Terran 1

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Die Terran 1 ist eine in Entwicklung befindliche zweistufigeTrägerrakete des US-amerikanischen Herstellers Relativity Space. Zu einem Preis von 10 Millionen US-Dollar pro Flug soll sie Nutzlasten bis zu einer Masse von etwa 1,2 Tonnen in eine erdnahe Erdumlaufbahn befördern können.[1] Ein erster Testflug wurde für Anfang 2021 in Aussicht gestellt. Als Startplätze sind der Cape Canaveral AFS Launch Complex 16 und ein Ort an der US-Westküste vorgesehen.[2]

Die Rakete zielt insbesondere auf dem Markt für Satellitenkonstellationen und militärische Anwendungen.[3][4] Laut Medienberichten sollen bereits Absichtserklärungen für Aufträge von kommerziellen und staatlichen Kunden im Volumen von einer Milliarde US-Dollar vorliegen.[5]

Herstellverfahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der „Stargate“-Drucker

Im Gegensatz zu allen bisher eingesetzten Trägerraketen wird die Terran 1 – einschließlich ihrer Motoren – im selektiven Laserschmelzverfahren (Metall-„3D-Druck“) gefertigt. Etwa 95 % der Bauteile sollen „gedruckt“ werden.[1] Außerdem wird ein hoher Automatisierungsgrad beim Zusammenbau angestrebt. Auf diese Weise sollen eine besonders schnelle und kostengünstige Fertigung und kurze Entwicklungszyklen erreicht werden. Durch den 3D-Druck werden 100-mal weniger Einzelteile benötigt, was eine Herstellung ausschließlich im Inland ermöglicht und die Terran-1 besonders attraktiv für das US-Militär macht.[1][4]

Relativity Space betreibt einen selbst konstruierten, nach eigenen Angaben weltgrößten Metall-3D-Drucker namens Stargate[4] sowie mehrere weitere Groß-3D-Drucker.[6] Die verwendete Legierung soll ebenfalls selbst entwickelt und besonders stabil sein.[7]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Entwicklung der Rakete begann mit der Gründung von Relativity Space im Jahr 2015. 2017 trat das Unternehmen erstmals an die Öffentlichkeit.[1] Im März 2018 vermeldete es einen lukrativen Vertragsabschluss mit der NASA, der für mindestens 20 Jahre die kostengünstige Nutzung einer Triebwerkstestanlage am John C. Stennis Space Center in Mississippi ermöglicht.[5] Bis zu diesem Zeitpunkt sollen bereits 85 Testläufe von Prototypen des 3D-gedruckten Raketenmotors stattgefunden haben.[1] Am Stennis Space Center soll auch die Raketenfertigung angesiedelt werden.[8]

Anfang 2019 gab Relativity Space bekannt, dass für die Terran 1 eine Startanlage am Cape Canaveral AFS Launch Complex 16 gebaut werden soll.[9] Im April 2019 vermeldete das Unternehmen seine ersten Kunden: Mehrere Starts seien für eine von Telesat geplante Satellitenkonstellation reserviert worden;[10] zudem habe ein thailändisches Start-Up-Unternehmen einen Start im Jahr 2022 beauftragt.[11]

Aufbau und technische Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Terran 1 ist als zweistufige Rakete ausgelegt. Ihre Motorenkonfiguration entspricht der einer SpaceX Falcon 9 und einer RocketLab Electron: Die Erststufe wird von neun identischen Atmosphärentriebwerken mit der Bezeichnung Aeon 1 angetrieben, von denen jedes einen Schub von rund 70 kN entwickelt. In der Zweitstufe kommt eine 87 kN starke Vakuumversion des Aeon 1 zum Einsatz. Als Treibstoff wird Methan verwendet und als Oxidator Sauerstoff.[3]

Die geplante Transportkapazität gibt der Hersteller mit 1250 kg in einen 185 Kilometer hohen Orbit an. Bei einen 500 km hohen sonnensynchronen Orbit (SSO) werden bis zu 900 kg Nutzlast angestrebt, bei einem 1200-km-SSO 700 kg.[3]

Ähnliche Neuentwicklungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der US-Hersteller Firefly Aerospace arbeitet seit 2014 an der Firefly Alpha, die mit bis zu 1000 kg LEO-Nutzlast eine ähnliche Transportkapazität aufweist. Firefly plant einen Erststart bereits für Ende 2019, allerdings wird mit einer Verschiebung auf 2020 gerechnet.[12]

Ein weiterer US-Konkurrent ist ABL Space Systems mit der Rakete RS1. Sie soll 1200 kg transportieren können und erstmals im dritten Quartal 2020 starten.[13]

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 1. Oktober 2019

Datum (UTC) Startplatz Kunde / Nutzlast Art der Nutzlast Orbit1
Anfang 2021[14] CCAFS LC-16[2] (Erstflug/Testflug) LEO
3. Quartal 2021[15] ? Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Spaceflight Industries Mehrere Satelliten LEO
2021Vorlage:Zukunft/In 2 Jahren[16] ? Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Momentus Raumschlepper und Satelliten
2022Vorlage:Zukunft/In 3 Jahren[11] ? ThailandThailand mu Space ? LEO
?[10] ? KanadaKanada Telesat Kommunikationssatelliten
(mehrere Starts)
LEO

Spaceflight Industries und Momentus haben Optionen auf weitere Terran-1-Starts erworben.[15][16]

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1 Bahn, auf der die Nutzlast von der obersten Stufe ausgesetzt werden soll; nicht zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Terran 1 auf der Website von Relativity Space

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d e Eric Berger: Relativity Space reveals its ambitions with big NASA deal. In: Ars Technica. 21. März 2018, abgerufen am 8. Dezember 2018.
  2. a b Alan Boyle: Relativity joins Blue Origin to provide launches for Telesat’s broadband satellites. In: Geekwire. 5. April 2019, abgerufen am 6. April 2019.
  3. a b c Terran 1. Relativity Space, abgerufen am 8. Dezember 2018.
  4. a b c Sandra Erwin: Rocket startup sees big future in military launch. In: Spacenews. 1. Juli 2018, abgerufen am 8. Dezember 2018.
  5. a b Michael Sheetz: A start-up that manufactures rockets with giant 3-D printers just scored $35 million in funding. CNBC, 27. März 2018, abgerufen am 8. Dezember 2018.
  6. Michael Sheetz: Rocket start-up Relativity quadruples resources in a year, adds former SpaceX leaders. In: CNBC. 17. Februar 2019, abgerufen am 6. April 2019.
  7. Stargate. In: relativityspace.com. Abgerufen am 8. Dezember 2018.
  8. Jeff Foust: Relativity to build rocket factory at Stennis. In: Spacenews. 11. Juni 2019, abgerufen am 12. Juni 2019.
  9. Jeff Foust: Relativity to build launch site at Cape Canaveral. In: Spacenews. 17. Januar 2019, abgerufen am 17. Januar 2019.
  10. a b Rocket Startup Relativity Space Announces First Major Launch Client. In: Fortune. 5. April 2019, abgerufen am 5. April 2019.
  11. a b Doug Messier: Relativity’s 3D Printed Terran 1 Rocket to Launch mu Space’s Low Earth Orbit Satellite. In: Parabolic Arc. 23. April 2019, abgerufen am 23. April 2019.
  12. Jeff Foust: Commercial, not government, demand will drive size of small launch vehicle market. In: Spacenews. 8. Mai 2019, abgerufen am 10. Mai 2019.
  13. ABL Space Systems increases performance and cuts price of its small launch vehicle. In: Spacenews. 1. Februar 2019, abgerufen am 23. Juli 2019.
  14. Eric Berger: Amid heavy competition, Relativity Space secures $140 million in funding. In: Ars Technica. 1. Oktober 2019, abgerufen am 1. Oktober 2019.
  15. a b Jeff Foust: Spaceflight signs contract with Relativity for launches. In: Spacenews. 5. Juni 2019, abgerufen am 5. Juni 2019.
  16. a b Relativity Space Signs Launch Services Agreement for Multiple Launches with Momentus on Terran 1, World’s First 3D Printed Rocket. In: businesswire.com. Momentus, 11. September 2019, abgerufen am 11. September 2019.