Urlaub bis zum Wecken und Der Seefuchs, in letzterem spielte er neben John Wayne und Lana Turner. Anschließend verkörperte er Hauptrollen in Playboy – Marsch, marsch! (1956) mit Natalie Wood oder So etwas von Frau! (1959) mit Sophia Loren. Mit einer differenzierten Schurkenrolle im Western Duell im Morgengrauen aus dem Jahr 1958 versuchte Hunter sich etwas von seinem Image als gutaussehender „Junge von nebenan“ zu lösen. Zwischen 1955 und 1959 war Hunter an den Kinokassen kontinuierlich der kommerziell erfolgreichste Star von Warner Brothers.[5]

1958 war die gleichnamige Verfilmung von Damn Yankees! unter Regie von Stanley Donen mit einer Oscar- und einer Golden-Globe-Nominierung ein großer Erfolg in den USA; mit Ausnahme von Hunter war die gesamte Besetzung des Films bereits am Broadway in dem Musical von Jerry Ross und Richard Adler aufgetreten. Das Stück erzählt von einem Baseballfan (Hunter), der einen Pakt mit dem Teufel schließt, damit sein Team gewinnt. Außerdem spielte Hunter 1958 die Titelrolle in einer Fernsehübertragung des Eislaufmusicals Hans Brinker, or the Silver Skates.

Musikkarriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1956 nahm er seine erste Schallplatte auf, die Coverversion eines Songs von Ric Cartey, Young Love, den auch Countrystar Sonny James bereits veröffentlicht hatte. Obwohl er eigentlich nur ein Amateursänger war, landete er damit 1957 einen Nummer-eins-Hit in den USA und Großbritannien; James musste sich dagegen mit Platz 2 (USA) bzw. Platz 11 (UK) zufriedengeben. Insgesamt blieb Young Love in der Tab-Hunter-Version für sechs Wochen auf Platz 1 der amerikanischen Charts. Die Nachfolgesingle Ninety-Nine Ways kam auf Platz 11 (USA) bzw. Platz 5 (UK). Weitere Singles kamen in die US-Charts, Top-Ten-Notierungen blieben allerdings aus. Der Erfolg von Tab Hunters Schallplatten war der Anlass für Warner Brothers, ihr eigenes Plattenlabel (Warner Bros. Records) zu gründen.[6]

Abfall der Popularität und zweite Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Tab Hunter kaufte sich aus seinem Vertrag bei Warner Brothers, um fortan selbst seine Rollen auswählen zu können.[7] Zwischen 1960 und 1961 hatte er eine eigene halbstündige Sitcom, The Tab Hunter Show, im Fernsehen. Zu dieser Zeit war er auch in der Auswahl für die Hauptrolle der Verfilmung von West Side Story, doch die Produzenten hielten ihn schon für zu alt. Im Juli 1960 nahm ihn die Polizei von Glendale (Kalifornien) fest, da er angeblich seinen Hund geschlagen haben sollte. Die Anzeige kam von einer Nachbarin, die wütend auf Hunter war, da er nicht ihre Einladung zum Abendessen angenommen hatte.[8] Die Jury sprach ihn frei, doch sein sauberes Image nahm durch den Vorfall Schaden.

In den USA sank seine Popularität nach dem Weggang von Warner Brothers zusehends und er erhielt bald nur noch Angebote für zweitklassige Produktionen. Er arbeitete daraufhin vermehrt als Theaterschauspieler. In der zweiten Hälfte der 1960er ließ Hunter sich zeitweise in Südfrankreich nieder und spielte in mehreren Spaghettiwestern mit. In den 1970er-Jahren stand er vermehrt in einzelnen Episoden von Fernsehserien wie Die Leute von der Shiloh Ranch, Cannon, Love Boat oder Hawaii Fünf-Null vor der Kamera. Neben der Schauspielerei betätigte sich Hunter gleichzeitig als Pferdezüchter auf seiner Ranch. Pferde bezeichnete Hunter als eine lebenslange Leidenschaft, bereits als Jugendlicher hatte er als Stalljunge gearbeitet.[9]

Seine Karriere wurde in den 1980ern wiederbelebt, als er mit Divine in John WatersPolyester (1981) und in Paul Bartels Geier, Geld und goldene Eier (Lust in the Dust, 1985) auf der Leinwand zu sehen war. In diesen Filmkomödien parodierte er sein Image als Frauenschwarm. Tab Hunter sang auch den Titelsong von Polyester, den Debbie Harry und Chris Stein von Blondie geschrieben hatten. Außerdem war er 1982 als Biologielehrer Mr. Stuart im Musicalfilm Grease 2 zu sehen, in diesem Film sang er das Lied Reproduction. 1992 schrieb und produzierte er den Pferdefilm Dark Horse, in dem er auch eine Nebenrolle übernahm. Anschließend zog er sich aus dem Filmgeschäft zurück. Für seine Kinoarbeit erhielt Hunter einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame.[10]

Das Coming Out[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Oktober 2005 veröffentlichte Hunter seine Autobiografie Tab Hunter Confidential: The Making of a Movie Star. Er outete sich darin als homosexuell und bestätigte damit Gerüchte, die seit dem Höhepunkt seiner Karriere im Umlauf waren. Im Buch erzählt er auch von einer zwei Jahre andauernden Beziehung mit Anthony Perkins. Er hatte außerdem eine Beziehung mit Eiskunstläufer Ronald Robertson sowie Affären mit Rudolf Nurejew und Helmut Berger.[11]

Hunters Homosexualität stand in scharfem Kontrast zu seinem Image der 1950er-Jahre als „Frauenheld“. Seine Agentur brachte, als Hunter auf der Höhe seiner Karriere stand, Geschichten in Jugendzeitschriften und Boulevardblättern in Umlauf, in denen er mit vielen jungen Starlets seiner Zeit in Verbindung gebracht wurde. Einige Zeit galt er als der „Boyfriend“ seiner mehrmaligen Filmpartnerin Natalie Wood. Hunter stand dabei immer in der Gefahr, von den mächtigen Klatschblättern Hollywoods geoutet zu werden.[12] 1955 brachte das Magazin Confidential einen Skandalbericht, in dem Hunters Verhaftung wegen Teilnahme an einer homosexuellen Party angedeutet wurde. Hunters ehemaliger Agent Willson hatte die Geschichte an Confidential verraten, die im Gegenzug davon absah, Willsons Klienten Rock Hudson zu outen. Die Veröffentlichung hatte am Ende aber wenig Auswirkung auf Hunters Karriere.[13]

Im Jahr 2015 erschien unter dem Titel Tab Hunter Confidential eine Film-Dokumentation von Jeffrey Schwarz über Hunters Leben, in der sowohl der mittlerweile über 80-jährige Schauspieler als auch ehemalige Kollegen und Weggefährten wie Debbie Reynolds, Robert Wagner, George Takei und Clint Eastwood zu Wort kommen. Der Film startete mit guten Kritiken in den USA.[14] Im Juni 2018 gaben J. J. Abrams und Zachary Quinto bekannt, dass sie – basierend auf Hunters Autobiografie – seine Beziehung mit Anthony Perkins verfilmen wollen.[15]

Tab Hunter lebte zuletzt mit dem Filmproduzenten Allan Glaser, der seit 1983 sein Partner war, in Montecito (Kalifornien). Hunter starb im Juli 2018, drei Tage vor seinem 87. Geburtstag, unerwartet an einem durch ein Blutgerinnsel verursachten Herzstillstand.[16]

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diskografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Tab Hunter mit seiner ehemaligen Filmpartnerin Debbie Reynolds (2016)

Alben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1958: Tab Hunter
  • 1958: When I Fall in Love
  • 1960: R.F.D. Tab Hunter
  • 1961: Young Love
  • 2001: The Very Best of Tab Hunter (Kompilation)
  • 2005: Young Love – The Best of Tab Hunter (Kompilation)

Soundtracks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

mit Songs von Tab Hunter:

  • 1958: Hans Brinker, or the Silver Skates
  • 1958: Damn Yankees
  • 1981: Polyester
  • 1982: Grease 2

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Charts UK Charts US
  2. US-Singles: Joel Whitburn’s Top Pop Singles 1955–2006. Billboard Books, New York 2007, ISBN 0-89820-172-1.
  3. Artikel in der New York Times
  4. “Probably when I got a check that said ‘Pay to the order of Tab Hunter.’ I thought, wow, $250.” zitiert nach CBS News, s. u.
  5. Tab Hunter beim Hollywood Reporter
  6. Warner Brothers Records Story. Abgerufen am 27. Februar 2018.
  7. Porträt in der Los Angeles Times
  8. Tab Hunter Confidential: The Making of a Movie Star, S. 227–235
  9. Interview in der Los Angeles Times
  10. Tab Hunters Stern auf dem Hollywood Walk of Fame
  11. Reviewed by Louis Bayard: The Celluloid Closet. 9. Oktober 2005, ISSN 0190-8286 (washingtonpost.com [abgerufen am 27. Februar 2018]).
  12. Tab Hunter – Hollywood Star Walk – Los Angeles Times. Abgerufen am 27. Februar 2018 (englisch).
  13. Tab Hunter on (Almost) Being Outed in 1955: „I Thought My Career Was Over“ (Guest Column). In: The Hollywood Reporter. (hollywoodreporter.com [abgerufen am 27. Februar 2018]).
  14. „Tab Hunter Confidential“
  15. Tab Hunter, Anthony Perkins Forbidden Love Drama in the Works From J.J. Abrams, Zachary Quinto (Exclusive). In: The Hollywood Reporter. (hollywoodreporter.com [abgerufen am 9. Juli 2018]).
  16. Lisa Respers France and Stella Chan CNN: Tab Hunter, iconic 1950s actor, dead at 86. Abgerufen am 11. März 2019.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Tab Hunter – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien