Tel Arad

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Luftbild von Arad: im Vordergrund die frühbronzezeitliche Stadt, im Hintergrund die eisenzeitliche Festung

Tel Arad (hebr. תל ערד) ist eine archäologische Fundstelle nahe dem modernen Arad in der israelischen Wüste Negev; die archäologischen Stätten sind heute ein Nationalpark. An diesem Ort befand sich sowohl eine bronzezeitliche Stadt als auch eine judäische Festung, aus der einige bedeutsame althebräische Inschriften stammen.

Bronzezeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die frühesten Siedlungsspuren bilden das Stratum V und gehören in die Zeit von 4000−3400 v. Chr. Diese Siedlung war über einige Hügel verstreut und gehörte zur Beersheba-Kultur. In die letzten beiden Jahrhunderte des 4. vorchristlichen Jahrtausends datiert ein kleines, unbefestigtes Dorf. Aus dieser Zeit stammt ägyptische Keramik, teilweise mit dem Namen des Pharaos Narmer, wodurch Handelsverbindungen zwischen dem südlichen Kanaan und dem prädynastischen Ägypten belegt werden und gleichzeitig die Datierung dieser Siedlung gesichert wird. Die Siedlungsspuren dieser Zeit umfassen neben kleineren Häusern auch eine Grabkammer mit 16 Bestatteten. Zu Beginn des 3. Jahrtausends wurde Arad mit einer 1,2 km langen Mauer mit vorspringenden Türmen befestigt, ebenso wurden öffentliche Anlagen, nämlich ein „Marktplatz“, ein Heiligtum und ein Palast errichtet und ein Wasserreservoir am tiefsten Punkt der Stadt angelegt. Um 2800 v. Chr. wurde Arad zerstört und bald darauf wiederaufgebaut. In der Folgezeit schrumpfte Arad, bis es um 2650 v. Chr. ganz verlassen wurde. Im bronzezeitlichen Arad war die Landwirtschaft vorherrschend, daneben finden sich auch Belege für Handwerk und Handel.

Eisenzeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entgegen der biblischen Erzählung (Num 21,1 L; Num 33,40 L; Jos 12,14 L) war Arad in der Spätbronzezeit unbesiedelt. Erst im 11. Jahrhundert v. Chr. (Eisenzeit I) wurde Arad wieder besiedelt. Zunächst bestand ein kleines Dorf auf den Ruinen der frühbronzezeitlichen Stadtanlage, das bereits wenige Jahrzehnte später wieder verlassen wurde. Kurz danach wurde im Nordwesten der bronzezeitlichen Stadt, am höchsten Punkt des Gebietes, eine 55 × 50 m große rechteckige Festungsanlage errichtet. Ende des 10. Jahrhunderts v. Chr. wurde die Anlage von Scheschonq I. (um 946–925) zerstört (erwähnt auf dem Relief in Karnak). Tell Arad bildete mit Tell Masos eine wirtschaftliche Zone, welche die Arava-Senke und das Tote Meer mit dem Mittelmeer verband, vermutlich als Zwischenstation für Überlandtransporte von Kupfer und wohl auch von Gütern aus der Arabischen Halbinsel zum Mittelmeer. Bald darauf wurde mit nun quadratischem Grundriss und einer Seitenlänge von 52 m die Festung wiederaufgebaut. Die neue Anlage enthielt auch einen kleinen JHWH-Tempel, der gegen Ende des 8. Jahrhunderts wieder aufgegeben wurde. Die restliche Fläche wurde von Wohn- und Wirtschaftsgebäuden eingenommen. Aus dieser Zeit stammen über hundert Ostraka und beschriebene Tongefäße.

Perser- sowie hellenistisch-römische Zeit (Strata V–III)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der persischen Zeit (ab 538 v. Chr.) war Arad nur noch spärlich besiedelt. Aus dieser Zeit stammen 85 aramäische Ostraka, die jedoch zu großen Teilen nicht oder nur schwer lesbar sind. Eine in hellenistischer Zeit begonnene Festung wurde nicht vollendet. Der Ort wurde in römischer (Stratum III) Zeit erneut befestigt und um 200 n. Chr. wieder aufgegeben.

Arabische Zeit und Mittelalter (Strata II und I)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die jüngsten Reste stellen eine arabische Straßenstation aus dem 7./8. Jahrhundert und ein Beduinenfriedhof dar, der vom 13. bis ins 19. Jahrhundert genutzt wurde.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Yohanan Aharoni: Arad Inscriptions (Judean Desert Studies). Jerusalem 1981.
  • Ruth Amiran: Early Arad 1: The Chalcolitic Settlement and Early Bronze City. First–Fifth Seasons of Excavations, 1962–1966 (Judean Desert Studies). Jerusalem 1978.
  • Ruth Amiran, Ornit Ilan: Early Arad 2: The Chalcolitic Settlement and Early Bronze IB Settlements and the Early Bronze II City: Sixth to Eighteenth Seasons of Excavations, 1971–1978, 1980–1984 (Judean Desert Studies). Jerusalem 1996. ISBN 965-221-031-5
  • Ruth Amiran, Ornit Ilan: Arad. Eine 5000 Jahre alte Stadt in der Wüste Negev. Wachholtz, Neumünster 1992. ISBN 3-529-01842-2
  • Ornit Ilan u.a.: Arad. In: Eric M. Meyers (Hrsg.): The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East. Bd 1. Oxford University Press, Oxford 1997, S. 169–176. ISBN 0-19-506512-3
  • Ze'ev Herzog u.a.: The Israelite Fortress at Arad. In: Bulletin of the American Schools of Oriental Research 254, 1984, S. 1–34.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Tel Arad – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 31° 17′ N, 35° 8′ O