Thad Cochran

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Thad Cochran (2007)

William Thad Cochran (* 7. Dezember 1937 in Pontotoc, Pontotoc County, Mississippi) ist ein US-amerikanischer Politiker und US-Senator für den Bundesstaat Mississippi. Der Republikaner ist Vorsitzender des Bewilligungsausschusses und damit einer der mächtigsten Männer im Senat. Er zieht sich aus gesundheitlichen Gründen zum 1. April 2018 aus dem Senat zurück.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Cochran ist das Kind des Schuldirektors William Holmes Cochran und der Lehrerin Emma Grace Cochran. 1946 siedelte seine Familie im Hinds County, in dem sich auch die Staatshauptstadt Jackson befindet. Cochran lebt immer noch in Jackson. Er war Eagle Scout und besuchte die Byram High School bei Jackson. Er absolvierte 1959 seinen Bachelor an der University of Mississippi in den Studienfächern Psychologie und Politikwissenschaft. Nach zwei Jahren in der US Navy besuchte er die juristische Fakultät der University of Mississippi, wo er 1965 abschloss. Danach arbeitete er sieben Jahre als Anwalt. Cochran hatte sich bereits früh politisch engagiert: Zuerst für die Demokraten, in den späten 1960ern wechselte er aber zu den Republikanern. Im Jahr 1968 leitete er die Wahlkampagne von Richard Nixon im Bundesstaat.

Politik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Repräsentantenhaus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als sich der Kongressabgeordnete Charles H. Griffin 1972 entschloss, nicht mehr anzutreten, eroberte Cochran seinen Kongresswahlbezirk um Jackson herum und schlug knapp seinen demokratischen Gegenkandidaten Ellis Bodron. Cochran profitierte dabei von den Erfolgen der Republikaner bei der Wahl; bei der gleichzeitig stattfindenden Präsidentschaftswahl gewann Nixon 49 der 50 Bundesstaaten und errang in Mississippi 70 Prozent der Stimmen. Cochran zog zusammen mit Trent Lott ins Repräsentantenhaus ein. Sie waren der zweite und dritte Republikaner, die den Staat seit der Reconstruction-Ära im Repräsentantenhaus vertraten. 1974 gelang ihm seine Wiederwahl trotz der für die Republikaner schwierigen Bedingungen nach der Watergate-Affäre. Im Jahr 1976 gewann er mit größerem Vorsprung die nächste Wahl.

Senat[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 1978 ergab sich die Chance für Cochran, in den Senat einzuziehen: Der Vorsitzende des Justizausschusses, James Eastland, ein vehementer Verfechter der Rassentrennung, trat nicht mehr zur Wahl an. Cochran setzte sich gegen Charles W. Pickering in der parteiinternen Vorwahl durch. Bei der allgemeinen Wahl im November schwächte die Kandidatur von Charles Evers, Bürgermeister von Fayette und Bruder des ermordeten Bürgerrechtsaktivisten Medgar Evers, die Demokraten genug, dass Cochran sich durchsetzen konnte. Dadurch wurde er der erste Republikaner seit der Reconstruction-Ära, der eine staatsweite Wahl in Mississippi gewinnen konnte. Bei der Wahl 1984 gewann er problemlos gegen den damaligen Gouverneur von Mississippi, William Winter. Bei der Wahl 1990 hatte er ebenfalls keinen Gegenkandidaten und sechs Jahre später gewann er auch, diesmal mit über 70 % der Stimmen. Im Jahr 2002 hatte er wieder keinen Gegenkandidaten der großen Parteien, der gegen ihn antrat; 2008 war er mit 61,4 Prozent der Stimmen gegen den Demokraten Erik R. Fleming siegreich.

Verglichen mit seinem demokratischen Vorgänger Eastland und dem 1988 in den Senat nachgefolgten Lott hat Cochran eine vergleichsweise unauffällige Wahlstatistik. Er steht auch weniger im Licht der Öffentlichkeit als diese, hat innerhalb des Senats und innerhalb von Mississippi aber erheblichen Einfluss. Im Jahr 2006 wählte ihn das Time Magazine zu einem der zehn besten aktuellen Senatoren.[1]

Cochran war Vorsitzender des Senate Republican Caucus von 1991 bis 1996 und leitete den Landwirtschaftsausschuss von 2003 bis 2005. Von 2005 bis Anfang 2007 war er Vorsitzender des mächtigen Committee on Appropriations (Bewilligungsausschuss). Darüber hinaus ist er Mitglied des Landwirtschaftsausschusses sowie des Committee on Rules and Administration und damit ex officio auch des Joint Committee on the Library.

Seit Januar 2015 ist Cochran wieder Vorsitzender des Senats-Bewilligungsausschusses, nachdem die Republikaner bei der Senatswahl 2014 die Mehrheit gewonnen hatten.

Am 5. März 2018 gab er bekannt, sein Mandat nach über 45 Jahren Zugehörigkeit zum Kongress am 1. April desselben Jahres aus gesundheitlichen Gründen niederzulegen.[2] Als Favoritin für seine Interimsnachfolge gilt Cindy Hyde-Smith.[3]

Positionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als einer von nur vier republikanischen Senatoren stimmte er im Februar 2013 der Ernennung von Chuck Hagel zum neuen US-Verteidigungsminister zu.[4]

Im März 2015 gehörte er zu den sieben republikanischen US-Senatoren, die einen offenen Brief der übrigen 47 Republikaner in diesem Gremium zum iranischen Atomprogramm nicht unterzeichnete. Darin kritisierten die übrigen das internationale Verhandlungsergebnis, versagten Präsident Obama ihre Unterstützung und kündigten den Führern des Iran an, sich nicht an die Vereinbarung gebunden zu sehen.[5]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Thad Cochran: The Quiet Persuader. In: Time, April 2006 (englisch).
  2. Sen. Thad Cochran to resign April 1. In: CBS News, 5. März 2018 (englisch).
  3. Eric Bradner, Kaitlan Collins, Ashley Killough: Mississippi governor picks Cindy Hyde-Smith to replace Sen. Thad Cochran. In: CNN.com, 20. März 2018.
  4. U.S. Senate Roll Call Vote: Confirmation Charles Timothy Hagel, of Nebraska, to be Secretary of Defense (26. Februar 2013).
  5. Republican Senators Warn Iran in Open Letter. In: Politico, 3. September 2015 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Thad Cochran – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien