The Four Tops

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The Four Tops
Four Tops (1967)
Four Tops (1967)
Allgemeine Informationen
Genre(s) Soul
Gründung 1953 als The Four Aims
Gründungsmitglieder
Levi Stubbs († 2008)
Gesang
Renaldo Benson († 2005)
Gesang
Abdul Fakir
Gesang
Lawrence Payton († 1997)
Aktuelle Besetzung
Gesang
Abdul Fakir
Gesang
Harold „Spike“ Bonhart
Gesang
Lewis McNeir
Gesang
Roquel „Rokie“ Payton
Ehemalige Mitglieder
Gesang
Theo Peoples

The Four Tops sind eine afroamerikanische Soul-Gesangsband aus Detroit. Der Rolling Stone listet sie auf Rang 79 der 100 größten Musiker aller Zeiten.[1]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1953 wurde die Gruppe von Renaldo „Obie“ Benson, Abdul „Duke“ Fakir, Lawrence Payton und Levi Stubbs gegründet. Sie nannten sich damals noch Four Aims. 1956 erhielten sie einen Plattenvertrag von Chateau Records und nahmen ihre erste Platten auf. Bald darauf änderten sie ihren Namen in The Four Tops, um Verwechslungen mit den Ames Brothers zu vermeiden. Sie begleiteten Billy Eckstine bei seinen Tourneen und traten unter anderem im Vorprogramm von Count Basie und Brook Benton auf. Sie wechselten des Öfteren die Plattenlabels; so waren sie kurze Zeit auch bei Chess Records, bis Berry Gordy sie 1964 für Motown verpflichtete.

Bereits im Oktober 1964 gelangte ihre Single Baby I Need Your Loving in die höheren Regionen der Pop-Charts und erreichte sogar die Spitze der R&B-Singlecharts. Daraufhin folgten einige Hits, die größtenteils von dem Komponistenteam Eddie Holland, Lamont Dozier und Brian Holland stammten, darunter der Klassiker Reach Out I’ll Be There. Nachdem sich dieses Komponistenteam 1967 von Motown getrennt hatte, änderte sich der Stil der Four Tops unter Leitung des Produzenten Frank Wilson in Richtung symphonischer Begleitbesetzung. Nachdem der Erfolg nachließ, wechselte die Gruppe 1971 zu ABC Records.

1972 erschienen das Album Keeper of the Castle und drei ebenfalls erfolgreiche Single-Hits. Nach 1973 brachte die Band zunächst jedoch keinen Hit mehr in die Top 40. 1981 gelang ihnen dann ein Comeback mit der Single When She Was My Girl, die Platz 3 der britischen Pop-Charts erreichte. Als Folge davon nahm Motown die vier Sänger 1983 wieder unter Vertrag. Auf der LP Back Where I Belong waren auch wieder größtenteils Songs des Teams Holland, Dozier und Holland zu hören. Das Album entwickelte sich allerdings zu einem Flop. Bis 1988 blieben die Erfolge weiterhin klein. Dann veröffentlichte Arista Records das Album Indestructible, auf dem Aretha Franklin und Kenny G als Studiogäste zu hören sind. Der Titelsong schaffte es in die britischen Top 30 und erreichte in Deutschland Platz 14. Mit dem von Phil Collins geschriebenen Loco in Acapulco hatten die Four Tops 1989 ihren endgültig letzten Top-10-Hit.

Am 21. Dezember 1988 hatten die Bandmitglieder nach Aufnahmesessions in Deutschland die Heimreise in die USA an Bord des Pan-American-Fluges PA103 gebucht, verpassten das Flugzeug jedoch. Nur wenige Stunden später explodierte dieses Flugzeug durch einen Bombenanschlag in der Luft (Lockerbie-Anschlag).

1990 wurden die Four Tops in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[2] In den Folgejahren traten sie oft auf und waren auch im Fernsehen häufig zu sehen. 1993 tourten sie sogar noch einmal durch die USA. Als Payton 1997 starb, existierten sie 45 Jahre ohne Besetzungswechsel.

Die Gruppe gab noch Ende 2007 unter Leitung ihres Gründungsmitglieds Abdul Fakir in der Besetzung mit Theo Peoples, Lewis McNeir und Roquel „Rokie“ Payton, Sohn des Gründungsmitglieds Lawrence Payton, im Rahmen einer Europatournee sechs Konzerte in Deutschland, bei denen sie gemeinsam mit den Temptations auftrat.

Diskografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Titel Chartplatzierungen[3][4] Anmerkungen
DeutschlandDeutschland DE Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich UK Vereinigte StaatenVereinigte Staaten US
1965 Four Tops
300! 300! 63
(27 Wo.)
Debütalbum bei Motown
Four Tops Second Album
300! 300! 20
(35 Wo.)
1966 4 Tops on Top
300! 9
(23 Wo.)
32
(22 Wo.)
Four Tops Live!
300! 4
(72 Wo.)
17
(43 Wo.)
Livealbum aufgenommen im Roostertail in Detroit
1967 4 Tops on Broadway
300! 300! 17
(15 Wo.)
Four Tops Reach Out
300! 4
(34 Wo.)
11
(59 Wo.)
The Four Tops Greatest Hits
300! 1
(67 Wo.)
4
GoldGold

(73 Wo.)
Best-of-Album
1968 Yesterday’s Dreams
300! 37
(1 Wo.)
91
(16 Wo.)
erstes Album nachdem Hitautoren Holland–Dozier–Holland Motown verlassen hatten (ein letzter Song des Trios ist noch enthalten)
1969 Four Tops Now!
300! 300! 74
(10 Wo.)
Soul Spin
300! 300! 163
(6 Wo.)
1970 Still Waters Run Deep
300! 29
(8 Wo.)
21
(42 Wo.)
Changing Times
300! 300! 109
(12 Wo.)
The Magnificent Seven
300! 6
(11 Wo.)
113
(16 Wo.)
erstes von drei gemeinsamen Alben der beiden Motown-Erfolgsgruppen, enthält neben zehn Coversongs und zwei neue Lieder
Supremes & Four Tops
1971 The Return of the Magnificent Seven
300! 300! 154
(6 Wo.)
das zweite Kollaborationsalbum mit neuen Songs
Supremes & Four Tops
Four Tops Greatest Hits, Vol. 2
300! 25
(10 Wo.)
106
(10 Wo.)
Best-of-Album
1972 Dynamite
300! 300! 160
(6 Wo.)
Supremes & Four Tops
Nature Planned It
300! 300! 50
(28 Wo.)
Keeper of the Castle
300! 300! 33
(31 Wo.)
erstes Album beim Label ABC Dunhill
1973 The Four Tops Story 1964-1972
300! 35
(5 Wo.)
300!
Best-of-Album
The Best of the 4 Tops
300! 13
(13 Wo.)
103
(9 Wo.)
Best-of-Album
Main Street People
300! 300! 66
(14 Wo.)
1974 Meeting of the Minds
300! 300! 118
(11 Wo.)
Live & in Concert
300! 300! 92
(9 Wo.)
Livealbum
1975 Night Lights Harmony
300! 300! 148
(5 Wo.)
1976 Catfish
300! 300! 124
(8 Wo.)
1981 Tonight!
300! 300! 37
(21 Wo.)
erstes Album nach dem Wechsel zu Casablanca Records
1985 Magic
300! 300! 140
(9 Wo.)
zweites Album nach der Rückkehr zu Motown (das erste, Back Where I Belong, kam nicht in die Charts)
1988 Indestructible
33
(10 Wo.)
300! 149
(7 Wo.)
das letzte Studioalbum des Quartetts erschienen bei Arista
1990 Their Greatest Hits
300! 47
(6 Wo.)
300!
Best-of-Album
1992 The Singles Collection
300! 11
SilberSilber

(5 Wo.)
300!

Weitere Alben

  • The Show Must Go On (ABC Dunhill 1977)
  • At the Top (ABC Dunhill 1978)
  • Back Where I Belong (Motown 1983)
  • On More Mountain (Casablanca 1982)
  • The Best of the Four Tops (K-tel 1982, UK: Gold)
  • Christmas Here with You (Motown 1995)
  • Reach Out I’ll Be There (Spectrum 1997, UK: Silber)
  • The Ultimate Collection (Motown 1998, UK: Gold)
  • Lost & Found: Breaking Through (Motown 1999)

Singles[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Titel
Album
Chartplatzierungen[3] Anmerkungen
DeutschlandDeutschland DE OsterreichÖsterreich AT Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich UK Vereinigte StaatenVereinigte Staaten US
1964 Baby I Need Your Loving
Four Tops
300! 300! 300! 11
(12 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Rock and Roll Hall of Fame[5], Platz 390 der Rolling-Stone-500, Platz 8 der BMI Songs of the Century[6]
Without the One You Love (Life’s Not Worth While)
Four Tops
300! 300! 300! 43
(5 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1965 Ask the Lonely
Four Tops
300! 300! 300! 24
(8 Wo.)
Autoren: Ivory Joe Hunter, Mickey Stevenson
I Can’t Help Myself
Four Tops Second Album
300! 300! 23
SilberSilber

(9 Wo.)
1
(14 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Platz 415 der Rolling-Stone-500
It’s the Same Old Song
Four Tops Second Album
300! 300! 34
(8 Wo.)
5
(9 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Ain’t That Love
300! 300! 300! 93
(1 Wo.)
Wiederveröffentlichung einer Columbia-Single von 1960
Something About You
Four Tops Second Album
300! 300! 300! 19
(7 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1966 Shake Me, Wake Me (When It’s Over)
4 Tops on Top
300! 300! 300! 18
(9 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Loving You Is Sweeter Than Ever
4 Tops on Top
300! 300! 21
(12 Wo.)
45
(8 Wo.)
Autoren: Stevie Wonder, Ivory Joe Hunter
Reach Out I’ll Be There
Four Tops Reach Out
13
(1½ Mt.)
300! 1
SilberSilber

(16 Wo.)
1
GoldGold

(15 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Grammy Hall of Fame, Rock and Roll Hall of Fame, Platz 206 der Rolling-Stone-500
Standing in the Shadows of Love
Four Tops Reach Out
29
(½ Mt.)
300! 6
(8 Wo.)
6
(10 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Platz 464 der Rolling-Stone-500
1967 Bernadette
Four Tops Reach Out
300! 300! 8
(10 Wo.)
4
(10 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Seven Rooms of Gloom
Four Tops Reach Out
300! 300! 12
(9 Wo.)
14
(8 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
I’ll Turn to Stone
Four Tops Reach Out
300! 300! 300! 76
(5 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
B-Seite von Seven Rooms of Gloom
You Keep Running Away
300! 300! 26
(7 Wo.)
19
(8 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1968 Walk Away Renee
Four Tops Reach Out
31
(½ Mt.)
300! 3
(11 Wo.)
14
(8 Wo.)
Original: The Left Banke (1966)
If I Were a Carpenter
Four Tops Reach Out
34
(1½ Mt.)
300! 7
(11 Wo.)
20
(10 Wo.)
Autor: Tim Hardin, 1966 ein Hit für Bobby Darin
Yesterday’s Dreams
Yesterday’s Dreams
300! 300! 23
(15 Wo.)
49
(6 Wo.)
Autoren: Ivory Joe Hunter, Pam Sawyer, Vernon Bullock, Jack Goga
I’m in a Different World
Yesterday’s Dreams
300! 300! 27
(13 Wo.)
51
(6 Wo.)
die letzte Single, die Holland–Dozier–Holland bei Motown für die Four Tops schrieben
1969 What Is a Man
Four Tops Now!
300! 300! 16
(11 Wo.)
53
(7 Wo.)
Produzent und Co-Autor: Johnny Bristol
Do What You Gotta Do
Four Tops Now!
300! 300! 11
(11 Wo.)
300!
Original: Johnny Rivers (1967), Autor: Jimmy Webb
Don’t Let Him Take Your Love from Me
Four Tops Now!
300! 300! 300! 45
(7 Wo.)
1970 I Can’t Help Myself
300! 300! 10
(11 Wo.)
300!
Wiederveröffentlichung
It’s All in the Game
Still Waters Run Deep
300! 300! 5
(16 Wo.)
24
(13 Wo.)
Musik: Charles Dawes, Text: Carl Sigman (1951)
1958 ein US-Nummer-eins-Hit für Tommy Edwards
Still Water (Love)
Still Waters Run Deep
300! 300! 10
(12 Wo.)
11
(14 Wo.)
Autoren: Frank Wilson, Smokey Robinson
River Deep – Mountain High
The Magnificent Seven
300! 300! 11
(10 Wo.)
14
(10 Wo.)
1971 Just Seven Numbers (Can Straighten Out My Life)
Changing Times
300! 300! 36
(5 Wo.)
40
(8 Wo.)
Autoren: Gloria Jones, Pam Sawyer
You Gotta Have Love in Your Heart
The Return of the Magnificent Seven
300! 300! 25
(10 Wo.)
55
(5 Wo.)
mit den Supremes
In These Changing Times
Changing Times
300! 300! 300! 70
(4 Wo.)
MacArthur Park (Part II)
Four Tops Now!
300! 300! 300! 38
(8 Wo.)
Autor: Jimmy Webb
1968 ein Hit für Richard Harris und 1978 noch einmal für Donna Summer
1972 A Simple Game
300! 300! 3
(11 Wo.)
90
(3 Wo.)
Original: The Moody Blues (1968)
Bernadette
300! 300! 23
(7 Wo.)
300!
Wiederveröffentlichung
Walk with Me, Talk with Me, Darling
Nature Planned It
300! 300! 32
(6 Wo.)
300!
(It’s the Way) Nature Planned It
Nature Planned It
300! 300! 300! 53
(9 Wo.)
Keeper of the Castle
Keeper of the Castle
300! 300! 18
(9 Wo.)
10
(12 Wo.)
die erste Single beim Label ABC Dunhill nach der Trennung von Motown
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
1973 Ain’t No Woman (Like the One I’ve Got)
Keeper of the Castle
300! 300! 300! 4
GoldGold

(15 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
Are You Man Enough
Main Street People
300! 300! 300! 15
(13 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
Film: Shaft in Afrika
Sweet Understanding Love
Main Street People
300! 300! 29
(10 Wo.)
33
(9 Wo.)
1974 I Just Can’t Get You Out of My Mind
Main Street People
300! 300! 300! 62
(8 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
One Chain Don’t Make No Prison
Meeting of the Minds
300! 300! 300! 41
(8 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
Midnight Flower
Meeting of the Minds
300! 300! 300! 55
(7 Wo.)
1975 Seven Lonely Nights
Night Lights Harmony
300! 300! 300! 71
(4 Wo.)
We All Gotta Stick Together
Night Lights Harmony
300! 300! 300! 97
(1 Wo.)
1976 Catfish
Catfish
300! 300! 300! 71
(6 Wo.)
1981 When She Was My Girl
Tonight!
300! 300! 3
SilberSilber

(10 Wo.)
11
(22 Wo.)
Autoren: Larry Gottlieb, Marc Blatte
Don’t Walk Away
Tonight!
37
(9 Wo.)
300! 16
(11 Wo.)
300!
Autor: Jerry Knight
1982 Tonight I’m Gonna Love You All Over
Tonight!
300! 300! 43
(4 Wo.)
300!
Back to School Again
(Soundtrack)
300! 300! 62
(2 Wo.)
71
(7 Wo.)
Film: Grease 2
Autoren: Howard Greenfield, Louis St. Louis
Sad Hearts
One More Mountain
300! 300! 300! 84
(3 Wo.)
Autoren: Larry Gottlieb, Marc Blatte
1983 I Just Can’t Walk Away
Back Where I Belong
300! 300! 300! 71
(9 Wo.)
die Single bedeutete die Rückkehr zu Motown und zum Songwritertrio Holland–Dozier–Holland
1988 Reach Out I’ll Be There
300! 300! 11
(9 Wo.)
300!
Remix
Indestructible
Indestructible
14
(17 Wo.)
22
(½ Mt.)
30
(7 Wo.)
35
(11 Wo.)
Autoren: Bobby Sandstrom, Michael Price
in den USA von der NBC in der Olympia-Berichterstattung verwendet
in Großbritannien wurde die Originalversion erst im Februar 1989 veröffentlicht
feat. Smokey Robinson
Indestructible (UK-Mix, featuring Smokey Robinson)
300! 300! 55
(4 Wo.)
300!
nur in Großbritannien veröffentlicht
Loco in Acapulco
Indestructible
23
(16 Wo.)
300! 7
(13 Wo.)
300!

Weitere Singles

  • If Only I Had Known (Grady 1956)
  • Could It Be You? (Chess 1956)
  • Pennies from Heaven (Riverside 1962)
  • I’m Glad You Walked into My Life (ABC Dunhill 1976)
  • Let Me Set You Free (Casablanca 1982)
  • I Believe in You and Me (Casablanca 1983)
  • If Ever a Love There Was (mit Aretha Franklin, Arista 1988)
  • Change of Heart (Arista 1989)

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. 100 Greatest Artists of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  2. Rock and Roll Hall of Fame The Four Tops in der Rock and Roll Hall of Fame
  3. a b Chartquellen: Deutschland Österreich UK USA
  4. Quellen für Auszeichnungen: UK US
  5. The Songs That Shaped Rock and Roll, Rock and Roll Hall of Fame
  6. BMI Announces Top 100 Songs of the Century, BMI, 13. Dezember 1999

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 237 f. – ISBN 0-312-02573-4.
  • Warner, Jay: The Billboard Book of American Singing Groups. A History 1940–1990. New York City / New York: Billboard Books, 1992, S. 388–390.
  • US-Singles: Joel Whitburn: Joel Whitburn’s Top Pop Singles 1955–2006. Billboard Books, New York 2007, ISBN 0-89820-172-1. / US-Alben: Joel Whitburn: Joel Whitburn’s Top Pop Singles 1955–2006. Billboard Books, New York 2006, ISBN 0-89820-172-1.
  • UK-Singles/Alben: British Hit Singles & Albums. 18. Auflage. Guinness World Records Limited, 2005, ISBN 978-1-904994-00-8.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Four Tops – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien